专人专机!日本亿万富豪携助理飞行太空,明年或成商业绕月旅行第一人

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2021-12-08 15:43

3,2,1,发射!

今年 7 月,我们共同见证了两位亿万富豪,理查德·布兰森和杰夫·贝索斯搭乘航天火箭飞向太空边缘。这两位的成功飞行,也拉开了商业载人航天旅游竞赛的大幕,维珍银河和蓝色起源两家公司互不相让,试图让更多人感受一把太空风采。

就在刚刚,又一位亿万富翁刷新了这两位创造的记录,俄罗斯联盟号成功发射,年仅 46 岁的日本富豪前泽友作与助手一起搭乘这班飞船,在航天员亚历山大·米苏尔金的陪同下,共同飞向国际空间站。

整个飞行过程约 6 小时,抵达国际空间站后,前泽友作一行人将在空间站驻留 12 天,他也成为了首位自费登上国际空间站的日本人。

专人专机,飞向国际空间站

此前贝索斯和布兰森的太空旅游项目最远也就接触到卡门线(海拔 100 公里),而前泽友作一行人的飞行目的地——国际空间站,比卡门线远得多,约为距地 400 公里远。

这也导致两者从筹备、训练、发射飞行、驻留乃至最后的返程过程差别巨大,布兰森和贝索斯只能体会几分钟到数十分钟的失重感,而前泽友作能在空间站驻留 12 天,在浩瀚的太空中欣赏太阳升起与落下的美景,甚至回眸一望,还有机会看见那颗蓝色的小星球,美不胜收。

▲前泽友作在微博分享对在外太空观看地球美景的憧憬

当然,近距离欣赏一望无垠的太空可不便宜,前泽友作通过太空旅行公司 Space Adventures 购买了空间站旅行服务,具体价格暂时没有公布。

不过之前 NASA 为美国航天员购买的联盟号飞船座位价格高达每位 8170 万美元,前泽友作的「包机」行为很可能会让总价格超过这个数。

即便是涨价后的维珍银河门票价格(约 45 万美元),和前泽友作花费的数额也相距深远,空间站旅行注定只是极小一部分人的游戏。

▲带有前泽友作「MZ」标志的联盟号火箭

负责本次国际空间站旅行的载人航天飞船是俄罗斯的联盟号,该系列飞船至今已经执行 140 余次任务,以相对较低的成本和可靠性而闻名,运载前泽友作一行人的是定制版的联盟号 MS-20,火箭上甚至还刻有前泽友作标志性的 MZ 字标志。

除了前泽友作,参与本次国际空间站太空旅行行程的还有其摄影师兼助手平野阳三,以及有两次太空航行经验的俄罗斯航天员亚历山大·米苏尔金(Alexander Misurkin)。

专业航天员的加入,不仅是为了保证前泽友作等人的安全,据新华社报道,米苏尔金也将作为俄罗斯塔斯社的太空记者,在国际空间站持续发布相关生活和工作动态。

▲ 从左至右分别为平野阳三、亚历山大·米苏尔金、前泽友作.

从飞向太空到驻留空间站,对于前泽友作和其助手而言都是一项艰难的任务,身体和心理都将面临巨大的挑战。

早在今年 6 月,前泽友作就和助手一起前往俄罗斯加加林宇航员培训中心接受行前训练,他还在社交媒体晒出了多项训练项目,比如使用宇航服、倒置睡眠训练、高空失重训练等等。

从他分享的视频中也可以发现,训练并不容易,即便是人们最熟悉的高空失重训练,也需要多位训练有素的航天工作人员协助前泽友作和其助手,在空中翻滚、撞击。

▲ 前泽友作在高空失重环境下模拟喝水

作为本次旅行的主人公,前泽友作倒是表现得十分轻松和兴奋,多年梦想终于要实现了,在飞行前他就曾向公众征集要在太空中做的 100 件事,严肃或者各种不着边际的事情都可以,比如:

当你在太空放屁时时,你会前进吗?

在太空玩 Pokémon GO 会发生什么?

从太空中呼叫某人……

光是看起来就十分有趣了,在 12 天空间站驻留时间中,前泽友作真的会尝试完成其中的部分挑战,还会将相关体验制作成视频发布在他的 YouTube 账号中。

最会「玩」的日本富豪?

谈及前泽友作,日本时尚电商集团 Start Today Co 创始人和艺术收藏家是他身上最大的标签,前者为他积累了大量资金,也是他能圆梦登上太空的资本,据《福布斯》估计其净资产为 19 亿美元。

而后者则让他在公众眼中颇具浪漫色彩,从高中时前泽友作便和同学一起组建了乐队,成为一名鼓手, 企业名称 Start Today 也起源自庞克乐队大猩猩脆饼(Gorilla Biscuits)的一首歌 Let’s Start Today。

▲前泽友作. 图片来自:金融时报

2017 年,前泽友作还花费一亿多美元拍下艺术家 Jean Michel Basquiat 的一幅画作。2019 年前泽友作又发布推文表示将从转发的粉丝中选出 100 位,每人赠送 100 万日元,此举直接让前泽友作突破了推特的转发纪录,堪称豪放。

为了热爱,前泽友作总是不计代价。

在还是个孩子时,我就爱上了月亮。

2018 年 SpaceX 宣布签下首个绕月旅行订单,预计于 2023 年发射大型猎鹰火箭(BFR)飞向月球,进行为期一周的航天飞行,前泽友作将成为首位月球旅客。

▲前泽友作和马斯克

和大多数普通人一样,在儿时梦想即将实现之时总是忍不住与亲友分享,前泽友作将分享范围稍微扩大了一些,他通过社交媒体、视频平台等与全世界分享。

在联盟号发射之前,前泽友作在 YouTube 分享了自己的训练生活,介绍自己的训练航天服,腿部的松紧带可以微调宇航服长度,因为进入太空后人体可能还会生长。

▲ 试穿航天服的前泽友作

穿航天服之前需要穿上特制的内衣,穿着厚重的航天服也需要特别的训练,识别各个部件,穿上和脱下都需要耗费不小体力。

这方面前泽友作和马斯克还是挺像的,通过互联网的方式与人们分享自己的热爱,无论是微博还是 YouTube 账号,前泽友作都保持较高的更新频率,频繁介绍自己的训练生活与筹备。

▲ 在关于太空旅行的视频中,前泽友作总是笑得很开心

前泽友作「快乐」溢出屏幕的各式分享视频,其实也侧面展示了前往国际空间站旅行的不易与危险,除了要在加加林宇航员培训中心完成 100 天培训,还要去美国休斯顿的 NASA 完成训练。

按照前泽友作的说法,前往国际站旅行是为绕月旅行做准备:

如果我想在我们定于 2023 年的月球旅行中指导我的 dearMoon 船员,为什么不先飞到太空去体验呢?

▲ 绕月飞行路线

dearMoon 项目由前泽友作发起,他希望邀请 6-8 位艺术家共同参与 2023 年的 SpaceX 绕月太空航行之旅,并尝试在航行期间创作与众不同的作品。

这还不算完,去年前泽友作还表示要和日本 AbemaTV 视频平台合作,推出一档真人相亲节目,选择女伴和他共赴绕月之旅,消息很快就席卷了日本,共计 2 万多女性报名了活动。

▲真人秀活动宣传海报

然而,前泽友作最终选择临时放弃并结束活动,只剩下一地鸡毛。

新一轮月球竞赛

S 星舰(Starship)是 SpaceX 设计的下一代载人飞船系统,按照马斯克公布的消息,其将接替猎鹰 9 号猎鹰重型运载火箭以及天龙号太空船等载具执行地球轨道上的任务,之后包括前泽友作的绕月飞行任务、直达火星的任务也将由这一飞船系统完成。

星舰系统包含一级超重型推动器和二级飞船星舰,按照 SpaceX 的设想,其规格堪称豪华,火箭和飞船共计长达 120 米,运载能力超过 100 吨,将会是全球有史以来最强大的运载火箭。

星舰飞船中的有效载荷达到了 1100m³,能容纳更多的游客和货物,按照马斯克的设想,未来飞船能搭载 100 多名乘客,船票费用也能降低到 20 万美元,让更多普通人也有机会登上太空,欣赏美景。

目前星舰系统仍在不断完善,相关原型机测试飞行达数十次,其中不少已经销毁,离正式投入使用还有一段距离。

▲ 星舰 SN15 飞行测试. 图片来自:SpaceX

这意味着巨大的挑战和付出,马斯克曾表示光是前期开发成本就高达 50 亿美元。而 SpaceX 的竞争对手蓝色起源与贝索斯也不甘示弱,研发出了名为「新格伦」的火箭系统,为进入地球轨道做准备。

贝索斯创建蓝色起源和他的终极梦想「殖民月球」息息相关,它和 SpaceX 都是 NASA 阿特米斯计划(Artemis)重返月球计划中的重要参与者,同时也竞争者。

有趣的是,贝索斯曾因不满 SpaceX 获得 NASA 的独家订单,将 NASA 和美国政府机构一同告上法庭,间接导致 SpaceX 与 NASA 的合作暂停,最终以 NASA 向蓝色起源在内的 5 家公司签订总价值为 1.56 亿美元的合同结束。

虽然拿到了订单,但 NASA 重返月球的计划也因此被耽搁,无法按计划在 2023 年让美国航天员登上月球,只能往后推延。阴差阳错下,前泽友作或许能在明年,成为继 1972 年美国阿波罗登月计划结束后,首位重回绕月轨道的人。

根据瑞银集团发布的预测报告,到 2030 年太空旅行市场将高达 30 亿美元,日益增长的收益将推动蓝色起源、SpaceX 这样的民营太空企业持续投入其中,而对「揭开太空的神秘面纱」的持续追逐,也会吸引 NASA 不断前进,月球将再次成为太空探索的终极目标之一。

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