工业设计师谈新 iPhone 的设计

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2012-08-11 15:12

如果你关心新 iPhone 的话,可能已经对近期爆出的图片和部件有所了解。或许你也属于那种不信的人,特别不满意后壳,认为其不够漂亮。不过,这种心情,可能和看到 iPhone 4 泄露时外框的裂缝的一般,由于不理解其意义而果断否定。

由于我们多数人都不是专业人士,因此对于公司在设计上的选择无法做到深入的理解。听听专家的意见,会给我们更多的启发。最近,一位芝加哥的工业设计师 Don Lehman 对 iPhone 的泄露图发布了自己的看法。在  thetechblock 网站发表的文章中,Don Lehman 认为爆出的新 iPhone 是非常出色的设计,是 iPhone 4/4S 的自然进化,因此,那很可能就是最终产品的形态。

需要注意的是,爆出的图片中,并没有出现完整的产品,而是下一代  iPhone 的不同部件。最终产品的形态和组合后的想象图应该有些出入,但是基本形态是不会有太大区别的。

除了新 iPhone 4 寸屏幕之外,Don Lehman 最感兴趣的是它的金属后壳。他认为,“这是现在的 iPhone 4/4S 外壳设计的进化,看起来没有什么大不了的,但实际上有许多的改进”。

要理解后壳的设计,需要从 iPhone 4/4S 的天线说起。

iphone-4-antenna-design

从 iPhone 4 开始,苹果做出了一个了不起的设计,就是把设备侧面金属框变成了天线。这为机身内部部件节省了空间,但是也带来了著名的 “天线门” 事件,被视为苹果 “设计高于实用” 的一个例子,遭到媒体的质疑。

为了解决这个问题,苹果从 CDMA 版 iPhone 4 开始,对天线进行了重新设计,这也延续到了 iPhone 4S 之中。4S 的边框有四部分组成,顶部和底部是两块 U 形金属条,中部是两个扁平金属条。金属条之间没有接触,而是用 0.66 毫米的塑料分开的。Don Lehman 认为,4S 上有两个手机信号天线,分别在顶部和底部的 U 形金属条上,中间部分的金属条是不传输信号的,它的存在一是为了视觉上的原因,而是为了加固外框的结构。GPS、WiFi、和蓝牙天线是通过玻璃后盖传输的。

iphone4s_antennas

既然中间部分的金属条不传递信号,而只是加固设备的外部结构,那么,使它和整个外壳更加合一就显得合情合理了。这使得一体化的 iPhone 成为可能。

泄露的设计中,设备的顶部和底部仍然有两块 U 形的金属条,但是,两侧的金属条已经和后壳合为一体。

壳上的刀具轨迹是数码车床制作一体化后壳时留下的,这类似于农夫耕地时留下的线。数控车床对整块金属进行切割,就变成现在所看到的样子。另外,在后壳上的螺丝孔是设计中最重要的细节,这些螺丝孔和后盖融为一体,使得其更加强壮、薄、轻。

iphone5_toolpath

整个设计会使得机身变薄,可能会比 iPhone 4S 薄 2 到 3 毫米,这等于厚度减少了 32%。尽管屏幕尺寸变大,但是由于机身更薄,加上一体化后壳减少了部件,因此机器仍然可以变轻。不过,这具体还要取决于使用的材料。Don Lehman 猜测新 iPhone 仍然会采用不锈钢,因为智能手机边框更容易磨损,因此需要更坚固些。

由于一体化后面板上的螺丝孔,新的设计要更加坚固些,因为部件可以直接和后壳相连。另外,玻璃的脆弱性不再那么显著。iPhone 4/4S 的正反面是玻璃,只是在边缘部分由细细的塑料保护。新设计的后盖不再有大块的玻璃,只是在顶部和底部有两块玻璃,用于 Wi-Fi、GPS、蓝牙等的信号传输,而前面的玻璃更牢的固定在了一体化的后壳之上。新的玻璃可能是 Gorilla Glass 2 ,比 iPhone 4/4S 上的玻璃更强壮,更薄。

后盖由金属和玻璃组成,其原因仍然是天线。因为多数情况下,天线不能通过金属传递信号。手机信号天线融合进了金属边框,但是仍然有其它的信号需要通过塑料和玻璃传输出去。从以往 iPhone 的设计中,也可以看出这一点。iPhone 外壳的底部有黑色塑料,3G/3GS  的后盖完全是塑料,而 4/4S 的后盖完全是玻璃。新 iPhone 的设计中,顶部和底部必须有两块玻璃或者塑料。

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问题是,这种设计看起来不够干净美观。不过总的来看,这个设计是对 iPhone  4/4S 的大改进,从功能上来说,它更好;从美感上说,也能给人一种震撼。

从新设计上来看,苹果显然认为 iPhone 4/4S 的天线设计是好的,因此是在现有设计上改进,而不是从头开始。或者说,苹果不相信现有的技术能够带来革命性的新设计,或值得那样去做。

在现在这个阶段,真正改变设计背后的理念将只是美感上的原因,而苹果不为美感而设计。

关于新 iPhone 的 Dock 接口,Don Lehman 认为会使用 8 针的接口。其原因是,无论怎样插线都不会出错,苹果的客服也不用再去修理损害的  Dock 接口,另外,Dock 接口现在已经不再重要,因为许多传输已经可以通过无线完成,接口基本只用于充电。而且,采用新接口也不会很困难,因为多数人都会购买新配件,配件商们也会第一时间升级自己的设备,这就是完全控制生态系统的好处。

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