苹果也要玩 HiFi,AirPods 这次会迎来音质升级吗?

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05-10 08:55

「我最近想买一副耳机,你说到底是买 Bose 700 还是索尼 WH-1000 XM4 好?」

面对同事的灵魂拷问,我有些疑惑,怎么他突然想要换掉用得好端端的 AirPods Pro。

他深沉地解释道,AirPods Pro 是副好无线耳机,但不一定是副好耳机,他需要更好的音质,更强的解析力,可惜这是 AirPods Pro 给不了他的。

确实,音质表现一直都不是 AirPods 系列的专长,无论是 AirPods Pro 还是 AirPods Max,在同价位上它们都有音质表现更好的竞争对手。

▲ 图片来自:Unsplash.com

考虑购买 AirPods 系列的用户们,往往都要为了苹果生态的便利性而忍受「白开水」般的平庸音质表现。

不过不要急着给 AirPods 发「好人卡」,因为接下来苹果很有可能会给 AirPods 安排一次音质升级。

Apple Music 将迎来大更新?

如果说 Mac 系列是苹果的灵魂,那么音乐大概可以比作是苹果的基因。

把 1000 首歌装进你的口袋!

将时间拨回到 2001 年,乔布斯推出了被称之为「数字设备的突破」的第一代 iPod,当时没有人相信,这个小小的「白色方砖」会改变了人们的听歌方式。

2003 年诞生的 iTunes 引发了一场数字音乐的变革,乔布斯想让音乐数字化成为一件理所当然的事,人们可以很方便地购买、下载和聆听音乐。iPod 与 iTunes 创造了一个前所未有的、方便快捷的数字音乐消费模式,从这开始,苹果用 iPod 逐渐改变了唱片行业的话语权归属。

▲ 图片来自:Inc.com

时间来到 2007 年,苹果宣布 iPod 销量已经突破 1 亿大关,iPod 与 iTunes 给苹果带来的营收达到了总营收的 70%,iPod 成就了苹果,音乐也被刻入了苹果的 DNA。

在这之后,iPod 的职责逐渐被 iPhone、iPad 等后辈代替,但是苹果的音乐故事还在继续。在 2015 年 WWDC 大会的最后,Apple Music 作为「One More Thing」惊喜登场,续写苹果音乐故事的 2.0 版本。

如今 6 年过去了,Apple Music 已经成长为足以与另一个音乐流媒体巨头 Spotify 分庭抗礼的庞大平台。

▲ 图片来自:Counterpoint.com

根据 Counterpoint 的数据统计,截止 2020 年第二季度,全球在线音乐流媒体收入达到 67 亿美元,其中付费订阅用户的占比中,排行第一的 Spotify 占 34%,紧随其后的 Apple Music 占 21%。

苹果需要给出一个更好的理由让更多的用户订阅其流媒体服务,刺激用户的增长,推出 HiFi(高保真)音乐服务也许是不错的选择。

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关于苹果更新 HiFi 音乐服务的消息最早由音乐网站 Hit Daily Double 传出,消息称苹果计划在未来的几周内推出一款 HiFi 流媒体播放器,预计将与第三代 AirPods 同时发布,消息的时间节点与六月将举办的 WWDC 大会相吻合。

紧接着,9to5Mac 在对 iOS 14.6 beta 1 的代码研究中,发现了更多关于苹果 HiFi 服务的蛛丝马迹。在 Apple Music app 中,9to5Mac 发现了关于「杜比全景声」「杜比音效」「无损」的程序代码,这些功能是 Apple Music 前所未有的。

▲ 图片来自:9to5Mac.com

更有意思是,9to5Mac 随后对本周发布的 iOS 14.6 beta 2 进行验证,发现这部分代码已经被删除,这也许是苹果意识到了泄漏的可能所做的补救措施,看起来苹果真的准备了个关于高保真音频的惊喜给我们。

在此之前,Apple Music 最高仅支持使用 AAC 编码的 256 kbps 比特率的歌曲,这在普遍支持 320 kbps 比特率甚至更高的无损码率的流媒体市场中,Apple Music 表现得并不算扎眼,在一些音乐发烧友的眼里,除了 iPod Classic,苹果与 HiFi 沾不上边。

用 AirPods 听 HiFi 音乐真的是笑话吗?

对于无损音乐我们并不陌生,在 QQ 音乐、网易云音乐等主流的流媒体音乐平台上很早就加入了对无损音乐的支持,Apple Music 支持 HiFi 音质,看上去就像是一次迟到的音质升级。

不过随着更多信息的进一步披露,Apple Music HiFi 不只是流媒体音质升级这么简单。

▲ 图片来自:Unsplash

在 MacRumors 的报道中提到,Apple Music 的 HiFi 很有可能仅限于支持新的 AirPods 型号。

也就是说,HiFi 音质很可能与此前更新的空间音频功能类似,仅限于硬件更强大的 AirPods Pro、AirPods Max 或是神秘的第三代 AirPods 支持。

其中的原因,很有可能与 HiFi 音质所需要的蓝牙编码有关。

在解释其中的原因前,我们首先要知道一个结论是,即使你在手机上开通了年度 QQ 音乐会员,你也不能用 AirPods 听到原汁原味的无损《Mojito》。

戴上 AirPods,手指按下播放键,音乐从手机传输到耳朵上的路程,也许比你想象中要复杂得多。

在音乐播放器上,我们常常可以看到有多种音质的选择:

  • 标准品质(128kbps)
  • 高清品质(320kbps)
  • 无损品质(900kbps-1440kbps)

不同等级的音质代表着不同的比特率,在同样的压缩比下,比特率越高,音乐动态范围越大,细节更为丰富,清晰。

▲ 图片来自:Unsplash

那么有了好音源和好耳机,就能听到好音乐了吗?别忘了从手机到耳机之间,还需要经过蓝牙传输,而连接两者的「桥梁」就是不同的蓝牙编码(Codec)。

手机在传输音乐信息到蓝牙耳机上的过程中,需要对音乐文件进行编码,再传送,然后在耳机上进行解码。

▲ 图片来自:Unsplash

这个过程中就会出现音乐信息的压缩损失,决定了我们能听到多少信息的关键,就是蓝牙编码的传输速率。

我们之所以不能用 AirPods 听到无损音乐,是因为苹果所支持的 AAC 蓝牙编码最高传输速率只有 320kbps 左右,尽管 AAC 格式的压缩效率不错,能保留大部分中高音信息,但是对比起原文件,总是有了「掐头去尾」的损失。

▲ 图片来自:Sony

主流的蓝牙编码格式有 SBC、AAC、aptX、HWA、LDAC 和 LHDC 等,其中有些格式你可能有所耳闻。

SBC 格式是最普遍支持的蓝牙编码格式,它相当于图片格式中的 JPG,几乎所有设备都支持 SBC 格式,但是压缩效率低,音质表现并不好。

▲ 图片来自:Youtube.com

由高通主导的 aptX 格式是比 SBC、AAC 更先进的编码格式,广泛用于 Android 手机上,支持 48kHz/16bit 的音频,最高码率为 352kbps,更高效的编码能带来更好的音质和听感。

aptX 格式是个大家族,后续还进化出了 aptX HD、aptX-adaptive 等等不同规格版本。前者最高传输速率达到了 576kbps,音质有了进一步的提升,而后者则如其名,可以灵活地在低延迟和高品音质模式进行切换。

▲ 图片来自:Sony.com

由索尼开发的 LDAC 编码是目前蓝牙传输最优的蓝牙编码格式之一,最高传输速率可以达到 990kbps,这让蓝牙耳机也能拥有接近无损音乐的表现。

与之表现相近的 LHDC 编码也出现在了越来越多设备上,以 OPPO 的 Enco X 为例,在手机支持 LHDC 传输的前提下,开启 LHDC 选项传输速率将提高到 900kbps,可以体验到无损音乐更高动态的声学表现,「金耳朵」同事小杜表示开启与否会有一耳朵的差别。

▲ AAC 老矣

也就是说,如果苹果想要推出 HiFi 服务,那么光凭 AAC 编码的「小水管」俨然无法传输庞大的无损音乐至 AirPods 系列耳机上。

结合苹果限定新型号 AirPods 才能启用 HiFi 功能的条件,苹果很有可能会为了 HiFi 服务开放更高标准的蓝牙编码格式。

▲ 图片来自:Unsplash

苹果一直是 AAC 格式坚实的拥护者,这让苹果在音乐格式与蓝牙编码格式上形成了一个统一的平衡局面,让 AirPods 的听歌体验有超越普通 AAC 传输的表现。

如果苹果想要拥抱高标准的无损音乐格式,势必也要伴随蓝牙编码格式的升级,而这将可能给 AirPods 带来更好音质的表现,毫无疑问,这会让人更加期待 WWDC 大会的到来。

AirPods+Apple Music,会是下一个 iPod+iTunes 组合吗?

苹果公司分析师 Neil Cybart 曾指出,苹果从付费下载的 iTunes 转型为 Apple Music 的订阅制流媒体服务,是新的数字内容领域所引起的内容分销方式转变。

音乐,一直以来都根植在苹果公司的 DNA 中,深入骨髓。

苹果 CEO 蒂姆·库克曾在接受 FastCompany 的采访时这么说道。早期「iPod+iTunes」解决了音乐数字化版权以及商业化问题,让苹果这个来自科技行业的「门外汉」在音乐行业有了不同寻常的话语权。

在十多年后,苹果在数字化音乐市场的统治地位才被以 Spotify 为首的流媒体服务所动摇。「iPod+iTunes」的时代终已落幕,而继承苹果音乐故事的,很有可能会是「AirPods+Apple Music」。

根据 Counterpoint 的调查报告显示,苹果去年约出货了 7280 万台 AirPods,依然占据着 TWS 市场的主导地位,2020 年第四季度,可穿戴设备及其它配件 (包括 AirPods、 Apple Watch 和 HomePod) 创造了 129.7 亿美元的营收,占苹果总营收的 11% 以上。

AirPods 依然受人们欢迎,但不可否认的是,人们对它的需求已经没有那么强烈了。报告指出,AirPods 是去年年底销量没有显著提升的少数几款苹果设备之一。

在 Apple Music 上为 AirPods 推出 HiFi 服务,苹果似乎想在 AirPods 复刻 iPod 与 iTunes 上 HaaS(硬件既是服务)模式的成功,用更高品质的音乐服务刺激 AirPods 的消费,再用 AirPods 带动流媒体服务的订阅。

不过,回到 HiFi 功能本身,我们真的需要更高音质的音乐服务吗?

Mp3ornot.com 提供了一个有意思的实验,它提供了同一音频不同比特率的文件,在分别听过高低品质的文件后辨别「X」片段是 320kbps 还是 128kpbs 品质的。

在连续答错 5 题后,我想我需要的可能不是 HiFi 音乐或者 HiFi 耳机,而是一幅 HiFi 耳朵。

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