「折叠屏」能复现天马行空的手机形态吗?

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2021-12-09 18:25

不可否认,现在智能手机越来越「无趣」,外观设计愈发趋同,功能特性也八九不离十。很多人拿到手机,并非打量外观,而是第一时间装好 App,发出带尾巴的状态分享出去。

愈发成熟,逐步成为工业标品的智能手机,从以往的电话,渐渐转变成一个互联网硬件入口,精彩万分在虚拟,而智能手机这个实体却有点「山穷水尽」。

当我们看到以往的功能机之时,总会发出感慨,怀念过往「天马行空」的手机形态,似乎科技在往前,工业设计却在时间的洪流之中不知所措。

智能手机变成了一个无聊的小方盒子

「苹果扼杀了电子产品的乐趣。」每每想到现在趋同的智能手机,我总会想到 Quartz 网站的 Mike Murphy 的这句吐槽

iPhone 的出现可以代表着「智能手机」时代的来临,相应的一个带屏幕的小方盒子也逐步成为智能手机的标准形态。

▲ 长得差不多的智能手机们. 图片来自:nextpit

大屏幕的限制让手机形态无法肆意发展,自然诺基亚时期的那些形状迥异、满满机械感的设计跟功能机这个概念被一同被扔进了「历史」。

不过,在智能手机早期,由于系统和屏幕体验的问题,作为辅助输入的侧滑全键盘依然是 Android 的主流形态之一,HTC、Motorola 都有着相当知名的产品出现。

▲ Motorola 里程碑 3. 图片来自:gizmodo

在屏幕、处理器、系统等一系列桎梏解决后,智能手机彻彻底底地开上了「一体化」的高速公路。但,机身一体化与机械结构就水火不容么?

一方面,机身的一体化的趋势正不断精简机身上的孔洞,3.5mm 耳机口,可拆卸电池统统被遗弃,甚至一些厂商也尝试用屏幕触控来代替音量按键,如此来说,智能手机更像一个密不透风的盒子了。

▲ OPPO N3. 图片来自:cnet

另一方面,一些厂商并没有停止在机械结构上钻研,也不乏相应的产品出现,OPPO 的 N 系列就是这样的一个例子。

为了能够提供更好自拍效果,跟进拍照大潮流,OPPO 将机械旋转机构塞入手机中,通过机械的旋转来完成功能、体验上的升级。

从现在来看,OPPO 的 N 系列上这个复杂旋转机构的引用其实是为功能服务,与「一体化」还有点远。

「全面屏」的两条路

如同 iPhone 引领了智能手机时代一般,iPhone X 的出现也加速了手机「全面屏」的演化。好处是,我们终于能在小尺寸上用上大屏幕,坏处是「刘海」的流行。

▲ 形态各异的屏幕们. 图片来自:Gizmodo

于是,如何把屏幕的缺口干掉,并为提供绝佳的屏占比,便成为时下主流的产品突破思路。

此时也大致分为两个阵营,屏幕派和机身派。

屏幕派,注重在屏幕上下文章,极力缩小「缺口」的存在感。而机身派,则是从机身结构上下手来解决达成全面屏形态。

现在流行的打孔屏、刘海屏实则是个妥协之法。目前来说,屏下摄像头或是它们的终极法宝。随着一些屏下摄像头产品的出现,「缺口」消失术也开始宣告真全面屏时代的来临。

机身派为了达成真正的屏幕一体化,它们把机械结构引入机身之内,用机械的升降把摄像头藏在了机身之内,把一体化与机械结构这两个有些矛盾的技术融合在了一起。

彼时,已经在机身上做过机械机构的 OPPO,为了追求 100% 屏占比,将 3D 结构光、前置摄像头、听筒、后置双摄等关键元器件藏在 Find X 的「双轨潜望」结构中。

Find X 也把「一体化」的究极形态展示出来,屏幕没有缺口,背部没有凸起,无瑕。

当然了,为了达成这一点,难度大且成本高。不过有此前 N 系列中的技术积累,OPPO 在这个领域就像是「专家一样的存在」。

Find X 中升降模块中的马达技术便脱胎于此前的 OPPO N 系列,而 Find X 团队中的两名结构人员也负责过 N1、N3 的旋转摄像头设计。

可以说,Find X 的革新式设计,离不开彼时 OPPO 一直在机械结构上的钻研和积累。

全员探索的「折叠时代」

不过,在惊艳过后,整个行业刮起了 5G 与「轻薄」风,对机身的散热、排布有着严苛的要求,而机械结构又一次站在了需求的对立面,机械结构再一次被「雪藏」,一直到「折叠屏」时代。

要说「全面屏」或许还有两种分支来达成的话,折叠屏既需要屏幕的创新,也绕不开机械翻折结构,它更像是一个技术的集大成者。

以目前的产品形态来说,无论是屏幕、还是机械翻折结构,都还属于摸索成型阶段。屏幕保护层经过两代的更迭,从 PET 薄膜发展到 UTG 玻璃,暂时提供了一定的保护性。

而机械翻折结构则面临着寿命、阻尼手感等一系列挑战,以如何减少屏幕折痕,也考验着折叠机构的设计是否精巧。

更为关键的是,「全面屏」更像是智能手机形态的补完,而非是重新开辟一个赛道。有着二合一影子的折叠屏,更像是一个全新的赛道,功能、场景、面向人群都需要重新思考,而产品也不是简单的把屏幕打开。

对于此,屏幕保护层要更迭,机械结构要做好取舍,软件系统自然也要兼顾不同形态的使用体验。总归,折叠屏到现在依然是一个很「先锋」的设备,硬件层面,软件层面都是。

▲ OPPO Find N.

今天上午,此前推出过不少机械结构作品的 OPPO 不负众望的推出了折叠屏产品,并命名为 OPPO Find N,时间不算早。

其实对于这类有些接近二合一的产品,去年 OPPO 推出过 OPPO X 2021 卷轴概念机,类似于折叠屏,它也有着两种形态。

不过,OPPO X 2021 通过内置的双马达来控制屏幕收放,变化的过程像是「画卷」的开合,完成从小屏变大屏。

为了加强柔性面板的质层,在 OPPO X 2021 机身内建了 Warp Track 屏幕动态区骨架叠层。同时,在系统层面也会随着屏幕尺寸的变化而改变。

虽然只是个「概念机」,但 OPPO X 2021 的完成度很高,机械结构与柔性屏幕的结合足够成熟。

从 OPPO X 2021 概念机来说,OPPO 早就把目光瞄向了折叠屏上。

对于折叠屏上不可或缺的机械结构,OPPO 有着 N 系列、Find X 甚至是 X 2021 多款产品的积累。而归于 Find 系列名下,也暗示这是一款有着足够探索的产品。

▲ OPPO Find N 展开后要比其他折叠屏产品小不少. 图片来自:@刘作虎 微博

从目前公布的产品折叠形态来说,Find N 不同于市面上任何一款折叠产品,它并非是竖向折叠,而是横向,如此来说小屏的比例就正常不少, 且折叠后整体面积控制得更小。

从现在来说,折叠屏解决的并非是从 0 到 1,而是从 1 到更多。如此的变化过程,或者形态变化也是在考验厂商对产品用途层面的思考。

多年机械结构的技术积累,面对折叠结构已有的各种难题,或许 OPPO 会「信手拈来」,而与众不同的折叠形态,或许 OPPO 对「二合一」设备有着自己的理解。

如同 Find N 这个名号一样,OPPO 的折叠屏可能也会是把设计与体验相结合的一款产品。

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