Epic 免费送的《文明 6》、《GTA5》很香,但对 Steam 来说不一定是坏事

游戏

05-27 21:58

发生什么事能让人在网络平台狂刷「我是傻逼」?
Epic 商店《GTA5》免费送。
还有呢?
Epic 商店《文明 6》免费送。

以上是最近流传的一个段子,大家切莫认真。事件起因是 Epic 商店先后免费放出人气游戏《GTA5》(Grand Theft Auto V)和《文明 6》(Sid Meier’s Civilization VI),部分买了游戏的玩家气愤之下跑去 Steam 商店狂刷「我是傻逼」。

Epic 免费送《GTA5》和《文明 6》的消息也意料之中地登上了微博热搜,在部分游戏内容平台,如何领取游戏还被用户们顶上了热门。

挑战者 Epic

作为一个 2018 年年底才推出的游戏发行平台,Epic 要面对的是市场的绝对霸主 Steam ,对方在市场占有率、用户粘性、游戏数量等上都有着巨大优势。

挑战这样的对手,Epic 拿出了杀手锏:独占和免费送游戏。在主机平台独占发售游戏已经是稀松平常,今年年初大热的游戏《最终幻想 7 重制版》就是在 PS4 平台限时 1 年独占发售。

为了让游戏开发商同意在 Epic 商店独占发售,Epic 推出了独占协议,许诺开发商能获得一份售前保证金,甚至还包括最低销量保证,这对于小型独立游戏开发者乃至大型商业公司来说都是一份不小的诱惑。

再加上 Epic 销售抽成比 Steam 的 30% 更低,仅 12%,如果使用 Epic 旗下的虚幻引擎开发游戏,抽成还能进一步优惠,也就难怪从独立游戏到大型商业公司都愿意和 Epic 签订独占协议。

热门游戏《地铁:大逃离》和育碧的《全境封锁 2》都曾和 Epic 达成 PC 平台独占合作协议。

这一套组合拳为 Epic 吸引了不少用户,但也引发了不少问题,不少老玩家对 Epic 的独占十分抵触,在国内尤甚。

一方面是因为 Epic 商店刚推出不久,平台并不够完善,卡顿、bug 频出、下载速度慢,甚至还曝出了 Epic 商店会不经用户许可,擅自读取复制一些 Steam 本地数据,尽管 Epic 称这些数据需经过用户同意才会上传,但还是引发了玩家的抵制,最终 Epic 道歉承诺会修复该问题。

而国内玩家抵制则是因为锁区策略,Epic 商店成立之初对国内玩家实行锁区策略,一旦 Epic 宣布独占,国内玩家没有渠道通过正常方式获取正版游戏,像《地铁:大逃离》、《全境封锁 2》等热门游戏都没办法玩到,想玩的玩家只能去寻求盗版。

直到 2019 年 5 月 Epic 进入中国,锁区问题才得以解决。

独占游戏尽管有效,但还是惹出了不少问题,而免费送游戏收到了玩家们「他实在给的太多了」等好评的同时,也带来了一些问题。

Epic 会在商城定期送出免费游戏,之前大多送出的大多都是独立游戏,而这次《GTA5》和《文明 6》之所以能引起如此大范围的讨论、登上微博热搜,主要还是因为这两款游戏热度太高了。

作为一款 2013 年发售的游戏,《GTA5》的热度经久不衰,常年处于 Steam 热销榜上,而且还是前几位,甚至还是 2019 年年度热销游戏之一,在玩家们口口相传之间买《GTA5》渐渐变成了一个梗:谁还没买《GTA5》。

《文明 6》尽管是 2016 年发售的游戏,但因为游戏性出众,一玩就是一整天,也是热门游戏之一。这才有了买了游戏的玩家,气愤之下跑去 Steam 商店狂刷「我是傻逼」。

不过免费送游戏,也引发了一些意想不到的事,在 Epic 宣布免费送《GTA5》后不久,不仅 Epic 商店出现卡顿、崩溃的情况,游戏开发商 RockStar 游戏服务器也出现了崩溃,玩家免费领了游戏却不能玩。

就算能玩,体验也不一定很好,因为开外挂的玩家太多了,堪称群魔乱舞。在《GTA5》多人模式中你能遇到一堆飞机突然出现,更严重的是有玩家在 Reddit 论坛发布消息称他看到了有玩家开挂用坦克和飞机组成了一个超大型机器人。

除了这种组合式的恶搞,也有玩家表示进入游戏后因为其他玩家的外挂卡在笼子里不能动,好笑的同时又充满了无奈。

独占和免费送游戏,或多或少都带来了一些问题,引发了玩家的不满,但总体来说对 Epic 结果还是好的。自 2018 年 Epic 商店上线以来,送出的游戏已经超过了 100 款,除了《GTA5》《文明 6》等,Epic 还曾送出《刺客信条:枭雄》等热门大作。

根据 Epic 今年 1 月公布的数据,其用注册户量已经达到了 1.08 亿,2019 年商店营业额达到了 6.8 亿美元。

竞争推动进步

免费的《GTA5》《文明 6》的确很香,但对于 Epic 的主要竞争者 Steam 来说影响并没有特别大,《GTA5》和《文明 6》离首发时间已经过了很久,给整个游戏市场带来的影响有限。

此前 EA 等游戏大厂也曾有过免费送游戏推广的活动,《质量效应 2》、《极品飞车 17:最高通缉》等 3A 游戏大作都曾经在赠送列表中,免费送游戏对于核心玩家来说还只是发行商的推广方式而已。

Epic 和 Steam 的差异化已经越来越明显。Epic 虽然有独占和免费游戏,但玩家体验上相比 Steam 还有很长一段距离。

首先就是游戏数量,Epic 作为新入局者游戏数量和 Steam 相比差距十分巨大,根据数据统计网站 SteamSpy 公布的数据,2019 年 Steam 共发布约 8000 款游戏,截止 2020 年 1 月 Steam 商城的总计游戏数量为 34278 款。

而 Epic 商店, 玩家多滑几下就能看到所有游戏,包括免费和即将发售的游戏也不过 200 多款,想体验到更丰富的游戏,玩家还是得去 Steam。

更重要是功能、社区氛围差别,Epic 商店界面看起来很简洁,但功能也很少,连现在常见的游戏评价功能都没有,在这个评分等价作品质量的年代,玩家无法依靠评分评判游戏质量。

其次就是 Steam 的创意工坊功能,玩家也能为自己喜爱的游戏设计游戏 Mod,修改地图、增加皮肤等,像《CS:GO》中不少枪械皮肤、地图都是由玩家设计制作的。

这样的优势 Steam 还有很多,它不仅仅是一个游戏发行平台,也是一个大型游戏社区,从游戏介绍、评价到游戏购买推荐,下载游戏 Mod ,与朋友一起玩同一款游戏,Steam 能提供一条龙式的服务,这也是是玩家、游戏厂商选择它的一个重要原因。

而且,竞争给双方带来不一定全是坏处,好的变化也不少,Steam 的创始人 Gabe Newell 在今年 3 月接受《Edge》杂志团队采访时,首次回应了和 Epic 商店的竞争关系:

游戏商店的竞争对每个人来说很棒的。它使我们保持诚实,使其他所有人保持诚实。
但是从短期来看,这是丑陋的,你会觉得,他们在大喊大叫,他们在让我们看起来很糟糕。但是从长远来看,每个人都将从压力中受益,通过竞争让自己进步。

事实正如 Gabe Newell 说的那样,不论主要原因是不是 Epic 的竞争,玩家确实能看到 Steam 在以往一年多的时间内发生了不少改变。

Steam 频繁的修改评价系统就是一个典型案例,评价系统作为玩家评估游戏质量的重要工具,玩家对于它的好评和差评都不少,一方面评分确实能为用户提供质量判断,但另一方面它又作为玩家抵制游戏开发商的工具。

例如 2019 年 4 月《无主之地 3》登录 Epic 商店,引发了玩家的抵触,在短时间内几部前作的 Steam 评价页面恶意刷差评,影响了后来玩家的判断。针对这种情况,Steam 及时推出了跑题评测,对恶意差评进行标记。除此之外,还会对免费获取游戏的用户评价进行标记。

去年 Steam 推出的实验室功能同样一次好评如潮的改变,其中的新推荐功能能根据用户的浏览数据、游戏进度数据、搜索数据等等进行游戏推荐,除了热门之外,小众独立游戏一样有可能被推荐到。

对玩家来说,这有利于寻找新游戏,对小众独立游戏开发商来说有利于销售,尤其是在 Steam 游戏数量越来越多的情况下。类似的变化还有很多,虽然我们无法确认这是否是因为 Epic 和 Steam 的竞争,但至少我们看来双方都在改变。

Epic 免费送《GTA5》在某种程度也促进了 Steam 平台的发展,它让不少新玩家以更低的成本接触到正版优质游戏,如果他想玩更多类似或相关类型的游戏,Epic 商店不一定有,那么他转向游戏数量更丰富的 Steam 商店便是再正常不过的事了。

当年 Steam 之所以能在遍布盗版的 PC 游戏市场中存活乃至越活越好,凭的就是优质服务,有人喜欢 Epic 的免费和低价,就有人喜欢 Steam 的优质服务。而且,现如今 PC 游戏市场并非存量市场,还有大把用户可挖掘,尤其是国内市场。

经过一年多的竞争,玩家对于两家的态度也越来越理智,多一个平台并不一定是坏事,并且两家都展现了极大的差异化, Epic 能送出免费游戏,Steam 服务更好等。

对于游戏开发商来说也是一样的,两家各有优劣势, Epic 抽成更低还有虚幻引擎 5 加持,但在服务方面比 Steam 差太多,Steam 提供了大量接口方便游戏厂商整合 Steam 的功能到自己游戏当中,玩家在社区中讨论、分享,提升游戏热度的同时,也有游戏厂商巩固品牌,为长期发展做铺垫。

双方的竞争促进各自的改变,也促进了游戏行业的发展,而两家的差异化运营方式也方便了用户、开发商选择。

注:Epic《文明 6》免费送截止日期为 2020 年 5 月 28 日下午 11:00

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