世界首款人造老鼠肉来了,但它不是给人吃的

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08-22 11:01

当你在《X 特遣队:全员集结》看到老鼠攻战外星生物拯救地球——

当「精灵鼠小弟」成为了乔治一家最机智勇敢的朋友——

当越来越多年轻人开始养不同品种的宠物鼠——你可能看到猫咪嘴里叼着一只老鼠都会满眼同情:

鼠鼠这么可爱,怎么可以吃鼠鼠……

不用担心,现在世界首款细胞培育的「人造鼠肉」来了。

当然,它并不是给人吃的人造肉,而是专为宠物而生,它也不是为了保护老鼠,而是给宠物猫多一个选择。

这款猫粮正以更安全、更健康、更环保的姿态,尝试改变宠物食物的未来。

世界上第一款给宠物吃的人造肉

这是一款人造鼠肉饼干,名为 Harmless Hunt,由生物技术公司 Because Animals 制造,最近在宠物食品行业最大的贸易展之一 SuperZoo 上首次亮相。

不过,看到这个新闻,脑袋里首先就出现了一个问号:现在的宠物猫又不吃老鼠,为什么还要造老鼠肉?

以及伴随着一连串迷惑的疑问:

  • 它贵吗?
  • 安全吗?
  • 真的健康吗?
  • 猫咪会爱吃吗?
  • 宠物吃人造肉,真的会更好吗?

一个个来看看。

【猫和老鼠,天生一对】

猫咪自祖先起,就喜欢捉老鼠吃,因为老鼠不仅数不胜数,而且身体营养配比很均衡。

它富含大量的蛋白质,还有均衡的氨基酸、维生素等等,能让猫咪毛色鲜艳,精神焕发,美丽动人,最重要的是,老鼠体内富含牛磺酸,这是一种能加强猫咪夜视能力的物质,猫咪长期缺乏就会患「夜盲症」。

虽然现在宠物猫不用吃老鼠,很多猫粮也会添加牛磺酸,但老鼠依然是对猫咪相对更好的一种肉类。

直接生产鼠肉,不仅营养丰富,还不用额外添加各类成分了。

另外,现在猫粮主要来源于鸡肉、鱼肉、牛肉,这些肉类其实也是猫咪最常见的食物过敏原。

▲ Because Animals 创始人 Shannon Falconer(左边)

Because Animals 的联合创始人 Shannon Falconer 说道,那些宠物肉类食品,很多是生产人们吃的肉剩下的内脏、头部、骨头,和病死、垂死、残废的动物肉做成的:

这些肉会被做成宠物食品的原因,是因为它们已经为人类所生产了。

【如何人造老鼠肉?】

就像之前为人类生产的人造肉一样,人造鼠肉同样需要先从老鼠身上获取细胞,然后在模仿动物子宫的食品级生物反应器内,为这些细胞提供各类营养,直到它们生长成为肉类。

不过这家公司最大的优势之一,就是他们使用了自己的专有培养基,能实现 100% 无动物、无屠宰地培养小鼠组织。

而现在实验室人造肉培育细胞的争议之处,就是要采用一种让细胞成长的关键成分——牛胎血清(FBS),这是在屠宰过程中从怀孕奶牛的牛胎中提取出来的,而且成本也很高。

但 Because Animals 只用提取老鼠细胞就好,他们实验室有三只老鼠,提取细胞时会给它们打上温和的麻醉药,对老鼠也是无害的。

▲ 实验室的三只老鼠,提供了实验的细胞,图片来自:Because Animals

这三只老鼠已经被实验室的员工收养了两年,日常就是住在一个豪华的老鼠屋里,天天吃饱喝足,生活充满了简简单单的的富足和普普通通的幸福。

【人造鼠肉吃起来怎么样?】

当然,没有人试吃老鼠肉,研究人员也是通过不断给猫咪试吃,看看它们到底喜不喜欢。

据 Because Animals 所述,他们经过了大量「挑剔的猫」多次测试,最终才定下了这款动物蛋白新品。

我们也可以从这款老鼠肉饼干的成分,大致想象出它的味道。

它并非是一块纯老鼠肉排,而是由人造老鼠肉和其他植物成分混合而成,如南瓜泥、亚麻籽、豆豉、味噌等等。

因为有了更多人造的能动性,所以这款老鼠饼干还加入了益生菌和营养酵母,能加强消化和免疫,更有利于猫咪们的健康。

▲ Shannon Falconer 博士与科学家 Taylor Brooks

事实上,这也是让宠物主人们更容易接受人造肉食品的方式,Shannon Falconer 表示

因为这还是一个新概念,但其实两者都是真肉,人造的宠物肉类可以更安全和健康。

再加上它在无菌、受控的实验室环境中生产,肉本身也不含抗生素和病原体,更不会有成为过敏原的风险。

除此之外,还有重要的一点是,它十分环保。

这也让宠物行业的人造肉食品,受到了更广泛的关注。

因为这些新食品不仅和宠物息息相关,更在决定我们未来能否过上可持续的生活。

▲ 图片来自:The Pack

让宠物吃人造肉,未来会更好吗?

当第一片浪花开始超速涌上海岸,后面一层层浪潮也将紧随其后袭来。

随着千禧一代越来越爱养宠物,国内外的宠物市场都在快速增长,Grand View Research 预计 2025 年,宠物食品市场会增长到 904 亿美元左右。

▲ 图片来自:Wild Earth

宠物食品公司 Wild Earth CEO 认为未来 10 年内,宠物吃的人造肉类可能占宠物食品市场总量的 10%。

虽然规模不大,但势头不小。

现在,虽然国内还无法买到 Because Animals 的人造鼠肉饼干,不过在 Because Animals 的官网已经可以预购,他们表示年底会限量发售,明年将广泛上市。

所以,不止 Because Animals 一家盯上了宠物人造肉食品赛道,目前全球约有 30 多家公司都在实验室通过细胞培育研究宠物食用的人造肉。

▲ 图片来自:Shameless Pets

除了 Because Animals 的细胞培育方式,宠物食品公司 Bond Pet Foods 还用了另一种方法——基因工程技术。

他们在农场收集鸡的血液样本,然后提取其中的 DNA 分离出组成肉类的蛋白基因,再通过微生物发酵技术,将蛋白基因注入其中放进发酵罐生长,获得一定的动物蛋白后,就再把它们变干燥,做成更高营养的宠物粮食。

▲ 图片来自:Bond Pet Foods

它们准备在 2023 年推出人造鼠肉猫粮和人造兔肉狗粮,比 Because Animals 晚一年。

另外,一些初创公司仍在寻找更优质的替代蛋白质,比如昆虫,「它们可能比传统的哺乳动物蛋白质来源更具可持续性,而且非常有营养。」

就像人造肉也分为人造动物蛋白和人造植物蛋白一样,现在人造宠物肉类食品,也早就有植物蛋白的先行者了。

▲ Petaluma 推出首款植物性宠物食品

Wild Earth 此前已经推出人造植物蛋白的狗粮,这些食品源于亚洲的菌株,通过生物科技和发酵工艺制造植物蛋白,再变成了狗狗们的食物。

植物蛋白狗粮品牌 V-Planet 的产品已经在 10 多个国家卖得风生水起,它们的狗粮是 100% 由纯素食非转基因成分制成,包括豌豆、燕麦粉、糙米、马铃薯等,能给狗狗全面的营养。

▲ 图片来自:V-Planet

不过现阶段植物蛋白宠粮卖得并不多,首先植物蛋白人造肉味道比不上动物蛋白人造肉,而且就 Wild Earth 的产品价格看,它也比传统的宠粮贵了三四倍

值得一提的是,所有人造肉类宠粮的公司们,都有着同样的一个宣传口号——除了让宠物吃得更安全、健康、优质,还能为环保做极大贡献。

毕竟畜牧业会对气候变化产生不可忽视的影响,全球暖化的主因,除了工业废气排放,畜牧业也占了全球温室气体排放的 18%

一项新研究表明,在畜牧业造成的温室气体排放中,猫狗又占到了 1/4,每年生产猫粮狗粮排放的二氧化碳达到 6400 万吨,不过这项研究在科学家还存在分歧意见,比如,养狗也能鼓励步行和减少航空飞行,从而降低碳足迹。

尽管吃人造肉显然对环保有益处,但是,不能为了环保而损害动物本身的营养需求,它们并不像人类,可以有更多样的选择

Because Animals 创始人 Falconer 一直以来也是动物保护者,她自己已经多年素食,但从未让动物们不吃肉,「因为猫本身是食肉动物,狗是杂食动物」。

▲Shannon Falconer 和 Joshua Errett,以及他们救下的猫 Frankie. 图片来自:Because Animals

所以他们通过持续多年的研究,终于让动物细胞培育的宠物人造肉成为了现实。

现在,人们把宠物也当成自己的家人,当越来越多人想过更环保的生活时,他们也希望自己的宠物追随。

​宠物吃的人造肉正从实验室走向市场,不过在它普及之前,还需要通过监管部门检验批准,来看看这些品牌方所宣传的安全和健康,是否真的安全和健康。

总的来说,宠物吃人造肉,和人类吃人造肉所拥有的好处和面临的问题,其实相差无几。

▲ 图片来自:Because Animals

接下来,除了给猫咪吃的人造鼠肉,还有狗狗祖先吃的动物——人造兔肉即将面世。

人们将终于可以在屠刀对准可爱的小白兔时,拿出人造兔肉温柔地阻止:

兔兔这么可爱,怎么可以吃兔兔……

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