Double:让 iPad 成为机器人的头

公司

2012-08-20 12:25

如果分身乏术,何不买个遥控机器人呢?

在紧急关头,它可以成为你的替身,在你难以千里迢迢赶回办公室之时,超越空间的限制,以更加灵活的方式与员工、合作伙伴联系。

遥控机器人不仅能让你听到对方的声音,还能看到对方的动作、表情以及他要展示给你的东西,让交流更加高效。之前我们介绍过 QB,Evernote 的 CEO Phil Libin 以及 Wolfram Alpha 的创始人 Stephen Wolfram 都喜欢用它来代替自己在办公室里行走。

遥控机器人或许是一个有潜力的发展方向。

最近,设计出家用清洁机器人 Roomba 的 iRobot 与 InTouch 合作,设计出专门面向医生的遥控机器人 RP-VITA,这个机器人机身装有用于问诊的设备,护士将机器人带到病人那里,然后将病人的体温、脉搏等数据传给医生,让医生诊断。

不管是 QB 还是 RP-VITA,它们的结构一般都包括两个轮子和一个引擎的底座,一个装着摄像头、听筒、喇叭和显示屏的头以及用于遥控机器人的客户端。由于功能比较完善,相对要价也比较高,比如说 QB,它的要价是 9700 美元,价格不菲。

如果在底座上安置一个移动设备之家,用手机或平板电脑代替机器人的头部,这种做法应该能够节省很多制造成本,为消费者带来更加便宜的遥控机器人。在现实中,的确有人这么想,也这么做。

位于加里福利亚的 Double Robotics 为 iPad 设计出机器人底座 Double,让 iPad 成为机器人的大脑、眼睛与耳朵。它的底部由一对轮子和由电池驱动的引擎构成,可以遥控它四处走动;在底部之上是一个可以调整高度的伸缩杆以及 iPad 支架,可以按照需要调整 iPad 的高度,为视频通话提供更好的角度。

iPad 不仅成为 Double 的头部,它还成为机器人的遥控器。在 iPad 上安装了相应的客户端之后,你就可以控制 Double 随意走动。以下是 Double 的视频演示:

Youku

可以看出,Double 的 iPad 客户端可以控制多个机器人,并按照地理位置来标记机器人的位置,如果你在多个地点有多个机器人,那么可以管理多个机器人的客户端十分实用。

由于使用 iPad, Double 的视频对话面积较大,前置摄像头所显示的图像比较清晰,在使用过程中能够提供更好的体验,这是一个优势。而且由于硬件部分只需要能够理解客户端命令的引擎与轮子,可以节约成本。现在,处于预购阶段的 Double 需 1999 美元,比 QB 的价格低 7701 美元。即便购置 Double 之后,还需要用户自己另外再买一部 iPad,总成本依然比 QB 要低得多。

也许因为价格有竞争力,Double 目前已经售罄,2013 年才恢复供货。

利用移动设备制造机器人,是否能成为创业团队的突破口呢?现在美国经济不景气,零售额连续三个月出现下降;供应链管理学会编制的制造业指数下降至 49.7,表明美国制造业正在收缩,而消费者信心不足。在这种情况下,投资者的投资也变得理性而谨慎,他们更希望产品有明确的前景,硬件项目相对可以更好预测用户量和销售量。

而且,过去几年硬件生产的成本正在下降。根据华尔街日报报道,投资了 Nest 恒温器的风险投资家罗伯·康尼比尔说,现在电子消费产品的模型成本已经下降到了 50 万美元到 100 万美元之间,约为十年前的 2%。而亚洲制造也为降低了硬件产品的生产成本。在这样的背景之下 “软硬件相结合” 的项目在硅谷流行也就不奇怪了。但问题在于风投还愿意拿出多少钱来投资。

现在在 Kickstarter 上,一个名为 Botiful 的遥控机器人项目正在筹资。和 Double 的思路一样,Botiful 是一个能够与 Android 相连的机器人底座,我们可以通过 Skype 来控制它。只可惜,距离融资期限还剩下 60 小时之际,它的融资额仅为 77 万美元左右,这距离 90 万美元的融资目标还有一段距离,融资很可能失败。

据了解,Double Robotics 是 Y Combinator 的一个孵化项目。

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