OPPO——隐秘的声学大厂

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09-24 09:10

知名管理学家吉姆・柯林斯在《基业长青》这本书里面提到了十几家公司,比如 3M、沃尔玛、惠普、迪士尼等等,试图总结这些如今仍在一线的企业在保证基业长青方面有何共性。

书中的一些观点理念乍看之下,不免矛盾。比如强调企业不要太过于追求利润,要树立愿景。再比如,企业要守恒,也要创新。

对于国内这一批高速成长的互联网企业来说,或许「基业长青」的做派不免老旧,增长和速度才是王道。

但失速状态下,才能发现能够经历时间考验的伟大公司。

从 MP3 到 TWS 耳机,OPPO 声学的十六年长跑之路

在智能手机圈,OPPO 已经是顶端企业,但实际上 OPPO 在进入手机圈之前,更像是一家影音公司,在当时的市场推出了很多亮眼产品。同时 OPPO 的影音传承也在逐渐的建立起来。

1998 年,韩国公司 Saehan 推出了史上首台 MP3 播放器 MPMan F10,由于 MP3 传输更方便,储存要求低等,它成为了数字音乐的主流格式,很快市场上的 MP3 如春笋一般接连出现。

▲史上首款 MP3 播放器 MPMan F10,图片来自:techradar.com

2004 年 OPPO 创立,次年进入业已成为红海的 MP3 市场。

为了突破恶性竞争,OPPO 选择了一条和绝大部分国产 MP3 厂商不同的路。旗下产品更重视音质和产品设计,在被誉为「国产 MP3 的开门红之作」OPPO X9 MP3 播放器上,OPPO 用上了高端的飞利浦 PNX0101 音频解码芯片,还标配有德国原版森海塞尔 MX400 耳机。

▲ OPPO X9 MP3

从前端解码到后端耳机输出都采用高端品牌产品,保证了最终输出高质量音乐,同时 OPPO 还在 OPPO D29L 加入了对 APE 和 FLAC 两种无损音乐格式的支持,让用户能用 MP3 听到更高品质的音乐。就这样,OPPO 通过高音质 MP3 打破了国产价格竞争的局限,获得了用户的认可,树立了高端 MP3 的品牌形象。

OPPO 对音质的高追求也延续到了 MP4 产品中,旗下产品大多支持双无损格式播放音乐,但音质已经不是 MP4 产品的唯一,市场和用户往往会关注多功能体验,为此 OPPO 首次提出了 Smart 概念,强调多功能和智能使用。

▲ OPPO G11

OPPO 在 G11 这款产品上做了更多的扩展,除了常见的音乐视频功能,更大的彩色屏幕,甚至还提供了学习和游戏功能,推动屏幕就能看到它游戏机上常见的十字按键等设计。直至播放器业务终止,OPPO 一直稳居国内播放器市场份额第一名。

从 MP3/MP4 的产品可以看出,OPPO 在数码影音时代就非常注重和用户的交流了。

而 OPPO 在推出高端产品的同时也影响了当时的一代人,现在的 OPPO 员工许明警在学生时代就已经是 OPPO 的用户,他省吃俭用买下了 OPPO 的 MP4 产品,而后又因为兴趣参加了 OPPO 内测与 OPPO 的设计师共创产品,最终因为表现优秀,被邀请进入 OPPO 团队。

OPPO 在 MP3/MP4 市场的成功虽然获得了认可,但科技的进步总是要跟随用户的需求,在 MP3/MP4 市场潮起潮落的同时,海岸线的另一边 OPPO 同样也是其中的参与者。2004 年,OPPO 在美国硅谷成立了一家名为 OPPO Digital 的公司,主攻蓝光 DVD 播放器等业务。

但当时真正拥有蓝光光盘的用户并不多,市面上最多的反而是普通光盘,就算是买了高端蓝光 DVD 播放器,也不能发挥其优势,这让不少消费者对蓝光 DVD 播放器兴趣寥寥。

当时 OPPO 和供应商一起在市面上收集质量差的碟片,通过增强光强、调整光驱读取转速、加入滤波等方式,让脏污碟、偏心碟、磨花碟也能较好地读取,极大的提升碟片播放体验,再加上 OPPO 对 DVD 碟片做了插值算法,获得了用户认可,在蓝光市场站稳了脚跟。

▲用上了插值算法的 OPPO BDP 83 蓝光播放器,图片来自:维基百科

而后 OPPO 将蓝光升级到 4K(3840×2160)后,又推出了 OPPO UDP 205,不仅仅支持 4K 光盘和视频格式、HDR10 技术等,甚至还内置了耳机放大器,再度拉升了视听体验的上限。

▲OPPO UDP-205

到这里,OPPO 蓝光已经得到很多国际专业音频协会和媒体的较高评价,获得了超过 100 多项国际主流音视频协会和视频大奖。当时美国计算机专业杂志 PC Mag 给 OPPO 颁奖时说:

人们在谈论蓝光机的时候只有两个品牌:OPPO 和其它。

而在研发蓝光产品时制作耳机放大器的经验,促成了 OPPO 完善音频消费产品链路的决心,在蓝光 DVD 逐渐被淘汰时,OPPO 进入了头戴式耳机领域,为了延续此前的高端市场地位,OPPO 选择了研发平面振膜产品,相比普通的动圈单元,平面振膜通过电磁驱动准确发声,声音通透无杂质,很快受到了发烧友级用户的拥护,而在平面振膜耳机上的经验积累,也为后续 OPPO 推出 TWS 耳机打下了良好的基础。

▲OPPO PM-3. 图片来自:trustedreviews

2016 年后,耳机迎来了新形态——真无线耳机,相比有线耳机剪不断理还乱的使用体验,佩戴轻若无物的体验优势让真无线耳机成为了耳机市场的大热门,手机厂商、用户都在追捧真无线耳机,OPPO 也不例外。

2019 年 OPPO 成立了新兴移动终端事业部,布局多入口智能硬件网络,推出了 OPPO Enco 系列声学产品,一年多时间内迅速发布了多款无线耳机,并且在产品力上让我们看到了 OPPO 影音基因的传承。

从 OPPO Enco Q1 颈挂降噪耳机的试水,到 OPPO Enco Free 应用了超线性喇叭带来了价值千元以上的好音质,接着 OPPO Enco W31 又以极致性价比刷新入门级 TWS 标杆水准,再到最新的 OPPO Enco W51 降噪耳机集大成,将主动降噪、低延迟、好音质等功能收纳其中,降噪深度达到了与四倍价格之高的 AirPods Pro 一样的 35dB,在 500 元价位段很难找到产品力与之匹敌的降噪产品,甫一上市就成为爆款单品。

至此,我们可以把 OPPO 影音产品的这 16 年长跑之路分为三个阶段:OPPO 数码影音、OPPO 家庭影音和 OPPO 智能影音(亦称 OPPO 声学)。在 MP3 时代,OPPO 以音质取胜;在蓝光播放器时代,OPPO 兼顾视听体验;到了真无线耳机时代,OPPO 能在产品里提供给消费者的东西就更全面了,除了好的音质体验,还有丰富的智能互联功能。

主航道进阶,不止是手机,更是 IoT 生态的布局

虽然现在大众对 OPPO 的认知还是一家手机公司,但是正如 OPPO 创始人兼 CEO 陈明永的观念里,OPPO 并不是在偏离主航道,而是正在驶向一片更广阔的天地,正如他强调的那样,OPPO 早就不只是一家手机公司,智能手机只是 OPPO 服务用户的载体。

除了智能手机, OPPO 通过「三圈场景模型」布局 IoT 生态:

第一圈:个人场景;第二圈:垂直场景,包括家庭、办公、出行等;第三圈:5G 时代可能迸发的全新场景需求——融合场景,打破数字世界与物理世界界限,从三个层面完善用户体验。

当然,除了目前最知名的手机产品,这个三圈场景模型中还有包括声学产品、智能手表、5G CPE、智能电视和 AR 眼镜等等产品。

因此 OPPO 的未来可能真的像陈明永的微博签名 “无可亦无不可” 充满了无限的可能性。

然而,OPPO 声学产品变革更深层的驱动力,是时代的改变。

OPPO 新兴移动终端事业部的成立,在意义上,就是跟随时代的步伐去改变,就跟最早进入 MP3 市场、蓝光市场、到进入功能手机市场,布局 IoT 生态体系一样,OPPO 希望通过更广泛的涉猎,去应对用户的需求。OPPO 定位的改变,正是时代需求的改变,这种改变不是智能手机取代 MP3、卡片相机和 PDA,而是在智能手机之外,不同场景需要不同的终端设备。

但是要明白,解决定位问题看似容易,实际上能够支撑它的根本,还是技术。

去年,OPPO 在研发上的投入是 100 亿元,而今后三年,OPPO 在研发上的总投入将加码到 500 亿元,其中重点是 5G/6G、人工智能、AR、大数据等前沿技术,特别是核心技术,包括底层硬件核心技术以及软件工程和系统能力。

这些研发投入除了继续流向手机之外,很多研发方向其实也不止于手机,其他的品类比如声学产品也会从中受益。

虽然我们不知道这 500 亿将会有哪些具体成果,但过去的影音故事或许能给我们一些启示。

唐工是一名在 OPPO 工作了 16 年的元老级员工,参与研发过的产品包含 DVD、多媒体音箱、蓝光机、耳机耳放等等,可以说是一路见证了 OPPO 影音到 OPPO 声学的发展和坎坷。唐工对爱范儿说:

在很早的时候,声学这一块实际上是比较混乱的,充斥着很多外行的发烧友和各种玄学,而国内的厂家的差距不大,你只要比其他人好一点点就可以了,在这种情况我们在一开始也是摸索,用一些好一点元器件,在电路设计上做一些简单的修改,这样在开始的时候得到了一些用户的认可。

 

但是到了蓝光,和国际大厂对标的时候,就发现自己差的很远,这个时候就不是简单堆料,各个器件实际上是有它自己的声学特性的,你需要了解它的特性,然后通过有效的设计,才能让音质达到你想要的效果。再然后就发现你需要对整个系统进行精密的设计,电源、地线、信号回路,这些统统都需要考虑,这样才能让这些声学器件的性能发挥出来。靠所谓的补品器件一顿乱补,反而弄巧成拙。

唐工是这么总结的:我们自己对于声学的理解在提高,对于音质的理解和设计思路都在变,但是不变的是我们追求给用户最完美的声学体验的心没有变

因此,在不同的时期,OPPO 在声学上也有不少独门绝活。

比如蓝光时代 OPPO 有自己的时钟重建技术,用特殊的电路来解决高速信号传输带来的抖晃和失真;电源方面有降噪和降纹波设计。还有纯模拟的低音增强电路等等。

在耳机研发中,OPPO 也在业内把平面振膜的扬声器的灵敏度做到最高。

这些宝贵经验为现在的 OPPO 真无线耳机研发提供了宝贵的经验:Enco Free 是半入耳式耳机。半入耳耳机的低音都很差,但是增加扬声器的功率又没有那么多的空间,于是 OPPO 业界首创导入了超线性扬声器,在不增加扬声器体积的前提下加大振幅。

从 2005 年开始做 MP3 以来,中间不管市场环境如何变迁,OPPO 在声学上的投入和研究从来都没有中断过,期间一直有各类产品面世,时间之长,范围之广,可以说在国产消费电子企业里面再难寻到第二家,这是守恒。

同时,从上个时代的 MP3,到现在的真无线降噪耳机,OPPO 声学产品始终都没有被时代落下,反而一直都有精品出现。无论是早先领先的 MP3 和蓝光播放器音质,还是现今拥有出众的低延迟和降噪表现 TWS 耳机产品,其实都是技术和创新的积累。

耳机不只是耳机,更是未来生活的入口

近期国际数据公司 IDC 发布了《2020 年第二季度中国无线耳机设备市场报告》,其中就是提到了 2020 年上半年中国无线耳机市场出货量为 4256 万台,同比增长 24%。其中真无线耳机占比 64%,同比增长 49%。

与之对照的,其实就是前面说到的「失速」:智能手机行业再难有增长了。

也正是在智能手机行业失速的情况下,能够抓住产业里新生机会的厂商,才有可能打造新的引擎。

对于场景理解的升级,也可能预示着更广阔的市场。

有意思的是,OPPO 是先有行动,再来用愿景来解释行动的。

今年 8 月,在亚洲蓝牙耳机展演讲中,OPPO 声学代表也提到了未来发力的方向::“OPPO 也在发力空间音效领域,将深耕基于用户场景的音效、发力自动化校准的用户模型、听觉虚拟现实以及双耳录音等专业技术领域。” 这也契合了前面所说的 OPPO 那 500 亿研发投入将在哪里显现。

更具体一些来说,随着 5G 商用和人工智能的落地,OPPO 逐渐完善 5G+IoT 市场,从而构建面向未来的多入口智能硬件网络,以多智能终端驱动未来发展,给消费者带来更便捷的智慧科技生活体验。

在 5G 时代,手机不再是 IoT 生态的唯一入口,OPPO 在构建以耳机为重要入口的互联互通场景。在互联互通的开放生态下,用户可以以耳机为输出设备,在手机/手表/电视等设备之间进行无感切换。并且 OPPO 借助大数据分析和 AI 技术手段,结合消费者使用中的痛点,通过更智能的方式,给消费者带来更好的智能生活。未来在越来越多类似的应用场景下,OPPO 将以耳机为入口,完善 IoT 生态系统构建,为用户提供智慧科技生活的新体验。

所以我们也就能理解 OPPO Watch、5G CPE 这些已经出现了的设备为何存在,也会期待即将发布的 OPPO 智能电视有何不同,当然,更想了解更远期的 AR 眼镜如何将这个 IoT 生态再次拓宽。

从这些层面来看,OPPO 是国内厂商中最有希望、也最有底蕴能够把声学产品做好的厂商,OPPO 在声学产品的研发上,已经领先诸多厂商,其中原因归结起来就是三点,首先自然是 16 年以来的积累和经验,然后就是巨额的研发投入,让 OPPO 声学能持续获得最前沿技术支撑;最后则是他们布局了一个成型的 IoT 生态,让声学产品的用武之地更为广阔,给用户带来更多互联互通的智能体验。

传统意义上的声学产品,是播放器和耳机,再加衍生的放大器或者线材等等,但是新时代的声学产品可能就是一款手机,融于电视,甚至存在于 AR 眼镜之中,它们环环相扣密不可分。未来,OPPO 将围绕 5G+IoT 生态圈来建设更完善的体系,通过 AI 技术,为用户带来更智能、更便捷的操控体验,并将 OPPO 的声音故事延续下去,而这一切,在 OPPO 蓝光时代就埋有伏笔,所以声学不仅仅是用户戴上耳机的那一刻才存在,而存在于各种生活场景。

只有依托于生活,那么生态才有可能成功。

 

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