Google、微软都在做付费网盘,为何只有百度饱受争议?

商业

05-09 12:36

前不久百度云盘又一次上了热搜,这一次是因为其 Windows PC 版因默认开启所谓的「用户激励计划」,在用户不知情的情况下,占用电脑最高的 1M/s 的上传带宽和最高 5GB 的本次磁盘储存而引发争议,被用户吐槽是「薅用户羊毛」。虽然百度网盘及时调整了这一「奇葩」操作,但还是受到了很多网友的口诛笔伐。

作为国内仅剩的几款网盘之一,百度云盘的市场占有率是绝对的 No.1。根据极光大数据的《2019 年个人网盘行业研究报告》显示,2019 年 11 月,百度网盘的月活用户达到 8703 万,月活用户份额达 82.9%。

百度云盘可以说这是一款国民级的产品,这样的产品往往能轻而易举的引发舆论,但是围绕百度云盘引发的舆论似乎一直都是负面的,例如「限速」;「盗版传播」;「隐私安全」方面的质疑等。

放眼世界,网盘类的产品也不少,例如 Google 网盘、微软的 One Drive、亚马逊的 AWS 云服务、Dropbox 等等,都是目前市面上主流的云服务产品,那为什么只有百度云盘遭到口诛笔伐呢?

别急,接下来小探就带你慢慢来探索这些国外云服务的商业模式及背后的技术特点,以及他们和百度网盘的区别。

同步盘和备份网盘傻傻分不清楚?

网盘会被大家称呼为网络 U 盘或是网盘硬盘,简单的就是把资料备份储存到网上云空间。网盘可以划分为:备份网盘、同步网盘。

其中备份网盘就是我们通常所熟知的网络硬盘,以存储和分享数据为主,而备份网盘的主要代表就是百度网盘。

同步网盘不仅具备网盘功能,其最大的特点为「同步」而非「备份」。同步网盘的意思即,在电脑 A 里安装软件后,在同步文件夹内的任何文件只要有更新或修改,同步网盘的代表产品有非常多,比如国外的 Google Drive、微软的 One Drive,国内的 WPS、微信文件同步助手等。

那么,除了产品本身定位上的不同之外,他们各自的功能又有什么区别呢?以目前国外最火的三大云服务商:Dropbox、Google Drive、One Drive 为例。

▲ Dropbox & Google Drive & One Drive 对比表,硅谷洞察制表

从上面三种产品的简介我们可以看到,Google Drive 和 One Drive 在保存云存储服务的情况下,更偏向于将这项服务与自己生态系统里的其他产品进行联动,并且配合自己家的 Google 文档和微软 office,使这两款产品拥有了强大的协同在线编辑功能。

而 Dropbox 没有内置任何本机文件编辑应用程序。就是说,如果您需要对文档,电子表格和 PowerPoint 进行基本编辑,则可以访问外部网站。但是从另一个方面看,不受限于生态系统也意味着 Dropbox 比其他产品要灵活得多,并且 Dropbox 同样拥有强大的协同功能,它是最早可以通过 Web 或通过客户端上载和同步文件并且可以保留完整文件记录的云存储工具。

▲ 微软现任 CEOSatya Nadella,曾领导 Office 365 业务部门. 图片来自网络

经过多年的发展,随着 Google Drive 和 One Drive 的各种功能逐步完善,虽然 Dropbox 逐渐失去了产品优势,但是它的诞生为后续大厂的同步云盘服务奠定了以存储空间为收费模式的商业基础。

所以,大多数用户都是冲着协同办公的目的去使用上述三款产品,他们的用户群体对于云存储服务是一个日常需求,几乎每一天都需要使用这些产品与同事们协同办公。

那么,不同的产品定位也造就了商业模式上的不同,虽然都是采取了个人用户付费模式,但是国外的网盘更加注重于「不限速,卖空间」,所以我们经常看到同步类的网盘在最开始注册的时候,只给了很小的初始存储空间。

而现在国内的的用户更加趋向于将网盘产品当做一个「网络硬盘」来使用,通常都将不常用的资料在网盘中进行备份后,在本地进行删除,需要用到的时候又从网盘中下载出来。这样的习惯无疑会腾出许多本地存储空间,减少本地存储器的压力。而作为国内的网盘产品,百度网盘往往会给予用户很大的初始使用空间。

但是,用户偶然一次需要下载文件的时候,用户需求就会由文件存储的长期需求转变为资源下载的刚性需求。并且,这种刚性需求往往是非常紧急的,并且用户在网盘上存储的文件越多,这种紧急的刚性需求就会越来越多。

根据这一特点,国内的网盘就将商业模式定位为「送空间,卖速度」,这种商业模式的好处就是用户往往为了快速获得自己紧急需要的资源而不得不向网盘商付钱,这会让企业能够赚取高额的利润。但是反过来,这种迫使用户掏钱的做法会让企业的口碑直线下降。

无论是「卖空间、不限速」还是「送空间、限速度」,这种直接向用户收钱的收费模式难免会引起一部分没有养成付费习惯用户的反感。但这却是目前网盘服务商所探寻出来最好的甚至是唯一的变现模式了。

高昂的成本,将个人云服务推向付费

去年百度网盘还特意在社交媒体上解释了对于非会员用户限速机制,称用户虽然已经为自己的网络带宽买过单,但是在云服务器上传和下载数据的时候,百度还需要单独支付文件传输的带宽费用,所以用户传输时的速度越快带宽费用就越高。

众所周知,个人云存储服务在建设和运营上都有着极其高昂的运营成本,其中覆盖硬件、电费、带宽、人工管理成本。这些成本为云盘商建立起了支持云存储和传输的数据中心。可是这些成本究竟由多高呢?

▲ 亚马逊 AWS 宁夏数据中心效果图,图片来自网络

根据 Dropbox 2011 年曝光的成本细账细账显示,大体费用由存储费、HTTP 请求费、流量费、运算费、人工费等组成。当时 Dropbox 的用户总数刚达到了 2500 万,而其存储成本每个月估计在 75 万–240 万美元之间;每月的请求费就是 8.25 万美元;每月流量费(上传和下载)总和为 150 万美元;运算费每月 4.3 万美元;Dropbox 当时有 44 名员工,总计每年工资为 440 万美元(硅谷平均工资),Dropbox 每月的人力成本成本在 274 万美元–439 万美元之间。

而且这还是在九年前的成本,要知道那个时候大部分用户都还没有使用协同工具或网盘的习惯,网盘的成本费用就如此之高。

▲ Dropbox 创始人 Drew Houston

为了保证用户每周 7 天 24 小时不间断服务且用户数据不能丢失或损坏,从业者必须承担一定的责任和压力,相对互联网其他产品而言,它的运营技术门槛、管理门槛都很高。若没有强大的技术和资金做后盾,是很难坚持到盈利的那一天的,因此关于网盘盈利的问题也是投资者最为头痛的问题。

因为,网盘的生意与其他生意的不同之处就在于,用户量越多成本反而越高。

尽管 Dropbox 凭借着良好的用户口碑和出色的产品设计在几年之中积累了大量的用户,并在 2018 年成功敲响了纳斯达克的上市之钟。但是根据 Dropbox 去年底发布的财报来看,2019 一整年 Dropbox 的营收是 16 亿美元,相较于 2018 年增长了近 3 亿美元,但同时其直接成本(Cost of revenue)也增加了 2000 万美元,也就是说,随着营收的增长,网盘企业的服务器等硬件成本也会随之增长。

企业在形成了一定的口碑和固定用户群体之后,运营推广费用就会有直线下降以填补硬件方面的成本。即使是这样,Dropbox 也是在 2019 年仅仅盈利 330 万美元,而这是其自 2007 年成立以来,首个盈利的财务年。

▲ Dropbox2019 年与 2018 年全年营收、成本、毛利对比. 图片来自 Dropbox 官网

▲ Dropbox2019、2018 财政赤字对比. 图片来自 Dropbox 官网

按照上述的成本计算方式进行限速和存储空间收费也无可厚非,这一类网盘产品的典型代表就是 Dropbox 并且是同步型网盘。虽然 Dropbox 也具备文件分享功能,但是用户存储和传输数据的费用全部由服务商承担。对于一个这样的网盘产品,用户也愿意向网盘服务商支付一定费用,来平摊运营成本。

百度口碑崩坏在何处?

说回百度网盘,它和 Dropbox 从本质上并不是一种商业模式,上个月 20 日百度关于「用户激励计划」的道歉申明中写道:用户激励计划使用的是点对点(P2P)传输技术,可以改善用户在线观看视频的体验和移动端下载速度。

▲ 百度网盘针对用户激励计划道歉声明,图片来自百度网盘官微

那么为什么说百度网盘使用 P2P 技术还限速就是「薅用户羊毛」呢?

首先,什么是 P2P 技术,P2P 技术是 1999 年诞生的一种去中心化下载技术。简单来说就是,在同一平台的用户可以将自己的的空闲宽带为其他用户提升下载速度,同时获得一定数量的其他形式回报。P2P 无疑是到目前为止最符合互联网开放、共享精神,并且被应用最广的一项技术。比如国内最为知名的下载软件迅雷、海外大名鼎鼎的 eMule、Vuze Bittorrent、Free Download Manager 等等,P2P 的发展历程一直伴随文件的分享与下载功能。

简单来说,会员的高下载速度其实是出自其他用户贡献的带宽,百度云盘就是我们传说中赚取差价的「中间商」。而这个所谓用户激励计划还是默认勾选的,并且据网友测试,即便是用户自行取消了用户激励计划宽带占用率却并没有下降,反而是之前百度承诺的积分奖励停止发放。

其实并不是用户无法接受 P2P 的下载模式,前段时间世界顶尖的显卡大厂英伟达也曾呼吁用户们贡献出自己多余的显卡算力以帮助超级计算机快速分析出制作新冠疫苗的方法。最终全球显卡用户贡献出的算力居然达到 470PFLOPS,是目前世界排名第一的超级计算机 Summit 的 2 倍之多。

经过那么多年的互联网发展,现在的互联网用户还是极具互联网分享精神的。P2P 下载技术本没有错误,开启 P2P 下载模式也没有任何错误,关键就是在于百度是在收取 VIP 费用和没有告知用户的情况下,默认开启「用户激励计划「才是最大的错误。

作为目前国内最大的个人网盘服务提供商,希望百度在经历过这次的舆论风波后,能够好好思考自己的经营策略和商业模式。

在 5G 即将到来的大背景下,用户的个人数据量极速上涨已经是既定的事实,随着物联网的普及将来的点对点、端对端的数据传输对的技术要求会非常高。百度又拥有非常强大的 AI 技术背景,也许在未来,物联网普及的时代,百度可以利用百度网盘背后的云存储技术和庞大的数据存量,进行更加多样化数据备份和同步。

参考资料:

https://dropbox.gcs-web.com/static-files/28e269b2-3442-43bb-b635-53f72e3d26f3

http://www.360doc.com/content/17/1112/21/33142629_703246512.shtml

https://cloud.tencent.com/developer/news/598905

https://www.androidcentral.com/google-drive-vs-dropbox-which-best-file-storage-solution

https://www.hongkiat.com/blog/icloud-gdrive-onedrive-dropbox/

https://www.onmsft.com/feature/battle-cloud-storage-onedrive-vs-icloud-vs-dropbox-vs-google-drive-0

https://www.cleverism.com/company/dropbox/

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