那个突破 2000 美元/盎司的黄金,远比你想象的疯狂和「变态」

商业

08-05 10:11

近期,由于避险情绪高涨,黄金受到许多投资者的青睐。截至 2020 年 8 月 5 日早盘,黄金期、现货价格双双突破 2000 美元/盎司,黄金价格达到了历史新高点,一度超过 2040 美元/盎司。早在 7 月底,黄金就已打破了 2011 年 1920 美元/盎司的历史记录。

纵观人类历史,人们对黄金这种「天然货币」的追崇几乎可以用「疯狂」来形容,不少人觉得这种渴求已经写入了人类的基因,除非到了人类社会毁灭的那一天,否则黄金永远会是大家内心的「货币白月光」。

从化学层面看,黄金只是地球众多金属元素其中的一个,本质上和其它等金属没有太大的区别,甚至从绝对的稀缺性上来讲也没什么优势。

那么,它是怎么从金属变成货币,又在货币的基础上变成一种文化符号的呢?

为何人类偏爱黄金?

黄金的货币价值,是人类赋予的。

金是一种金属元素,化学符号是 Au,原子序数是 79,以单质的形式出现在岩石中的金块或金粒、地下矿脉及冲积层中。

黄金能从地球上几十种金属元素脱颖而出,靠的是它的特性:和大部分化学物质都不会发生反应,密度高、柔软、光亮、抗腐蚀,是展性最好的金属,延性仅次于铂,是延展性最好的金属之一。

科学研究表示,黄金可能是 39 亿年前大量陨石撞击地球带来的,地球上没办法自然形成,人工核嬗变代价太大,这也保证了它的稀缺性。

人类需要一种东西来承担货币功能时,储量相对恒定、开采有一定难度、密度高易携带、容易切割熔炼和储存的黄金,几乎是唯一的选择。

黄金和人类社会

▲ 最早使用黄金的国家之一埃及

适用于装饰的金属有很多,但其它金属没有黄金那么特殊 —— 是财富和权势的代名词。

黄金作为装饰金属同样拥有显著的优势,它的熔点只有 1064.43°C,人类可以非常容易熔炼它,而且固态和液态间的相互转化也比较简单。

▲ 金饰品

伴随人类历史发展,黄金视饰品文化得到极大的发展。世界上各个国家不同时期的权贵富裕阶层,都出奇地一致把黄金作为打造装饰品的首选金属。

▲ 清代金嵌珠七珍. 图片来自:故宫博物院官网

在古代,对黄金储量影响较大的两个特殊因素,一个是宗教文化,一个是丧葬文化。

例如,佛教在中国普及后,相当一部分佛像使用黄金参与制作,甚至不少佛像使用纯金打造。

▲ 清代金无量寿佛. 图片来自:故宫博物院官网

丧葬文化的盛行让黄金「来自尘土,归于尘土」,比如西汉的海昏侯墓葬中,竟然埋着 100 公斤黄金。

▲ 海昏侯墓葬出土的金饼

黄金在地球上理论上是有限的,这些大量被封存地下的经过人工加工的黄金,导致相当于一部分黄金处于类似「薛定谔的猫」的状态,它的状态由人们是否「打开盒子」直接决定的。

把黄金吃进肚子里

▲ 黄金黑松露

人类对黄金的迷恋几近「变态」。

它是货币,本以为做成装饰品就是它的用处极限了,后来也不知道谁想出来的,把黄金做成食物。

早在唐代,中国人就已经认识到了黄金的保健和医疗作用,明李时珍《本草纲目》记载:“食金,镇精神、坚骨髓、通利五脏邪气,服之神仙。尤以金箔入丸散服,破冷气,除风”。

黄金能变成一种食物,是因为金箔制作工艺的成熟。


一枚戒指大小的黄金制成金箔后,可以延展到一个篮球场面积那么大。

金箔量少,经过反复提炼也大大减少了其它重金属的含量,少量食用一般不会危及人的健康和生命。

▲ 金箔冰淇淋

意大利萨伏依公爵阿梅迪奥八世撰写过一本 “黄金食谱”,据传里面所有的菜肴都离不开黄金。最出名的是其中一道鸡汤,熬汤时不仅放入各种宝石磨成的粉,还要将金箔剪成碎末放入其中,想想都觉得肚子疼。

到了现代,得益于金箔工艺的发展,普通人也能吃得起「黄金食品」了。

作为一种金属,黄金和美味并不挂钩,吃黄金更多是一种心理快感,至于这种快感能否比美味更诱人,只有吃的人自己知道了。

多金就是爷/姐


进入工业社会,货币的财富意味愈发明显 —— 不管何时何地,有钱就是爷/姐。

流行音乐作为人类社会文化的一部分,自然不能免俗。

▲  money 至上

MV 是流行音乐的重要组成部分,如果直接把纸币拍进 MV 里,炫富的意味过于赤裸裸(虽然不少明星也这样干),于是能和货币画上等号的黄金、香槟、豪车和豪宅等,就成了宣示财富的必备元素。

▲ 黄金元素随处可见

头顶黄金帽,脖子上挂着大金链子,一开口唱歌就露出大金牙,看似随意挥舞着手上的黄金戒指,歌曲高潮时飘落的漫天金箔等等,都是想对观众说,有钱就是爷/姐,come on buddy 一起来(幻想)过上这样的生活吧。

消费主义空前高涨,财富外露不再是一件羞于启齿的事情,黄金和纸币相比,炫耀的意味不那么直接,还颇有几分艺术气息,这让它更受流行音乐的喜爱。

不过,前人并没什么立场嘲笑这些 MV,毕竟无论是用黄金做饰品,还是用黄金做视频,本质都一样。

电子垃圾成金


据统计,2016 年全球丢弃了约 4900 万吨电子垃圾。预计到 2021 年,电子垃圾将增长到 5700 万吨以上。

虽然电子垃圾大约只占全球固体废弃物的 2%,但它可以占到危险填埋物的 70% 左右。

比如我们现在手中握的手机,包含 29% 合金塑料、16% 陶瓷、15% 铜及部件、10% 硅塑料、9% 环氧基树脂、8% 其他塑料、3% 铁,10% 各类金属,其中就包括黄金。

手机里面的黄金主要集中在主板和芯片上,电子工业早期,有些电子产品的 CPU 的黄金含量高达 0.1-0.5g。

随着技术的发展,金含量越来越少,现在一吨手机大约可以提炼出 150g 黄金。

以目前的技术水平来看,用电子垃圾提炼黄金是一件亏本的买卖,远不如拆解翻新和提炼其它材料划算。

不过在提炼其它材料的时候,能额外收获一些黄金,也算是惊喜吧。

黄金还会更「变态」吗?

从一种静悄悄躺在土壤里的金属,变成了人类社会迄今为止公认的最佳货币,黄金和人类社会紧紧捆绑在了一起。

无论是装饰物,还是食物,或者是流行文化符号,黄金的衍生功能再怎么变,它的本质是不变的,那就是人类对财富的渴望。

黄金本无价,真正有价的是人类的欲望。货币、装饰、食物和电子产品,都是人类的欲望在背后驱动。

堆在库房里的每一块金砖,都是人类欲望的物化载体。

未来的黄金还会更「变态」吗?

那要看人类自己。

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