米老鼠背后的男人:一文带你认识字节跳动新 COO Kevin Mayer

人物

05-19 14:43

5 月 19 日,Kevin Mayer 加盟字节跳动全球管理团队,将担任首席运营官(COO)兼 TikTok 全球首席执行官,直接向字节跳动创始人兼首席执行官张一鸣汇报。

▲ 关于 Kevin Mayer 加入字节跳动的新闻,图片来自 Google 截图

Kevin Mayer 是谁?对动漫电影感兴趣的朋友们,可能也注意到了近年来迪士尼频繁的并购行动。皮克斯、漫威、卢卡斯,还有 21 世纪福克斯,这些耳熟能详的电影巨头,都被纳入了迪士尼帝国的版图。人们突然发现,虽然复仇者联盟的超级英雄们打败了大反派灭霸,最后的赢家却是米老鼠。这些并购案跟一个关键人物有关,他就是 Kevin Mayer。

▲ 图片来自 flickr

作为消费者直销业务主管和国际业务负责人,Kevin Mayer 一直是迪士尼传奇掌门人鲍勃·艾格最可靠的左膀右臂,也是让这个老牌动画王国保持年轻基因和活力的关键人物,在多起并购案和搭建流媒体平台的过程中发挥了重要的作用。

老牌帝国里的年轻基因

在迪士尼园区里,Kevin Mayer 有一个很有趣的昵称,叫巴斯光年。他的体型和脸部轮廓跟《玩具总动员》里的形象很接近。更重要的是,这位高管展现出来的自信、强硬和冒险精神,与那位坚毅的太空宇航员如出一辙。

2005 年,鲍勃·艾格接手了陷入危机的迪士尼,担任公司主席兼 CEO,开始了他复兴迪士尼的打怪之旅。当时担任首席财务官的 Tom Staggs 向艾格举荐了一位老同事,也就是 Kevin Mayer。

早在 1993 年,31 岁的 Kevin 就进入到迪士尼战略规划部门。这个部门成立不久,其中一部分员工是刚刚毕业的商学院学生,被授予全权,参与到公司的商业计划中来。可以说,这是那个时代最年轻的血液。Kevin 则是其中的一员。

1998 年,年仅 36 岁的 Kevin Mayer 成为了部门高级副总裁。时代已经悄然发生巨变,他要解决的问题,是把 75 岁的迪士尼与刚刚兴起的数字工具嫁接起来,并开始负责互联网业务。可以说,Kevin 成为了极少数开始思考「网感」的人。进入到新世纪,Kevin 一度离开迪士尼,几经辗转,终于又回到这里,跟当时迪士尼的首席财务官 Tom Staggs 一起负责未来的收购业务。

2006 年,迪士尼以 74 亿美元的价格,收购了乔布斯的皮克斯动画,也就是《玩具总动员》的制作方。「巴斯光年」Kevin 扮演了关键的作用,还跟皮克斯联合创始人 Ed Catmull 成为了好友。

2009 年,迪士尼收购漫威影业,Kevin Mayer 是最坚定的支持者。据艾格后来回忆,当时 Kevin 想象着迪士尼在收购漫威之后的种种可能性。经历了不断的谈判和等待之后,收购终于落地。艾格与 Kevin 讨论了很多次,最后放下心来,并确定了收购之后两个品牌的发展策略。

米老鼠背后的男人

随着时代的变革,迪士尼再次面临着技术的压力。新的内容分发平台成为它能否跟上潮流的关键。

艾格不确定是直接收购,还是保持耐心,重新组建。Kevin Mayer 提醒他,组建研发耗时耗力,时不我待。艾格接受了 Kevin 的建议,寻找可能的技术平台,甚至还跟 Twitter 沟通过,最终确定了科技公司 BAMTech。长达几个月的时间里,艾格与 Kevin 在纽约和洛杉矶等地频繁会面,与 BAMTech 的团队一起跟进手机端的研发。

这笔交易并没有引起公众的广泛关注,但却被认为是非常关键的一步棋,对于后来的 Disney+有直接的影响。从此,我们熟悉的米老鼠,不再只是一个二维的动画形象,它的体内被装入了最新的芯片。

2017 年,迪士尼迎来了有史以来最大的一次并购,高达 713 亿美元。这次的并购对象,是曾经称霸好莱坞的 21 世纪福克斯。当时还有像康卡斯特公司这样的有力竞争者。福克斯的拥有者默多克,并不看好合并之后的未来。对于那些新技术公司的挤压,不断变化的时代,他表示了明显的忧虑。

为此,艾格多次到这位传媒大亨的酒庄,商讨并购的可能性。面对可能的巨大风险,Kevin 给了艾格最多的支持,向他描述了此次并购对于迪士尼未来版图的意义。「我们双方还没有开启谈判的时候,Kevin 脑子里的齿轮就已经开始转动了。」艾格这样评价道。

2018 年 3 月,Kevin 被任命为消费者直销业务的主管,同时也是流媒体业务的负责人,掌管着 ESPN+以及 Hulu 等流媒体平台。在艾格的心目中,流媒体是迪士尼的未来,而 Kevin 有能力激活迪士尼的年轻密码。

整整一年之后,迪士尼对于福斯的并购终于完成。至此,迪士尼已经拥有多个品牌,并横跨电视、电脑和手机等多种平台。在 Kevin Mayer 的助力下,米老鼠积极拥抱变化,并完成了它的更新迭代。

Kevin 的新征程

2019 年 8 月,当 Kevin 站在台上讲解 Disney+概念的时候,艾格想起了 14 年前的往事,当时乔布斯站在他的办公室里,手里拿着一部有视频功能的 iPod 样机。在去年出版的自传《一生的旅程》中,鲍勃·艾格将 Kevin Mayer 形容为「专家级的战略家,促使交易达成的关键人物」。

在接受媒体采访的时候,Kevin Mayer 曾经分享了他所理解的迪士尼成功之道。在他看来,一个有创新精神的公司不仅仅需要创造好的内容,更重要的是通过更先进的技术,将优质内容分发给全世界的消费者。这是应对变化的最佳方式。

Kevin Mayer 可能不会想到,自己有一天会离开任职二十多年的迪士尼,加入到一家同样具有这种创新精神的全球化公司。今年 6 月 1 日,Kevin Mayer 将正式入职字节跳动,担任首席运营官(COO)兼 TikTok 全球首席执行官,直接向字节跳动创始人兼首席执行官(CEO)张一鸣汇报。

在字节跳动,Kevin Mayer 将负责 TikTok、Helo、音乐、游戏等业务,同时负责字节跳动全球职能部门(不含中国),包括企业发展、销售、市场、公共事务、安全、法务等。这让人想起他此前在搭建 Disney+流媒体版图时所做的那些努力。更重要的是,在这家同样年轻的公司,Kevin Mayer 将有机会重温他所珍视的那种年轻基因。

题图来自:hollywoodreporter.com

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