ifanRank 2020 消费电子篇:技术不死

产品

02-09 10:00

疫情困扰下的 2020 年,技术并没有停下它发展的脚步。

过去十年来,人类所建立起来的技术体系,在这场疫情中发挥出独特的力量。它可以是依托大数据构成的防控工具,可以是基于高速网络、线上平台实现的远程教育和协同办公,也可以仅仅像智能手机一样,作为连接彼此的工具。

▲ 图片来自:Jakarta Post

2021 年也是新十年的开端,消费电子产品还会朝着什么方向发展?整个行业的硬件又将从疫情中获得怎样的启发?

希望我们能够从过去这一年的技术演变中,展望未来,抓住新的可能性。

手机业是基础,也是核心

2020 年的智能手机行业,可以说是内忧外患的一年。

对内,主流厂商已经悉数走进 5G 赛道,但华为的黯然短暂退场,也给了其它市场竞争者以空隙,催生了手机市场的新一轮洗牌。

在外,智能手机的同质化现状已持续多年,外加疫情对消费欲望的打击,如何让增长为继,成了每一家厂商的新命题。

出色的产品,仍然是硬实力比拼的核心。不管是另辟蹊径的外观设计,争奇斗艳的折叠屏幕,还是先人一步的性能配置,追求新技术基本成了每家厂商的共同选择,也是它们得以继续留在牌桌上的筹码。

市场和用户也在进一步走向细分。如今,苹果得一次性发布四台 iPhone 12,覆盖不同价位,才能覆盖足够多的人群;而在 Android 阵营,「中杯、大杯、超大杯」关键字,也贯穿了一整个 2020 年。

▲ 图片来自:Apple

可以预见的是,面朝 5G 时代,手机将不再是竞争者们唯一会关注的领域。

从门槛最低的耳机、音箱、手表,再到电视、笔记本电脑乃至是各类智能家居,构筑生态,连接万物,进而占领用户心智,已经成了业界共同的选择。

但手机依旧是最难被撼动的一环。它是移动支付、出行方式的承载,也是疫情之下,健康码体系普及的必要条件。

当人人都拥有手机,传统也会悄然迈向互联网化,谁又能离开它?

被颠覆的芯片

早几年,微软、高通都曾在 Windows 笔电上尝试过 ARM 架构的芯片,但不管是兼容性还是性能,成果都不理想。

2020 年,苹果让现状发生了变化。以新 M1 芯 MacBook 为代表的新一批 ARM 架构电脑,在传统 X86 阵营面前证明了自己的实力,同时也撼动了桌面领域最强大的 Wintel 联盟。

▲ 图片来自:Apple

要不了多久,芯片产业很可能会迎来一个转折点:今后,像苹果 A 系、高通骁龙等处理器,不仅会服务于智能手机,同时也会成为笔记本电脑和台式机的核心,改变它们的外观和性能,甚至是渗入到与社会生产的各个领域中。

底层架构的巨大变化,还预示着一种新的可能:软件业的完全融合。

传统的桌面软件,都是建立在电脑之上的,这样确保了微软、英特尔对于 X86 生态的垄断,但如今,智能手机和应用商店模式则重新定义了我们的软件使用习惯,ARM 生态的逆袭已经不可避免。

当平台间的隔阂被打破,「一次开发,多端部署」的愿景就会成为现实。那么今后我们所说的软件业,可能就不再会区分移动或桌面,而是会演变成双端同构、数据自由流通的理想状态。

问题就在于,谁将决定今后我们数字消费品的「心脏」?或许这不仅是 ARM 与 X86 之间的架构之争,更会在未来,成为整个半导体产业间的博弈。

不再沉寂的个人电脑

一场疫情,数个月的居家隔离时间,让原本停滞不前的 PC 换机需求得到了充分释放,也让个人电脑市场,实现了过去十年来最大幅的增长。

这也让我们重新意识到电脑的重要性,以及它在后疫情时代不可替代的地位。

▲ 图片来自:TechRadar

人们不是不愿意用电脑了,编辑文档,制作 PPT,开发软件,只要涉及到复杂的多任务处理,电脑始终是比手机、平板优秀得多的生产力工具。

但固化的工作流,多年未变的使用场景,也让这个品类陷入到「够用就好」的矛盾中。一台三四年的电脑只要不出故障,可以完成大部分的办公任务,那么就没有更换的必要性。

至于更快的性能?更好看的外观?从过往几年的市场来看,这些渐进性的小升级,从来都没能说服足够多的消费者买单。

但居家办公、网课学习不一样,对于家里本身就没有配备电脑的人来说,这是一次从无到有的过程。尤其是当远程协作逐渐成为长期存在的模式后,原本有意无意的选择,最终也演变成急迫的需求。

关于传统电脑的存在和定位,疫情后我们已经获得了一个更明确的答案。以创新品的角度来看,PC 可能是无趣的,但作为一个工具,一个消费内容载体,个人电脑仍将长期存在,并未来可期。

一环之下的家庭健身

如果你要找一款 2020 年爆火的电子产品,任天堂 Switch 的健身环肯定榜上有名。

严格意义上说,我们应该把它放在 2019 年的回顾中,但疫情的到来,健身房的关闭,让它成功地搭上了家庭健身的快车道,成为了 2020 年上半年的「最佳理财产品」。

一些人不解,实现健身诉求的游戏并非只有健身环,为什么偏偏是它出圈了?可高人气的背后,始终还是离不开过硬的游戏素质。

▲ 图片来自:Nintendo

这款产品的制作人河本浩一,本来是标准的「宅男」,但由于长期久坐导致身体疼痛,它才打算开发一款游戏,能「在玩的过程中顺带把运动做了」,由此诞生出集「RPG 角色扮演、体感交互、健身」三者于一体的《健身环》游戏。

「宅运动」的背后,也让家庭健身一跃成为了新的风口。从最普通的瑜伽垫到筋膜枪的热销,到 Peloton、Apple Fitness+ 这类以「智能硬件+内容服务」的健身平台兴起,健身需求飞速增长的背后,新一轮客厅争夺战也即将打响。

但对用户来说,或许只需关心一件事:如何把健身真正坚持下去,而不是只停留在三分钟热度上。

虚拟能否填补现实

谈了数年的虚拟现实,疫情之下面临着一个全新的挑战:

「我们能否借助 VR、AR 设备,构建出完全基于线上的沟通空间?」

当世界处于被封锁、被隔离状态下,一个沉浸式、完全立体的虚拟平台本来就是最好的替代品。它可以让孤立的个体重新连接,完成写协作,并填补娱乐或商业的空白,寄托人们的情绪。

可现有的技术,未能让我们离这样的未来更进一步。

▲ 图片来自:Skyword

VR、AR 头盔们依旧笨重,昂贵,且体验参差不齐,至于在「连接人与人」这点上,去年出现的《动物之森》游戏,似乎成了一个比大部分虚拟平台都更有价值的沟通媒介。

类似的情况也可以套用在「机器人取代人」的话题上,我们谈论这个命题也有多年,而疫情本该是它们大展身手的最好机会,可从结果来看,大部分工厂、餐厅、商超的重启,最终还是得靠人来完成。

2020 年的 VR 并非毫无成绩,《半衰期:爱莉克斯》的出现,就证明虚拟现实技术在交互和叙事能力上的无限潜力;而 Facebook 推出的第二代 Oculus Quest,也凭借百万销量证明了自己的实力。

这些都是 VR 持续进步的征兆。

前几年,分析机构 Gartner 提过一个「技术成熟度曲线」的概念,指的是一项新技术在出现后会被舆论炒至顶峰,之后就是泡沫破灭跌入低谷,至于它能否成功回归主流视线,则取决于后续产品的迭代,以及技术本身能否带来真正的价值。

或许现在的 VR、AR 设备,就处于这条曲线的复苏前期。我们希望它能成为真正有用的技术,而不是只能当一个技术过客。

买不到的次世代

2020 年,游戏玩家们收获颇丰。索尼和微软先后发布了 PS5、Xbox Series X,标志着主机游戏行业正式迈向新世代,而英伟达的 RTX 30 系显卡,也为全新的安培架构拉开了序幕。

8K 分辨率,超高帧率,光线追踪,AI 算力辅助,这些都是过去一年游戏新硬件们所强调的关键词。尽管现代电子游戏的画面已经达到了以假乱真的程度,但「还原现实」的军备竞赛,却丝毫没有停下来的迹象。

▲ 图片来自:Wired

不过在今年,这些新产品还遭遇到一个共同的问题:严重的缺货,以及不必要的溢价。

由于半导体产能因疫情受到挤压,不管是新上市的游戏主机还是显卡,都出现了供不应求的状况。

厂商也没来得及应对突如其来的变化。毕竟,疫情影响了半导体产业链,供货必定会受限,但就和传统电脑的复苏一样,用户端对游戏机、电脑等娱乐设备的需求提升速度,却远超业界预期。

大家希望获得最好的客厅娱乐,最终却发现自己有钱没处花,当「售罄」、「无货」变成一种常态,自然是颇有怨言。

这可能也是市场双方都最不愿看到的结果了——开发商拥有好产品,用户表达了购买意向,可偏偏就是在最基础的制造环节掉了链子。如何处理好供应链,以及准确预估自己的潜在消费群体,仍然是每一家硬件厂商需要重视的。

5G,还不够好

每一代移动网络升级,都会带来新的使用场景。

如 2G 催生出短信,3G 催生出上网冲浪、邮件收发,4G 催生出移动互联网生态一样,5G 会带来什么?疫情期间不断增加的远程协作服务,以及在线平台,就已经预示了即将到来的趋势。

这也是基础网络进步的意义。它会孵化出新的服务,新的场景,以及新的流量,进而形成一个之前从未有过的产业生态。

但很显然,关于「5G 带来什么」的问题,手机厂商和运营商给出了很高的期望,现有的成果却远未让用户满意。

▲ 图片来自:PageOne

场景端的进展依旧是缓慢的,VR、云游戏、工业物联网这类最需要 5G 的领域仍在缓慢迭代中,观看在线视频,联网玩游戏,以及叫车、外卖等手机功能,依靠 5G 确实能获得更好一点的体验,但也相差不大。

就连网速,也没有到达「几秒之内下一部全高清电影」的设想。在毫米波尚未走向商用的现在,我们现在用到的「Sub-6」版本 5G,更像是一个「4G+」产物,不管是速率,连接数还是时延,暂时都支撑不起更美好的设想。

要想看到移动网络革新的到来,我们可能还得等上一段时间。

当口罩变身可穿戴设备

口罩走向智能化,电子化,可能是过去这一年里,最意料之外的「技术升级」。

这也是社会需求推动技术进步的最典型例子,只有当口罩成了和手机一样的随身之物后,人们才意识到它存在的诸多不足。

▲ 图片来自:CLIU Mask

新变化大多都是基于现有口罩的不足所做的改进,比如说选用新材料制作出透明外观,让佩戴者在相互交流时也能看清对方的表情,或是让口罩获得空气过滤,通风,甚至是自动消毒的功能,从原有的「一次性耗材用品」,向「智能呼吸器」的定位转变。

但比较可惜的是,目前大部分挂上「智能口罩」名号的产品,都属于概念阶段,若要大规模量产,首先得让这些技术便宜到一定程度。

口罩成为人类生活密不可分的一部分后,也引发了很多连带变化:北京的智慧地铁加入了识别乘客是否佩戴口罩的功能,苹果 iPhone 则为口罩优化了人脸识别算法,更别说一大批为了解决口罩供需,而跨界做口罩的科技、时尚公司。

所有的努力,都是为了让社会尽快适应疫情的新常态,但有的改变,也可能会永久地改变一部分人的生活。

被技术塑造的我们

回顾和展望硬件产业的变化,一向是美好的,只不过在 2020 年大背景下,每一份成果也显得颇为不易。

我想起了人类在百年前遭遇的第一场全球规模疾病:1918 年大流感。这是近代社会最为严重的卫生灾难,但它也带来了积极的一面,那就是促进各国公共卫生的进步,以及整个社会科学体系的向前迈进。

▲ 图片来自:Microsoft

可以预见的是,疫情之后,大公司们也将加速某些领域的技术发展。比如最近,微软就推出了全新的线上协作平台 Microsoft Viva,完全面向远程工作新形势所设计,也是疫情下催生出的迫切需求。

▲ 图片来自:Netflix

但技术不一定全是正面的,去年 Netflix 上的《智能陷阱》纪录片,就反思了社交软件的兴趣算法如何伤害用户的潜意识,进而影响我们的社会关系。

其实这些批判也存在许多年了,或许经历了疫情后的人们,还会得出全新视角,来审视自我与技术、产品之间的关系。

我们该如何看待未来的技术发展?凯文·凯利在《科技想要什么》一书就认为,人类与科技共存共生已是宏观上的必然,但微观角度来看,技术的特质,始终是人来决定的。

与其担忧和厌弃,不如用正确的选择,指明方向,带动科技与人类的共同进步。

但愿新技术,能为我们创造一个更美好的明天吧。

题图来源:Hackaday

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