华硕高管谈 Nexus 7 开发的幕后故事

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2012-08-09 07:56

在 iPad Mini 上市之前,Nexus 7 会是一股一往无前的力量。在此之前,虽然 Android 厂商推出了不少平板产品,但没有一款能够激发大众的购买热情。亚马逊推出的 Kindle Fire 是第一款突破性的产品,不过却很难将其定位为 Android 平板,一方面是因为亚马逊的深度定制,另一方面从定位上来它是通向亚马逊云端内容的入口。

Kindle Fire 引发的热情逐渐归于平静,其原因可能是多方面的。不过,Kindle Fire 的经验应该是给了 Google 以启发。Nexus 7 上市后的热销,证明 Google 终于走在了正确的轨道上。

不过,Nexus 7 的诞生却是一个略显匆忙的过程。《福布斯》最近采访了华硕英国和北欧市场主管 Benjamin Yeh,了解到 Nexus 7 开发的一些幕后故事。

根据 Benjamin Yeh 的说法,Nexus 7 的想法诞生于今年的 CES 大会上。当时,两个公司的高管们谈到了对未来市场的看法,随后就有了由华硕来生产 Nexus 平板的意向。那时候是一月份,而规模化生产开始于五月份。这期间只有四个月。

可以想象,Nexus 7 的开发是个非常紧张的过程。这可能是因为 Google 想要在开发者大会上推出产品,并且尽快将平板送到消费者手中,以快速抢占市场。

Benjamin Yeh 说华硕很快派出了一个完整的设计团队,进驻 Mountain View,而 Google 也派出了 7 名工程师前往华硕,参与此项目。双方进行了紧密的合作。

在访谈中,Benjamin 详细叙述了产品开发中的挑战。

Google 希望 Nexus 7 做到三点:快速、便宜、出色。设备必须要薄、轻,重量在 340 克以下。因此,处理器必须要小 [低能耗]。但是,它要播放高清视频,处理器又必须强大。在小空间内放上一个强劲的处理器,这很困难。

另外,屏幕不仅需要灵敏度高,而且要薄。华硕在触屏上使用了特别的设计。一般来说,触屏都包括保护玻璃和感应玻璃,但是华硕将其合并为一块玻璃,感应层只是依附于玻璃上的一层膜,这使得触屏更薄更轻。(这类似于传言中 iPhone 5 将使用的 in-cell 技术)这样做的另一个好处是,当用户接触到图标的时候,感觉是在直接接触它,而不是上面的玻璃,从而获得更好的体验。

另外,在触屏的压制上,华硕使用了和 7 英寸 Nook Tablet 相同的全贴合技术,玻璃之间不会有空气存在,这使得屏幕更薄。不过,制造更加困难,必须做到非常精确。Benjamin 说他们花了一个月的时间来解决这个挑战。全贴合技术使得光学透明度从 86% 增加到 94%,最重要的是,LCD 面板的厚度减小了 42%。

除了触屏之外,平板的另一个重要部件就是电池。它重量大,占有的空间也大。不过,真正的问题是续航能力。在无法增加电池容量的情况下,华硕将关注点放在了如何减少电量的消耗上面。他们用一个月的时间检测 PCB 板上的所有焊接点,了解其发热情况,以及焊接点和每个部件的电压。另外,根据用户的使用场景来智能地节省电量。比如当用户观看高清视频的时候,增大对 WiFi 检查的时间间隔;在使用互联网的时候,减少对 CPU 多核的使用。

在交谈中,Benjamin 还透露出设计上的一个特别考虑。他说最简单、便宜而快速的设计方法是从 CPU 开始,然后考虑其他部件的位置。不过,在这次的设计中,他们首先设计的是扬声器的位置,其目的是获得更好的声音效果。Nexus 7 上有两个扬声器,确保了音乐播放的效果。在音效测试上,华硕和 Bang&Olufsen 进行了合作。对于音响效果的重视,证明了华硕和 Google 这次是明确针对消费市场的。Benjamin 说,2013 年将是企业平板年,如果为企业设计 Nexus 7 平板的话,他会加上指纹识别和更强的加密技术。

从这次合作中,我们足以看出双方对于 Nexus 7 平板的重视程度。虽然这是一个低价平板,但是在制造和开发上,双方都投入了很大的精力,保证其成为一个低价不低质的产品。Nexus 7 上市后不仅销量很好,而且备受赞誉。我们也曾在评测之后,称其为 “让 Android 平板翻身” 的产品。Google 和华硕的努力没有白费,从某种方面来说,这也是一次软硬件厂商合作的胜利。

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