只需要「亿点点」动手能力,你就可以为 iPhone 换上 USB-C 接口

硬件

2021-11-03 17:56

距离 iPhone 5 的发布已经过去了 9 年,在这段的时间里,iPhone 4 英寸的小屏幕长成了最大 6.7 英寸的全面屏、A6 芯片进化成了 A15 仿生、外形还经历了一次设计轮回,而 Lightning 却还是那个 Lightning。

回头再看 Lightning 接口,无论是 480Mbps 的传输速度还是最大 36W 的充电功率,和最高带宽达 10Gbps、最大充电功率达 240W(EPR)的 USB-C 相比,都显得相形见绌。

当 iPad Air、MacBook 都纷纷换上更先进的 USB-C 口,iPhone 却迟迟没能等来更新。

这意味着,一个苹果全家桶用户出门总要带好几根充电线:一根 USB-C 线、一根 Lightning 线,噢对了还有 Apple Watch 的专用充电线。

很多 iPhone 的用户都只想用一个单一接口为所有设备充电,其中 Ken Pillonel——一名机器人工程专业的学生,成功将这个想法变成了现实。他将一台 iPhone X 改装成了 USB-C 接口,并且将整个项目开源发布在 Github。

Ken Pillonel 的改装灵感来自于 iPhone 随机配送的 Lightning To USB-C(LtoC)线。

在他的概念原型中,他设想在 LtoC 线的 USB-C 口后再连接一个双向 USB-C 母口作为转接器,最终模拟 USB-C 口输入和输出。

Ken Pillonel 试验后证明这个概念是可行的,接下来要解决的,便是将整个复杂转接电路浓缩在一块柔性 PCB 板上,并将其塞进 iPhone 里。

实际操作要比理论猜想复杂得多,Ken Pillonel 首先要把整个电路简化,因为 iPhone 寸土寸金的内部空间并不能容下这么多接口和转接头。

其中提取 LtoC 线中的 C94 转换芯片是最让 Ken Pillonel 感到棘手的一个环节,无论通过物理还是化学的方式都很难将其拆除。

而最有戏剧性的事情发生了,Ken Pillonel 听说有强大的东方力量破解了 C94 芯片,既可以绕开 MFi 认证,又很容易拆解。

于是 Ken Pillonel 在淘宝上从中国海淘了一批破解版接口,成功得到了可用的芯片。

▲ 电路设计的过程非常专业和复杂

Ken Pillonel 重新设计了新的电路,并小心翼翼地将所有芯片焊接上柔性电路板,经过测试电路运行正常。

▲ 最终成品

最后他需要解决的,就是怎样将这块电路板和接口塞进 iPhone 里。

Ken Pillonel 发现在电池和 Taptic Engine 震动马达之间有一条细微的槽,足以将 PCB 板环绕嵌入之中,但是 USB-C 接口的开孔面积比 Lightning 要大一圈,他还需要用 CNC 重新打磨接口的开孔。

由于 iPhone X 的背板是玻璃材质,直接用 CNC 的夹具夹住的话很容易夹碎玻璃,Ken Pillonel 还需要 3D 打印两个支架来固定背板,才成功开孔。

安装过后,这台「世界首台搭载 USB-C 接口的 iPhone」终于完成,Ken Pillonel 分别演示了充电和传输数据,一切都工作正常。

Ken Pillonel 将该项目用到的电路图、CAD 图等设计都放上了 Github,如果你也有同样出色的软硬件动手能力,也可以为自己的 iPhone 做一次大改造。

这台原型机已被 Ken Pillonel 放上了 EBay 上拍卖,目前其拍卖价格已经达到 3950 美元。

Ken Pillonel 称他还会继续做一些有趣的改造项目,说不定下个「用上 USB-C 接口」的苹果产品就会是 AirPods。

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