改造摩托罗拉移动——终极目标 GPhone?

公司

2012-08-14 10:00

关于 Google 要制造手机的谣言,在 Android 正式发布之前就已经开始了。当然人们还给 Google 的手机起了一个名号 Gphone。不过,当 Google 正式宣布自己的手机计划时,人们才发现自己想错了。Google 并没有自己去开发手机,而是提供了一种新的商业模式。

借助于开源的名义,Google 的 Android 系统为手机厂商提供了对抗 iPhone 的武器,在手机领域构建了一种新的商业模式。在此过程中,不免伴随着硬件分裂、界面抄袭、专利侵权等种种问题。但是,Android 还是野蛮成长了起来,并且成为各大手机厂商的第一选择。

如果当初 Google 选择自己制造手机,就无法利用手机厂商的硬件生产经验和销售渠道;如果当初各大厂商选择自己开发系统,就无法利用 Google 的软件开发实力和开发者方面的号召力。打个比方来说,Google 推出 Android,就像是在战国群雄割据之时,秦国的崛起使得其它各国惶惶不安,这时候苏秦凭借自己的聪明才智,搞出了 “合纵” 的方案,从而为各国修养生息提供了时间。苏秦也借此成为了 “六国丞相”。不过,可以想象的是,各国之间仍然勾心斗角,而苏秦也无法真正影响各国的政治决策。

总之,在 Google 和各大生产商的联合努力(其中不免有妥协和斗争)下,Android 已经牢牢站稳了脚跟。根据最新的数据,从全球智能手机市场来看,Android 市场占有率已经达到 68.1%,比去年同期增长超过 15%;iOS 的市场占有率为 16.9%,比去年同期下降了 6.1%。

可以说,Google 的策略是成功的。Android 系统已经成长为最受欢迎的移动操作系统,将 Google 的服务和广告带给无数终端客户。不过在 Android 成功的背后,仍然存在着许多隐忧,足以引起 Google 的担心。

Android 内部手机商的发展存在着严重的不平衡。分析师 Horace Dediu 曾说过,三星是 Android 阵营唯一的盈利引擎。从数据上看也确实如此,今年第二季度的智能手机出货量中,三星占了 44%,比紧随的七家 Android 厂商的总和都要多!当初拉动 Android 的三驾马车,目前只有三星发展良好,HTC 已经在欧美市场全面遇挫,股价暴跌(半年股价下挫 56%),而以 Droid 系列为 Android 打开美国市场的摩托罗拉,在短暂的辉煌之后陷入了难以盈利的境况,最终被收购。

随着三星实力的不断增强,其野心也将不断增大,而 Google 控制力将越来越弱。从 Galaxy SIII 的发布,我们可以看出三星在不断加大自身对系统的影响,除了系统界面上继续 TouchWiz 把握用户体验之外,三星还对系统做出了一系列的改动,有些可以直接替代 Google 的服务,比如类似于 Siri 的 S Voice 自然语音助手。如果思考一下 Google 语音助手对 Google 的意义,你会发现,三星的定制对 Google 的影响将会有多大。

当三星从用户体验和各种服务上不断改造 Android,从而不断降低 Google 的影响力时,它已经向着分化 Android 的道路前进了。想象一下亚马逊的 Kindle Fire,虽然是基于 Android,但是去除了 Google 的所有服务以及应用市场。三星距离这条道路还有多远?在 Galaxy SIII 发布以后,福布斯网站发表了一篇文章,认为三星已经可以分化  Android。

三星是否还需要 Google?

福布斯网站认为,虽然三星仍然需要 Android,但是不需要 Google。它应该分化 Android,以控制自己的命运。

三星应该拿来 ICS 的代码库,跟随 Kindle Fire 照亮的道路;使用 TouchWiz 用户界面来保持其延续性;用三星应用来构建系统的核心部分;同时继续开发用以替代 Google 服务的软件服务和云端服务,使得 Galaxy 用户的转移毫无压力。

一旦三星这样做,将会彻底破坏 Google 的移动战略。这是悬在 Google 头上的达摩克利斯之剑,虽然不知道何时掉落,但肯定有着致命的后果。或许,这也不是 Google 当初预想的方向。Google 推出 Android 的时候,很可能是希望通过一个开放的平台,实施自己的各种移动战略。它不一定想到现在一家硬件商独大,甚至可能导致自己出局的情景。

因此,从目前的情况看,摩托罗拉移动对 Google 的意义非常重大。无论 Google 收购摩托罗拉移动是出于何种动机,从目前的一系列事件来看,专利的意义将越来越小,Google 参与硬件制造、改变 Android 内部力量对比的意义将越来越大。虽然在收购摩托罗拉移动之后,Google 曾宣布不会偏向摩托罗拉,但现在来看,Google 会深入改造摩托罗拉移动,使它成为 Google 移动战略最重要的一部分。

在 Google 对摩托移动收购正式完成之后,Larry Page 在 Google 官方博客发表了一份声明,宣布了新公司的组建计划和人事变动,摩托罗拉移动的 CEO 变成了 Google 元老 Dennis Woodside。同时,在这份声明中,Larry Page 强调,Dennis 和他的团队将在未来几年内开创下一代移动设备。

Dennis Woodside 也表达了同样看法。他说,” 这是一个巨大的机会,Android 可以带来设计精良、包装精美、营销成功的产品。“

如果说这还是嘴皮功夫。下面的事情就是实实在在的大手笔了。

Google 将把摩托罗拉移动的总部从郊区迁到芝加哥市中心的 Merchandise Mart。这次迁址涉及 3000 名员工。这使摩托罗拉移动融入芝加哥 River North 地区繁荣发展的初创公司群体,显然,Google 的意图是使摩托罗拉移动更接近科技区,激发新的创造力。

最新的消息是,Google 将对摩托罗拉进行裁员。这次裁员动作很大。根据 AllthingsD 的报道,Google 将裁掉摩托罗拉移动 20% 的员工,或者说 4000 个工作。在我们感叹摩托罗拉移动的命运之后,不妨从另一个角度来看,这或许是公司重新转向盈利过程中不可避免的阵痛。通过精简生产线,Google 希望摩托罗拉移动专注于” 更具创新性和盈利性的终端产品 “,或者说高端 Android 手机,帮助 Google 实现自己的移动策略。

这次裁员将花费 Google 2.75 亿美元,Google 告诉投资者,对摩托罗拉移动的彻底革新还会带来其他费用,而且为数不小。” 尽管 Google 在目前这个阶段无法预测其他花费的数量,这些附加的花费将是非常显著的 “。

在接受 《纽约时报》采访时,Dennis Woodside 说摩托罗拉将放弃无法盈利的市场,停止制造低端设备、只关注于少量机型。随着即将到来的裁员,Google 也将对摩托罗拉移动的管理层动手,裁掉 40% 的副总裁,并雇用新的高管。同时,公司将缩减在亚洲和印度的运营,将研究和开发集中在芝加哥、桑尼维尔(SunnyVale)和北京。

同时,摩托罗拉将集中精力制造出色的产品。为此,公司成立了一个新的部门。部门的名字很谦逊:先进的技术和项目部。(Advanced Technology and Projects)。这个部门将把硅谷的精神带到摩托罗拉移动。部门的负责人是 Regina Dugan,她来自五角大楼先进研究项目局(Darpa)。

Regina Dugan 对新部门的评价是,“这是一个小的、干净的、灵活的团队,不惧怕失败”,而且它会 “为缺乏耐心喝彩”。Regina Dugan 雇的人包括材料学家、音响工程师和人工智能专家。她说,这些人的工作期限是两年,这是为了让他们有紧迫感。这个主意是从 Darpa 带来的,那里的人在名片上印着离职日期。

摩托罗拉移动的供应链将由 Mark Randall 负责。他来自亚马逊,曾负责 Kindle 的供应链。Mark Randall 说摩托罗拉移动在不同部件上花费的钱太多了,他计划减少供应商,并且将购买的部件减少 50%。

负责营销的 Gary Briggs 曾在 Google 做同样的工作。他说摩托罗拉移动的广告将更 Google 化:简单、有感情。他们将展示摩托罗拉的历史,以及产品超越竞争者的地方,比如电池续航力。

从上述的一系列言论和行动中,Google 在摩托罗拉移动上的策略已经很明显了。如果 Google 能够成功扶持摩托罗拉移动,将能够改变 Android 内部的力量对比,而在这个过程中,Google 要对抗的恰恰是自己的盟友三星。这恐怕是个长期的过程,而且有着难以预料的后果。不过,从目前这个阶段来说,对于 Google 来说,战胜三星并不是关键,能够加大控制的砝码才是重要的事情。维持 Android 内部的平衡,是 Google 持续发挥影响力的关键。

从长远来看,一旦 Google 扶持摩托罗拉移动的策略取得成功,很可能会有其它的想法。一些对两个公司熟悉的人告诉《纽约时报》,Google 可能会下决心跟随苹果的道路,制造一个从硬件到软件实现全面控制的手机,或许会为摩托罗拉移动创造一个其它手机制造商无法使用的操作系统。

如果未来发展真是如此,收购摩托罗拉移动将成为 Android 发展中一个关键的转折点。当有一天需要在 S-Phone 和 G-Phone 直接选择时,用户会如何抉择?

 

图片来自 datainfo

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