为什么还有笔记本在用传统的「圆形充电口」?

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01-08 10:19

PD 协议和 USB-C 形态接口的普及,和近年氮化镓半导体材料的出现,极大的提升了电子设备的充电体验。外出一个多口充电头和几条充电线就能为大部分电子设备补充电能,带来「跨平台」的充电体验。

随着这股风潮越刮越盛,不少传统笔记本厂商也开始追随,纷纷在自家高端轻薄笔记本上搭载了全功能 USB-C 形态接口(甚至是雷电 3、雷电 4),虽然传输协议不同,但它们的共同点就是支持 PD 快充协议。

全功能 USB-C 接口的传输能力要弱于雷电 3(和雷电 4),但也支持 PD 快充、DP 视频输出和数据传输,但其使用成本(包括线缆、扩展坞等等)要远低于雷电。至于雷电、USB-C 之间的关系,大家可以移步《大一统下的 USB-C 也隐藏着「几宗罪」》,本文就不过多着墨了,没有特别指明的情况下,文中的 USB-C 接口均指全功能 USB-C。

不过,在 3000 元至 5000 元价位段上的笔记本电脑就有一点点「保守」,基本上都保留了传统的 DC 充电接口,稍微「时髦」一点的厂商会匀出一个 USB-C 接口,而更多的还是提供 USB-A 形态接口,进展略微缓慢。

▲ 传统笔记本电脑充电器. 图片来自:windowsreport

笔记本电脑愈发轻薄是个大趋势,但似乎不包括充电器,对于一些品牌的产品来说,充电器依旧是「尿袋状」,一根线上面穿着一个变压器,并不方便。

问题来了,这些传统笔记本电脑的厂商们为何还保留 DC 接口,不去拥抱 PD 快充协议和 USB-C 接口?

传统笔记本电脑充电器「傻大黑粗」

我们先从传统笔记本充电器的缺点来看。

传统笔记本电脑充电器的形态(DC 接口)大致比较接近,分为输入线、充电器主体、输出线接头几部分组成。这种电源外置的形态是由东芝在 1985 年发明创造,并借此向大众推广了笔记本电脑,可以说是「老传统」了。

随后,各大 PC 厂商的产品不断沿袭这种形态,渐渐成为主流,至今形态也未发生变化。没有对比没有伤害,2001 年与苹果 PowerBook G4 一同发布的还有一枚小巧的电源适配器,它的体积与重量与现在的 MacBook 充电器如出一辙。

苹果充电器最大的优势其实在于,将传统充电器一分为二,变压器直接连接插头,一并插在插座上,类似于手机,笔记本不必随时都拖着「尿袋」(当然也可接上延长线回归传统状态)。

相比来说,传统的笔记本 DC 充电器真是又大又沉,关键还不方便,而面对「消费者的呼声」似乎并不想去改变。

另外,由于厂商众多,各自产品的充电头规格、变压器输出规格均不相同(但功率都在 65W 附近),这也就意味着不同产品的充电器无法换用,有一定的风险,与早期的手机充电器十分类似。

采用 PD 快充协议更好吗?

现如今的 PD 快充协议与 USB-C 形态接口恰好可以弥补传统充电器的不足 ,解决厚重与大体积,无需拖着「尿袋」充电。

难道 PD 快充协议就没有缺点?答案当然是否定的,PD 快充也有着不少的缺点,其中一些缺点让传统厂商有所顾忌。

宏观上来看,PD 协议其实与传统的 DC 充电有些类似,都是技术发展的产物。PD 快充协议是 USB-IF 组织制定的一种快速充电规范。简单来说,它有这么几个特性,输出功率最大为 100W(20V 5A),接口形态为 USB-C,可以自由改变电力的输送方向。

前面说过,传统笔记本电源的功率大都在 65W 左右,但一些游戏笔记本电脑、高性能笔记本电脑功率可能超过 100W,PD 协议的充电头难以满足它们大功率的需求。

为了美观,不少笔记本都采用了全金属机身,再加上几乎全部 PD 充电头都没有接地,所以时常你会被电(静电/漏电)那么一下,虽无伤大雅,但足以让你丧失优雅。对于静电/漏电,目前依旧是靠「尿袋」解决,不少厂商会配备一个三孔适配器接地,而 Mac 用户接上附送的电源延长线也可解决。

还有一点,在进行快充前,需要充电器与设备沟通,正确识别之后,才会(协议)握手开启快充。也就是说,采用 PD 协议快充,需要有这么一个沟通握手过程,这过程十分复杂。而反之传统的 DC 供电就简单许多,只有正负两级,接上即可充电,简单方便且稳定不少。

在实际使用中,DC 接口其实要比 USB-C 接口方便一些,DC 接口的圆口形态不仅支持「万向」盲插,插拔起来更为方便,而且也要更耐用一些。

不换 USB-C 其实是为了省钱?

除了厂商们在 DC 接口和 PD 快充优缺点之间做的取舍之外,其实还有一个纯商业因素,那就是成本考量。相对于传统的 DC 充电接口,PD 快充协议是近年才出现的技术,USB-C 接口的成本要略高于 DC 接口。

全功能 USB-C 接口不仅可以支持 PD 快充,还能够进行视频输出与传输数据,因而对电磁屏蔽要求较高,而且为了能够支持 65W 左右的高高功率,还需要更好的电路设计、更科学的布线等等。

同时,笔记本电脑在原有形态上更换一个接口,意味着要对现有产线进行升级,主板、模具相应的也要更换,这都是隐形成本。对于售价区间在万元左右的高端轻薄本,厂商可能会积极的跟进 全功能 USB-C 接口(甚至配备雷电 3、雷电 4),但到了成本锱铢必较的中端笔记本上就会有所顾忌了。

仅仅在充电上,DC 接口与 USB-C 接口互有优劣,并没有完全倒向 PD 协议的 USB-C 接口,以实用角度来说,现在不少厂商保留着传统 DC 接口还算合理。

不过,保留 DC 接口的产品多是传统厂商,相对来说,它们的转型阻力是要大于新入局的互联网厂商们,要考虑到产品线的不同布局,还要控制「隐形成本」。

USB-C 形态接口是最优解

2020 年初的疫情,创造出了远程教育、居家办公的需求,进而刺激了 PC 市场。据 Canalys 的调研数据,2020 第四季度 PC 市场同比大增 35%,而 2021 年第一季度更有望猛增 43%,其中,笔记本电脑是增长的主力。

面对今年利好的市场,许多传统厂商发力,修正自家产品策略,如联想的小新系列,以极高的性价比出圈,推出了不少具有诚意的产品。加上近来英特尔 EVO 认证平台的出现,让平淡的笔记本市场又活跃了起来。在这些新产品之中,越来越多见的是全功能 USB-C 接口,DC 接口出现次数越来越少了。

▲ 全功能 USB-C 渐渐成为主流接口. 图片来自:pcworld

整体来看,笔记本的发展趋势愈发轻薄,接口也会更为精简,带有供电、视频输出、数据传输多功能为一体的 USB-C 接口更符合发展趋势。智能手机、耳机、相机等等,很多电子设备的接口都在向着 USB-C 统一,只需一根 USB-C 线缆就可以获得跨平台的连接体验,而这是传统的 DC 接口无法做到的。

回到最开始的问题,笔记本保留传统的 DC 接口,一是由于 PD 快充协议和 USB-C 接口在现阶段并没有带来压倒性的优势,二是迫于成本。但眼光放长远,全功能 USB-C 接口已经布局未来,而 DC 电源接口只活在当下了。

在不久的将来,DC 接口或许会跟 VGA、RJ45 这些接口一样进入历史,而取代他们的就是多功能于一身的 USB-C 形态接口。

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