《植物大战僵尸》开发商裁员迎游戏界寒冬?

公司

2012-08-22 17:43

《植物大战僵尸》在不少应用商店中都处于下载排行的前列。然而,游戏的开发公司宝开(PopCap)最近却开始裁员,公司是否遭遇危机?

根据路透社的报道,宝开北美地区的办公室,包括西雅图、温哥华两地的工作室将裁员 50 人,占北美地区员工总数的 12%。而在爱尔兰的都柏林工作室,宝开联合创始人 John Vechey 在公开信中称公司正在考虑是否要裁撤都柏林的工作室。不过,公司会与工作室进行交流,裁撤与否取决于工作室未来是否找到推动公司在欧洲市场盈利的方式。成本与盈利,不仅是宝开现在面临的最大问题:

过去几年,我们看到人们玩游戏的方式发生了急剧的变化。免费游戏模式、移动与社交游戏突然爆发,流行开来。这种改变发生得非常快,令人惊讶。消费者的品味上的改变要求我们重组业务,投入到新平台、新游戏中去。与我们刚开始创业相比,这是一个完全不同的世界。

这次人员改组同样受经济因素的影响。为了在商业竞争中剩生存下来,我们需要管理开销、提高效率同时保证盈利。过去我们能投入创造《幻幻球》、《植物大战僵尸》这样的游戏,是因为我们拥有利润很高的业务。这项业务极具挑战,如果我们不去适应,我们就无法投入到新的创作中。话很难听——但如果我们不在商业竞争中生存,就不会有更多的植物、僵尸、宝石、青蛙或虫虫。

去年 EA 收购宝开之时,公司的员工数量约为 400 人。而一年后的今天,宝开员工数量为 550 人,人数的增长必然导致运营成本的增加。裁员是减少成本,增加盈利的快捷方式。 宝开裁员的背后或许没有 EA 的影子。

在过去,EA 素有 “游戏工作室杀手” 的恶名。一些有名的游戏工作室被 EA 收购之后,最终都逃脱不了解散的命运。比如开发出《命令与征服》、《红色警戒》系列的 WestWood 工作室,开发出《创世纪》系列的 Origin Systems。

宝开裁员是否受到 EA 这种作风的影响?John Vechey 的意思是不会,他称裁员的决定 “100% 由我们作出,而非来自 EA 的压力。如果不是有 EA 在背后支持,裁员将更加严重。” 而在裁员同时,宝开依然广开招聘之门。在公司 Jobs 页面中,世界各地的游戏工作室依然接受招聘。或许,真的如同 John Vechey 所说,宝开要做的是转换思维方式,应对更大的挑战。

不过,如果制作出的游戏不再受欢迎,已经 20 年历史的宝开也不得不跟玩家挥手作别。 因为经济不景气的环境,人们可支配的支出或许正在下降——在游戏上的消费也可能在减少。就在昨天, Ars Technica 发现有 24 年历史的游戏杂志 Nintendo Power 走向倒闭。游戏开发公司 THQ 裁员 20 多人,集中在市场部,这是第二次裁员;今年 2 月公司已经进行一次裁员,致使 10% 的员工离开;之前公司由于财政困难,放弃制作《恶魔三人组》,甚至不参加今年的 E3 展会。

宝开、Nintendo Power 和 THQ 的动作或许表明,寒冬离游戏界的距离并不远。

 

题图来自 angrybananas

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