掌握互联网初代「财富密码」,有人还没等来暴富却已经上了法庭

商业

07-27 11:53

20 世纪 90 年代,谈及互联网的繁荣,《连线》杂志主编凯文·凯利(Kevin Kelly)曾夸张地预言:「好消息是,你即将成为百万富翁。坏消息是,人人都将成为百万富翁。」

从互联网高度发展的今天看来,互联网蕴含着巨大的商业机会,这个预言是合理的。而在 90 年代的「互联网淘金热」形成之前,大众普遍缺乏对互联网的想象力。只有少数人发现了这个藏在地址栏里的财富密码——域名,1992 年,全世界注册的.com 域名不到 15000 个。

域名(Domain)由一串字符组成,用来代表互联网上一台计算机或计算机组的名称。域名可以说是 IP 的代称,比如世界上第一个.com 域名 symbolics.com 对应的 IP 就是 64.6.98.185。当我们在浏览器输入一个网站的域名时,DNS 会将其转换为机器可以识别的 IP 地址。

▲ symbolics.com 注册于 1985 年,是第一个.com 域名的网站,如今已成为了一个线上博物馆

在那个没有门户网站、搜索引擎尚未完善的年代,人们往往凭借商标名来找到对应的组织或企业官网,这使得域名和商标一样具有了稀缺性。一些组织和企业逐渐意识到互联网的潜在价值,纷纷把自己的商标注册成了域名。而有些公司却满足于现有业务,对此不以为意,比如麦当劳:

1994 年,记者乔希·奎特纳(Josh Quittner)发现,包括麦当劳、汉堡王在内的诸多知名品牌并没有用其商标注册域名,于是他拨通了麦当劳媒体关系部的电话。在通话中,奎特纳向接电话的员工耐心介绍了最近的域名淘金热,并提醒她有些公司甚至会恶意注册竞争对手的域名……

电话那头的回复很简短:「你逗我呢。」

记者说他现在就可以去注册麦当劳的网站,因为还没有人注册过它。

「你可以的。」女人回答。

两周后,奎特纳顺利完成了 mcdonalds.com 的注册。他向读者广泛征求关于如何处理这个域名的意见,一半人建议他以巨额把域名卖回给麦当劳,另一半则建议他把这个网站做成一个宣扬素食主义的主页。

所幸这并未变成一场轰轰烈烈的官司,奎特纳提出如果麦当劳给一个纽约的小学更新电脑设备,他就放弃这个域名。最终,麦当劳给学校捐了 3500 美元以购置设备,得到了这个域名。

▲ 1996 年的 mcdonalds.com 上的动图

一朝被蛇咬,十年怕井绳。此后,为防止重蹈覆辙,麦当劳一口气把和自己有关的域名都注册了:

goldenarches.com

mcd.com

bigmac.com

1995 年 12 月,《西雅图邮讯报》宣告 「互联网的淘金热掀起了」,注册域名变成一种潮流,人们开始注册任何他们能想到的域名,期待着有天能靠它们发财。

此时,PETA 已经成为了注册商标。PETA(People for the Ethical Treatment of Animals)是全球最大的动物保护组织,它认为,动物不应以任何形式供人类食用、穿戴、做实验或娱乐。

近年来,PETA 做过许多偏激的事,让许多人对它嗤之以鼻。在游戏界,PETA 到处「碰瓷」那些涉及伤害动物的内容的游戏;在摄影界,PETA 又在猴子自拍的版权纠纷中插上一脚,提出猴子应该享有版权,照片的收益要与猴子分成,并要求替猴子管理这些收益。这让英国摄影师大卫·斯莱特(David Slater)的艰苦生活雪上加霜,间接加速了他的破产,致其离开摄影事业。

▲ PETA 官方 logo vs. 民间恶搞 logo

其实这个「极端动物保护主义组织」也曾被反对者狠狠地玩弄过。时间回到 1995,一个叫道格尼(Doughney)的小哥注册了 peta.org,若在那时的电脑上输入这个域名, 你将会看到屏幕上赫然写着「People Eating Tasty Animals」(吃美味动物的人)和 30 多个关于皮革制品和肉类销售等的网站链接。其页面的底部甚至写着一句充满挑衅意味的话:「迷茫了?生气了?也许你应该立即离开。」,「立即离开」指向了一个通往 PETA 官网的链接。

然而这个网站只存活了 6 个月,1996 年,面对赤裸裸的羞辱,PETA 提起诉讼。在法庭上,道格尼的律师据理力争,却以失败告终。之后,道格尼将该域名转让给了 PETA,并转移了原来的网站。

▲ 1995 年的 peta.org

不过,道格尼可比摄影师斯莱特幸运得多,因为在道格尼注册 peta.org 的时候,美国的 ACPA(反域名抢注消费者保护法)尚未被颁布,该法律旨在制止域名抢注的行为,并保障商标持有者对域名注册人提起诉讼的权利。根据美国 「法律不溯及既往」的原则,PETA 未向道格尼索赔。

21 世纪后,大企业们纷纷意识到商标的价值,为了保护自己的品牌商标,可谓无所不用其极。

2003 年 8 月,来自加拿大的高中生迈克·罗伊(Mike Rowe)注册了 MikeRoweSoft.com 以作为自己承接网站设计业务的主页。同年 11 月,罗伊收到了微软(Microsoft)的来信,被通知侵权,理由是「MikeRoweSoft」听起来很像「Microsoft」。在信中,微软要求他放弃这个域名,并提出将向他支付 10 美元作为注册该域名的费用。

▲ 迈克·罗伊

在此之前,罗伊其实是微软的支持者,也很崇拜比尔盖茨,他曾这样评价比尔盖茨:「他是一个伟大的人,他捐出了很多钱」。然而,区区 10 美元的赔偿额让这个 17 岁的少年怒火中烧。「再加 3 个 0 吧」,他想,于是他给微软回信,提出了 10000 美元的赔偿。微软表示拒绝,并指出罗伊想通过此域名索要赔偿,有抢注域名的嫌疑。

罗伊的家人、朋友都很支持他,律师也免费为他出谋划策。更重要的是,罗伊获得了媒体界的广泛支持,CNN、BBC 等知名媒体都报道了这个高中生对抗 IT 巨人故事。这些报道对微软的报道多为负面,有些文章甚至将其与「大卫对战歌利亚」的故事类比。

在自己的网站上,罗伊也讲述了这个故事,得到了世界各地网民的广泛响应。12 小时内,网站服务器因无法负担超过 25 万次点击而一度崩溃。不少人用真金白银表达了对这个少年的支持,罗伊总计收到了约 6000 美元的捐款。

▲2003 年的 MikeRoweSoft.com

舆论的力量是强大的,2004 年 1 月,故事迎来了 Happy Ending:微软和罗伊达成庭外和解。微软为他支付了该事件产生的所有费用、建立了一个新网站,还购买了网站开发的相关课程。有趣的是,罗伊还得到了一台 Xbox 游戏机,并和家人一起去微软华盛顿总部玩了一圈。

至于那 6000 美元,罗伊在一次在线民意调查后决定把其中的 5250 美元捐给了一家儿童临终关怀医院,并把剩下的钱用于申请大学。他在接受 IT 资讯网站 ZDNet 采访时曾说:「微软已经好心替我付了钱,所以这些捐款就没有必要了。我早就说过,我不是为了钱。」

在人类社会进入数字时代的今天,域名在虚拟世界的重要性丝毫未减。「实体世界里,大家喜欢炒楼炒地皮;在虚拟世界里,域名被誉为虚拟地产,吸引愈来愈多的投资人和投机客」,手握两千多个精品域名的企业家丁海森如是说。

域名作为企业的无形资产,使用的越久,其知名度和价值就越高。近年来,企业花天价购置域名的新闻屡见不鲜:

▲ 近年在我国成交的部分天价域名

域名可能是吸引互联网淘金者的财富密码,也可能是如你我一样的小人物用以抗衡巨人的筹码。不是谁都能卖出个天价域名一夜暴富,但是像记者奎特纳或者高中生罗伊一样,做个可爱的人,把域名变成善款,不也功德圆满吗?

参考资料:

维基百科. 域名 [OL]. zh.wikipedia.org /wiki/域名, 2020 年 7 月 20 日

维基百科. 不溯及既往原则 [OL]. zh.wikipedia.org /wiki/不溯及既往原則, 2020 年 4 月 28 日

Matt Novak. 5 Domain Name Battles of the Early Web [OL]. paleofuture.gizmodo.com, Nov 21,2014

Billions Registered[N]. WIRED, Oct 1,1994

Gary W. Hamiltona. TRADEMARKS ON THE INTERNET: CONFUSION, COLLUSION OR DILUTION?[M].1995:7

Camilla Turner. Photographer in bizarre selfie court battle reveals that being sued by a monkey has left him broke[N]. The Telegraph, Jul 13,2017 

Lore Sjöberg. Anti-MS Fund Goes to Charity[N]. WIRED, Mar 24,2004

本文来自微信公众号「SME 科技故事」(ID:SMELab),爱范儿经授权发布。

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