是谁在《我的世界》里用现金「买房」?

游戏

06-12 11:08

《我的世界》本该是一款鼓励建造、探索跟合作的游戏,但碍于创意和精力,也不乏手里有闲钱的玩家,只想躺在后花园里感受岁月静好。说白了,有人更愿意花钱雇佣「外包团队」,来打造属于自己的理想世界。

不久之前,由 Varuna 工作室在《我的世界》里创造的迷宫城市欧拉丽,便是能花钱买到的「房子」之一。这座取材自《在地下城寻求邂逅是否搞错了什么》的巨型建筑群,大小为惊人的 1500×1500 方块。城市中心是一座高耸入云的柱状地下城,居民和商人们的住所围绕着它呈辐射状分布,细节令人惊叹。

Varuna 设计的欧拉丽

根据负责该项目的建筑师托马斯(Thomas Sulikowski)透露,买家是一位来自法国的用户,这个地图很有可能是为「以动画为主题的服务器」而制作的:「他有很多不同关于动画的地图,这是他收藏的之一。」

尽管比不上现实世界里的买房,但「方块欧拉丽」的定价并不低,售价大概在 4000 到 5000 美元之间。Varuna 的佣金倒是非常透明,从 1000 美元到 10000 美元不等,价格主要根据建造者投入的时间进行估算,内部空间的细节,以及垂直高度也会相应的拔高定价 —— 奇幻世界都市可以说是最花钱的那一档。

原作中的欧拉丽

即使算不上物超所值,在《我的世界》里创建这些东西也是件特别费劲的事情,比如欧拉丽就花去 Varuna 团队整整两个月的工时,他们大概每天都有 12 个小时在琢磨着怎么堆积方块。

值得一提的是,为了还原建筑细节,托马斯几乎从头到尾把动画看了一遍。当他制作地图场景时,只能参考番剧中的几个侧面,去尝试着了解房屋的不同角度:「你知道《火影忍者》吗? 有人想要委托我们创造整个世界。所以,不只是城市和王国……我想这可能有点超出了我的能力范围。」

当然,不是所有的「房子」都那么昂贵。有些现成的模板甚至能够低到 2.99 美元,而在自由职业在线平台 Fiverr 中,也有大量廉价的「房型」可以选择,它们大多来自想要赚点外快的个人制作者。

Fiverr 上卖房的不少

无论模型如何变化,在《我的世界》里买房的逻辑都差不多。抛开纯粹自娱自乐的玩家不谈,最常见的客户一般都拥有自己的私人服务器。

这其中有什么关联呢?虽然官方曾明令禁止,但有很多私人服务器其实是付费开放给普通玩家的,他们需要一些特殊的元素作为卖点。而托马斯对此的解释是,即便有些服务器名义上是公益性质的,也不能排除收取捐赠来维持运营或盈利的想法,创建者需要精致的地图和建筑来吸引用户,掏钱「买房」成了一种更省心的选择。

这项并不算发达的业务,在国内同样有雏形。例如和 Patreon 模式类似的爱发电平台,在 2019 年时就和 MCBBS 论坛达成合作,鼓励《我的世界》地图制作者在网站上开启自己的捐赠页面。玩家们通过每月打赏作者几块钱,就能持续不断的解锁特权,和主机的订阅会员也差不多。

爱发电上一位《我的世界》模组作者的页面

只不过单单想靠这事赚钱真的很难,许多卖房、卖模组的制作者往往只能靠短链接广告(看一段广告才能点击下载链接)来获得收益,借我一位做过《我的世界》的 MOD 朋友的话来讲,就是「还不如出去刷碗」。

MCBBS 中的大多数内容都是免费的

国外的情况可能稍好一些,从 Varuna 针对雇员的工资也能看得出来。他们为像素艺术家、开发者和建造者提供了每个项目 1000~5000 美元不等的薪资。这可能和微软推出的「《我的世界》伙伴计划」挂钩,官方要求自己的潜在合作伙伴必须是注册的商业实体,作为回馈,也将为作者提供「卖房」的认证和便利。

正因为更加的商业化和标准化,有时也能吸引到大客户光顾。一些企业会将《我的世界》视为获得关注度的营销工具,这类客户往往想要预定与自己某个项目有关的地图,或是重新设计公司的总部。

除此之外,Mojang 在 2012 年时还与瑞典公司 Byggtjanst 成立了名为 Block by Block 的机构,目的是支持联合国人居署,帮助那些没法接触高端 3D 设计建筑软件的社区使用《我的世界》。这个项目最初在肯尼亚和尼泊尔试点,后来又辐射到中国、非洲、拉丁美洲、亚洲和欧洲等 35 个国家,参与其中的地图制作者也有经济收益。

Block by Block 在武汉的活动

只不过靠用户生成内容赚钱这事,很容易变成几个头部组织的角力。根据微软在 2017 年公开的数据来看,《我的世界》模组市场最初的 100 万美元收益都到了 12 家合作公司的口袋里。也难怪有个人制作者在美国知乎 Quora 上抱怨,自己只能通过 adfly(短链接广告工具)来赚取微薄收入了。

Quora 的评论

作为一家正经公司,Varuna 现在拥有 34 名成员,他们大多在线上办公,人员来自天南地北 —— 波兰、约旦、埃及、秘鲁和哥伦比亚。即使是这样的「大机构」,未来也取决于官方态度:「下一步是与微软建立全面的合作关系,这样我们就可以直接在市场上发布地图,而不必通过其他公司了。」

归根究底,用现金在《我的世界》里进行房产交易还是项不成熟的业务。它有点类似常见的微交易和内购,但从另一个角度来看,又是用户之间自发的、基于 UGC 的活动。这种商业模式也引发了我的迷思:当它迈向正规时,希望玩家们不会因此而背负上现实和虚拟的双重房贷吧……

本文来自「游戏时光 VGtime」,作者箱子,爱范儿经授权发布。

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