因为它,一次能盖两碗泡面的可折叠 kindle 也许不远了

硬件

08-17 16:21

近日,根据来自 GoodEReader.com 的视频显示,电子墨水公司(E Ink Corporation)开发出了一款可折叠电子阅读器原型。

这款阅读器原型展开后屏幕有 10.3 英寸,折叠处采用铰链设计,顶部有两个照明灯条,设备右侧下方设计了 5 个专用按钮,原型机还集成了 Wacom 技术,实现了用笔写笔记、做注释和突出段落等功能。

近几年,电子墨水屏一直在探索自身的应用场景, 出现了不少墨水屏的产品,例如墨水屏平板、墨水屏智能闹钟、电子纸等,甚至几年前很多人不看好的墨水屏手机也迎来了「消费春天」。

电子墨水屏为什么省电?

▲ SONY 电子纸. 图片来自:SONY 官网

1996 年,美国麻省理工学院媒体实验室开展了一项研究,利用电泳技术达到屏幕显示的效果,研究发现屏幕的显示效果十分接近真实纸张,于是称呼它为「电子纸」。

电子墨水屏之所以省电,是因为电子墨水与印刷使用的墨水很相似,都是用颜料所制。初始状态下,色素颗粒悬浮在微囊中,当施加一定方向的电场后,相应的色素颗粒被推到顶部,微囊就会显示不同的颜色,而不同颜色的微囊组成了各种文字和图案。

因此,电子墨水屏显示静止内容时几乎不消耗电量。即使电子墨水屏没有电力驱动了,也能一直显示最后的静止画面,而且静态显示过程中不存在频闪,能极大缓解视力疲劳。

「显示效果接近真实纸张」、「电量消耗少」、「护眼」这三个突出的特性,注定电子墨水屏在消费市场能有一席之地。

盖泡面?不只有 kindle

▲ 第一代 kindle

1997 年,麻省理工学院的教授 Joseph Jacobson 创立了 E Ink 公司,将电子纸技术推向商业领域。

十年之后的 2007 年,亚马逊发布了第一代 kindle 电子书阅读器,开启了电子阅读器时代,这奠定了电子墨水屏的第一个形态:阅读屏幕。这台只有黑白颜色显示、翻页速度慢、功能单一的电子产品,2.5 万台现货数小时内被抢购一空。

如今,说起电子阅读器,很多人第一时间想到的是 kindle。

没错,很多年前如果你想买一台电子阅读器,几乎只有 kindle 可选。不过现在可选择的产品就多了,有 iReader、BOOX、小米等,而且每家品牌旗下产品型号还不少。

▲ 备注:仅统计屏幕尺寸在 8 英寸以下且品牌官网展示的产品

从统计表格看,8 英寸以下阅读器的价格从 600 多元到 2000 多元基本全覆盖,我们可以找到任意一款符合需求的「盖面神器」。

平板市场?墨水屏也想插一脚

▲ iReader Smart 和 kindle

iPad 的成功让厂商看到了大屏幕形态产品的潜力,电子阅读器厂商自然也想分一杯羹。不过电子墨水屏遇到了一个致命的问题:背光不均匀。

随着电子阅读器的普及,在暗光环境下阅读成了一种刚需,为此研发商给墨水屏增加了背光灯。

墨水屏的背光灯一般安置在屏幕顶部和底部,通过散射的方式实现亮屏效果,很难做到绝对的布光均匀。

▲ 夜间背光不均匀问题更加明显

墨水屏尺寸较小的时候,这个缺点还不是很突出。尺寸变大时,缺点被放大,非常影响阅读体验。几年前很多 8 英寸以上的阅读器之所以不带背光功能,就是因为这个原因。

随着技术的进步,背光问题得到了解决,部分场景下用户再难用肉眼分辨出背光是否均匀,墨水屏也就吹响了「进军」平板市场的号角:配备电磁笔, 设计适合大屏幕的 UI ,开发适合墨水屏平板的 app 等。这奠定了电子墨水屏的第二个形态:多功能电子纸。

解决了背光问题的墨水屏不再是一块单纯的阅读屏幕,还可以承载许多功能,从前封闭式的系统已无法满足需求,于是不少厂商给产品搭载了安卓系统,拓展出了记笔记、批注 PDF、听音乐、浏览网页甚至看视频等功能。墨水屏终于打破了最后一道壁垒 —— 系统,这让它被更多人尝试。

▲ 微信读书 app 率先推出墨水屏版. 图片来自:微信读书官网

手机?墨水屏表示「我可以」

▲ YotaPhone 2

移动互联网培养了人们使用手机的阅读习惯,但不少人反映用手机阅读会使眼睛疲劳,甚至引起和加重眼疾。

制约墨水屏前进的因素被逐一解决,人们又有了在手机上护眼阅读的需求,墨水屏和手机的结合显得「水到渠成」。

第一款引起国内用户大规模关注的墨水屏手机是 YotaPhone,它的正面是一块 AMOLED 屏幕,背面是一块电子墨水屏,这两块屏幕都由手机的 CPU 等核心零件驱动。

YotaPhone 的双屏设计既是一个优势也是一个劣势,如果用户需要一块手机大小的墨水屏,它可以很好地满足需求,但是这需要用户牺牲手机的体验,用着一款可能并不满足自己需求的手机。

那么何不彻底一点,把智能手机和墨水屏手机分开呢?

正因如此,搭载单独一块墨水屏的手机出现了,腾讯口袋阅、海信 A5、掌阅 FaceNote F1 等墨水屏手机受到了小众群体的追捧,硬生生在电子阅读器和智能手机市场里开辟了一块新的细分市场 —— 墨水屏手机阅读器。

这奠定了电子墨水屏的第三个形态:互联网入口。

▲ 左:腾讯口袋阅。右:海信 A5

折叠?为了什么?

从阅读屏幕,到多功能电子纸,再到互联网入口,电子墨水屏的「折腾」仍未停止,它迎来了可折叠形态。

刚开始看到可折叠电子阅读器原型的时候,我觉得有点惊讶。之前各手机厂商的折叠屏尝试都雷声大雨点小,折叠屏技术目前来看似乎也找不到什么突破性的价值。

但是后来仔细想想,似乎折叠屏技术放在电子墨水屏上在目前阶段更有现实意义,电子墨水屏一开始的目的就是模拟纸张,如果我们的阅读器可以在模拟上更进一步,像一本书一样打开和合上,体验应该能再上一个台阶。

那么折叠电子墨水屏更远的意义呢?这要从电子墨水屏的本源寻找。

近几年,有  kindle 用户认为墨水屏阅读器的进步基本已停滞,无非就是屏幕「搞大搞小」、「黑色彩色」和「封闭开放」的问题。即使是墨水屏彩色手机,也跳不脱自身限制,「本质上还是块更智能的墨水屏」。

这些看似可变空间不大的特质,恰恰是电子墨水屏的优势,它是一个刷新可控的、足够省电的信息输出载体。

很多场景里,电子墨水屏有着突出的优势,例如公交车站的站点牌、超市的商品价格标签、医院的叫号显示屏幕等。用纸张或塑料等印刷品做信息输出,浪费大,无法刷新,反复拆卸安装需要更多人工。如果使用电子墨水屏,这些问题都可以解决。

▲ 墨水屏商品标签已大规模应用

如果电子墨水屏可以折叠,那么它将从一个二维的信息输出载体变成三维的,今后在拐角处,弧形部分,任何一种形状不规则或不平整的地方,都有墨水屏出现的可能性,它的形态又会出现一轮新的变革。

例如,住院患者使用的手环也许有一天会是电子墨水屏的,由系统控制显示病人的基本信息和服药提醒信息。它够轻,够省电,无直射光源不影响睡眠,显示内容可控,还节约人工和资源。

有人说,电子墨水屏的未来在于它能不能越来越像液晶显示屏,我只赞成这个观点一半,墨水屏只能在某些物理特性上越来越像液晶屏,它是否有更好的未来,那要看它是否能保持住「显示效果接近真实纸张」、「电量消耗少」、「护眼」这三大优势。

正如元太科技(并购 E Ink 的公司)董事长李政昊说的一样:「电子纸未来的目标是取代纸,而不是要和液晶屏竞争。」

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