从大象工具到大象平台

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2012-08-28 08:07

我最近爱上了 PlaceMe,一个签到服务。

没错,签到这概念非常 2010,连签到鼻祖 Foursquare 今年也全面改版,弱化签到、强化社交与发现。

不过 PlaceMe 和大部分签到应用不同,它不对外广播。换句话说,不是得瑟工具。它也不需要手动签到,而是自动在后台记下你逗留时间较长的地点。最棒的是,它可以每天将报告汇总输出到 Evernote,把你当天去的地方、见的人、吃的东西、以及在相关地点记的笔记标题也汇总进去。报告结果就像这样:

PlaceMe 目前提供 iOSAndroid 版。使用移动网络提供的位置数据,不费电但准确度不像 GPS 那么高。开发者给出的解决办法很聪明——应用记下周遭地点,用户事后在应用里一次修改所有地点,而不是像 Foursquare、Path 一样每次添加地理位置都得手动选地点。

对于媒体、销售、旅游爱好者以及活跃社交爱好者而言,PlaceMe 是近乎完美的个人流水帐日记。除了应用本身的出色设计与实现以外,Evernote 支持也是极为重要的一环。如果它只能把信息存在自己的应用或者输出为 HTML、PDF 甚至自有格式报告,我很怀疑自己是否愿意去用。

三位华人组成的 PlaceMe 团队不需要考虑 Evernote Hello 和 Evernote Food 等应用,因为这两个应用都会将自己搜集的信息输出为笔记。PlaceMe 只需要将时间、地点对得上的笔记抓进报告。其它支持 Evernote 笔记输出的应用未来也会自动整合进去。

印象笔记 CEO 菲尔·利宾(Phil Libin)在刚刚结束的 ETC 大会(印象笔记百宝箱大会)上宣布目前已经有超过 15000 名开发者支持官方 API。当中大部分只做了 “分享至印象笔记” 或者 “分享至 Evernote” 这样的简单功能,但类似 PlaceMe 的应用也越来越多。

Live Minutes 界面

比如 LiveMinutes 会议平台,它支持视频通话、多人实时协同编辑 Evernote 笔记。会议结束的时候,LiveMinutes 会生成一份完整的协作笔记,附上会议时间和参与者,省去了大家分头记录,最后整合的麻烦。

还有 Spotwish Go! ,一个利用 Evernote 和 Google 地图分享彼此位置、约会的 Android 社交应用。每次约会结束后,Spotwish Go! 会自动生成一份笔记,发给参与者的个人帐号,参与者可以在笔记里添加照片和评论。如果参与者愿意,也可以将约会情况分享给其他人看。上述三个应用都是 ETC 大会开发者大赛的决赛入围者。

大象笔记已经从记录工具成长为让第三方应用互联互通的平台。

不过印象笔记面对用户的主力产品依然是工具,而且也在不断扩张新功能。人脉和食记都是这样的例子。它和生态圈内开发者的竞争几乎无法避免。类似的平台拥有者与平台参与者的竞争已经屡见不鲜,iOS 这两年抄袭了不少 Cydia 项目、Twitter 不断限制第三方客户端的 API 使用。

周六晚媒体酒会,我见到了印象笔记的平台副总裁赛斯·希钦斯(Seth Hitchings)。希钦斯对竞争的回答挺直接,他说公司不保证不与生态圈里的第三方开发者进行竞争。但他可以保证第三方开发者拿到的 API 和官方应用完全一致,提供不受限制的竞争和创新机会。并且整个平台也不会从商业模式上限制第三方开发者。

希钦斯对爱范儿解释了第三方开发者使用 API 的流程。所有第三方应用首先提交至官方的测试服务器,印象笔记内部测试人员会审查应用有无明显的恶意行为。通过审查后,应用在获取帐号授权时会向用户明示自己将调用哪些权限,此时由用户来决定是否批准授权。

因此第三方利用印象笔记的平台做付费应用或者广告补贴的免费应用完全可行。希钦斯很喜欢的一个例子是 iOS 平台的 Awesome Note,这个付费应用支持与 Evernote 帐号同步数据,而且它的界面赏心悦目,不少人喜欢它胜过官方客户端。

我不相信一家公司,尤其是公司未来上市以后能坚守创业阶段的理想主义。但我愿意相信希钦斯的许诺,因为他的话建立在商业模式而非单纯的理想之上。印象笔记的 Free-Premium 模式不依托广告,换句话说,它不需要向 Twitter 一样严格限制第三方应用以控制广告投放。相反,它需要尽可能增加用户粘性,让用户存放越来越多的信息并最终付费,PlaceMe、Awesome Note 之类的应用对此帮助很大。

因此除非 Free-Premium 模式走不下去,否则印象笔记应该不会重蹈 Twitter 从开放走向封闭的覆辙。

 

题图来自 epSos.de

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