好莱坞大神打造,一夜爆红:Quibi 想做你的蹲坑追剧神器

文娱

04-15 13:59

本文来自微信公众号「硅星人」(ID:guixingren123),作者杜晨,爱范儿经授权发布。

在新冠大爆发的美国,如果说最近还有什么和疫情无关的东西能引起热烈的讨论,那就是含着金汤匙出生的短视频 App Quibi 了。

它有多火呢?据 Quibi CEO 透露,发布的第一周,它就有了 170 万次的下载,而且多次在社交网络上成为热门话题。

Quibi 所在的视频领域已经强手如林:高成本自制剧平台有 Netflix、HBO,短视频方面有火遍全美的 TikTok,为什么 Quibi 一出来还能爆红?

这可能和它的定位有关。在 Quibi 的官网上写着,它想让人们观看专门为手机量身打造、但又堪比电影质量的剧集,「Watch movie-quality shows designed for your phone。」

它做到了吗?

「TikTok+Netflix」混合物

Quibi 的名字是「Quick bite」的缩写,顾名思义,它想让你像吃快餐小吃一样随时随地快速看个剧,而不是需要专门抽时间来在电视机前正襟危坐。里面的很多短剧都是时长 10 分钟以内的视频,有短剧有新闻,但都制作精良,不少是好莱坞导演指导、明星出演。

尽管这种 10 分钟左右「半长不短」的视频格式不是 Quibi 首创,比如在 Instagram 的长视频功能 IGTV 上就已经有过,但 Quibi 在这方面所带来的创新,更多的是从用户生产内容 (UGC) 进化到专业生产内容 (PGC),而且是更加高级的,在一些剧集上每分钟高达十多万美元水平的职业生产内容。

在内容种类上,Quibi 非常多样化,尽管才刚起步,已经非常令人意外。它目前有上百款节目,集数近万,而且宣称每天都会有新节目/集数上线。从这个角度上,说它是专属于手机的 Netflix 也不过分,尽管只拿它和 Netflix 或者 TikTok 对比都不太合适——它同时占了两个对手的赛道。

Quibi 把内容分为三种:自制剧(官方称为「章回式电影」movies in chapters)、第三方的真人秀节目(旅行、饮食、谈话和搞笑节目等)、以及所谓的「日常内容」(包括新闻节目、音乐 MV 和一些社交网络常见具有爆红潜质的短视频等)。

Quibi 用它融到的钱,在创立的第一年里就已经投入了至少 11 亿美元开发自制剧,邀请的都是顶级嘉宾,包括 Chrissy Teigen、扎克·埃夫隆、Chance The RApper、斯皮尔伯格等人。仅自制剧(包括真人秀性质的节目)目前的节目数量就已经超过 175 款,集数超过 8500 集……

但这些自制剧目前收到的评价毁誉参半。受到 10 分钟单集长度的限制,有些剧的展开太快,像是为了赶时间而调节了剧情;有些剧的节奏太慢,更像是正常长度的短剧被剪成了 10 分钟长度的一条条(这倒是应验了所谓的「章回式电影」的设定)。

Quibi 的商业模式非常清晰,就是订阅费+广告的形式:4.99 美元一个月的为有广告版本,7.99 美元一个月的为无广告版本。4 月前订阅的新新用户都有长达 90 天的免费试用期。

即使选择月费较低的有广告版本订阅套餐,也能看到许多广告都来自可口可乐等顶级广告主。据称,在产品上线前就,它就已经锁定了规模超过了一亿美元的广告收入。

埋藏至深的 Quibi 技术亮点

好的内容配上新颖的竖屏短格式,是 Quibi 的一大特点。但如果你以为这只是简单的把自制剧和各种节目拍成竖屏,那你就太小看 Quibi 了。

虽然它主打竖屏,但它并非把用户绑在竖屏这一条道上。如果你把手机横过来,同样可以看,而且还能够看到更全面的画面。这个功能被 Quibi 称为「Turnstyle」。

这就形成了被一些用户吐槽有点「恐怖」的体验。比如横屏看剧没什么问题,一竖过来画面就立刻「放大」了。本来的场景画面就变成了大特写,演员的脸几乎占据了整个屏幕。这对于适应了社交距离的人们难免感觉有点太「近」了……

一个更有意思的问题是,这个 Turnstyle 功能的工作机制究竟是怎样的?

简单的答案:还真不是在横屏视频上截取一个竖屏的框。

Quibi 所做的不是直接切割视频,而是同时在串流播放两个视频源,一个竖屏一个横屏。两者的音频是同步的,每次切换横竖屏的时候,就对应切换视频源。至于文字板式,则是根据横竖屏版本单独制作。

为什么这么说呢?

首先,如果你在网络质量一般甚至较差的时候,频繁切换横竖屏,特别是在 Android 这个机型复杂的平台做这个测试,会发现切换到横屏时视频出现比例失调的情况,就好像在 4:3 比例的老电视上观看宽屏视频那样。

▲ 非 Quibi 截图,仅做示例用途

其次, Quibi 自制剧里烧录进去的字幕(比如片名、演职人员)和新闻节目里的 banner 字幕,这些文字版式会根据屏幕格式变化。如果直接切割画面的话,文字要素的显示肯定不全。

这种并非直接切割画面,而是专门制作一个竖版视频的制作方式,也和一些专业视频机构在面向 YouTube 和 TikTok/Instagram 等不同平台时的做法类似,并且上了一个台阶。一些好莱坞专业人士倾向于认为 Quibi 的竖屏自制剧应该是有专门剧本或者分镜版本的。

通过同时串流两个不同版本视频,可以看出 Quibi 对待竖屏短视频,对待这种格式,它背后代表的全新的交互模式,以及在这种交互方式下的用户体验,还是很认真的。

Quibi 的用户体验做的很认真,甚至过分认真了。比如它真的很强硬地要求用户只能使用手机观看 App 上的内容,所以没有提供 AirPlay/Chromecast 功能,用户没有办法把视频「投屏」到智能电视上。

这在疫情期间颇受诟病,毕竟大家有大把时间呆在家里。感受到用户的「怨气」后,Quibi 团队表示正在加班加点开发投屏功能。

另外一方面,不知道是否出于反盗版的意图,Quibi 会用一片黑屏掩盖掉用户的截屏,也没有办法录屏。这直接导致用户没办法用这种方法将剧集内容分享给朋友或者到社交网络上。

有一家叫 Eko 的以色列背景创业公司还在最近起诉了 Quibi 侵犯其专利。Turnstyle 确实和 Eko 技术比较相似,Eko 在诉状中还表示曾经当着 Quibi 背后的大佬卡森伯格的面展示过技术。不过这个案子目前还没有结果。

好莱坞大佬创业一呼百应

这世界需要这样一个主打高成本自制剧的短视频 App 么?

好莱坞大佬卡森伯格认为应该需要,所以他做了 Quibi。

和斯皮尔伯格等好莱坞知名人士相比,杰弗里·卡森伯格 (Jeffery Katzenberg) 的名字并非家喻户晓。不过看过他的简历你就能明白他在美国娱乐界为何能够一呼百应,以至于他最新创办的公司在产品还未上线时,就已经获得了 17.5 亿美元的融资,并且锁定广告金主上亿美元的支持:

  • 出生于 1950 年,卡森伯格曾担任派拉蒙影业的制作总裁,在上世纪 70 年代一手复活了老牌科幻系列片《星际迷航》;
  • 后来他加盟迪士尼工作室担任主席,带领动画长片部门制作了《美人鱼》、《美女与野兽》、《阿拉丁》和《狮子王》等在商业和文化上获得巨大成功的动画片,还促成了迪士尼和皮克斯的合作;
  • 他还和斯皮尔伯格等人共同创办了梦工厂,成为了在好莱坞采用计算机动画的先驱。
  • 卡森伯格一如既往的支持,让他在美国前总统奥巴马的任期内备受华盛顿青睐,以至于成为了好莱坞工业和美国政界之间的「非正式协调员」。

2016 年,美国科技商业媒体 The Information 爆料称卡森伯格决定再次创业,新的领域将会是「高质量的短视频」。

据了解情况的传媒业高层人士对 The Information 透露,卡森伯格想要推出的这些短视频,其制作费用,将会比专业新闻和娱乐机构的视频更高。

几年前卡森伯格就已经开始低调招兵买马,签下了前 eBay 和惠普企业 (HPE) 的 CEO 梅格·惠特曼 (Meg Whitman) 担任 CEO,还从硅谷招到了一些优秀的产品人。

好莱坞和硅谷的联手,似乎让人们明白了什么:卡森伯格的这一次创业的目标,绝不是简单在正当红的自制剧领域里掺合一脚。

它将会是一个集好莱坞的时髦内容和硅谷的优质产品于一身的,绝不会默默无闻,注定要一炮打响的内容型科技产品。

▲ 梅格·惠特曼和杰弗里·卡森伯格 图|《财富》杂志

2018 年,卡森伯格终于正式宣布了 Quibi 的存在,并预告大家期待这款产品的上线。

卡森伯格在好莱坞早就有不惜血本做内容的声望。早年,即使梦工厂面临着巨大的亏损,卡森伯格毅然决定全面改用制作成本也更高的计算机绘图。

采访过其本人的前《环球企业家》记者曾经提到,卡森伯格是一个极富耐心,争强好胜,且执行力极强的人,愿意砍掉一部片子一半的剧本,甚至花上几年时间打磨剧本。

当他决定创业,包括好莱坞在内的全球巨头们也心甘情愿豪掷重金投资 Quibi。正式创立不到两年,Quibi 就拿到了迪士尼、华纳、沃尔玛、高盛、阿里巴巴等全球顶级公司的投资,在产品还未上线时的融资金额就达到了 17.5 亿美元。

当然,它的内容制作费用也在好莱坞顶级水平,比如上面索菲·特纳参演的惊悚片 Survive,折合每分钟的制作费用就达到十多万美元。

这个强迫你使用移动端观看的 App,虽然制作精良程度确实业界顶级,但它每集被强制压缩到 10 分钟内,而且只能在移动端上观看,它的使用场景或许的确并不是像 Netflix/HBO 自制剧那样,可以坐在家里一刷刷一天。

也许它更适合碎片时间的场景:比如在纽约信号糟糕的地铁系统里线路之间换乘,或者在会议之间,或者在家里蹲坑的那几分钟时间。

此时 Quibi 和 TikTok 的对标就体现出来了。同样的碎片时间,都是在手机上刷些东西,追追剧,看看高质量的纪录片或者刷刷新闻,会不会比纯娱乐性质的大部分 TikTok 内容要更有价值一些?当然这还是取决于用户个人的内容消费取向。

Quibi 还是一个新生事物,现在分析它的前景是好是坏难免偏颇,毕竟 TikTok 和 Netflix 刚开始做他们现在最擅长的事情的时候,唱衰者也大有人在。

根据过去的经验,这种在产品还没见真章的时候就大把融钱的产品,最后通常不是极盛就是极衰——不知道 Quibi 会成为哪一种。

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