埃隆·马斯克当选美国国家工程院院士,名副其实还是名不副实?

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02-10 20:14

特斯拉创始人、创办火箭公司 SpaceX 、脑机接口公司 Neuralink 、亿万富翁、渴望探索太空的企业家…… 这些都是埃隆·马斯克众多身份中的一部分。

不久前,在美国国家工程院(NAE)公布 2021 年度国家工程院增补院士名单后,列于 111 名新成员和 22 名国际成员名单中的马斯克又多了一重身份——院士。

▲图片来自:INDEPENDENT

在美国国家工程院的公示信息中,马斯克那栏显示的是:创始人、首席执行官兼首席工程师,SpaceX 。在可重复使用的运载火箭和可持续运输和能源系统的设计、工程、制造和运营方面取得突破。

▲图片来自:NAE

由此可见,作为 SpaceX 的 CEO 和首席工程师,马斯克被美国国家工程院评选为院士的重要原因正是他在 SpaceX 的成就。

院士名单公布后,马斯克通过个人社交媒体转发了美国国家工程院的推文,配文:「Much appreciated!」(非常感谢)。

▲图片来自:Twitter

看到马斯克当选院士后,涌现了各种各样的声音,社交媒体上有网友表示祝贺,也有网友发出质疑:「你不是一个工程师,那么你是花了多少钱成为院士的?」

网友认为马斯克的院士身份「名不副实」的质疑不难理解,院士在不少人看来是「科学家」的代名词,而作为企业家的马斯克与这个身份似乎有些「不兼容」。其实,美国的院士与许多人的认知中的名词可能有所不同。

▲图片来自:Getty Images

美国国家工程院(NAE)成立于 1964 年,是美国的一个非营利性非政府组织,隶属于美国国家科学院(NAS),负责开展国家需要的工程项目,以教育和研究为导向,认可并肯定工程师们的价值和成就。目前有 2388 名美国会员和 310 名国际会员。

新的 NAE 成员选举为期一年,表彰的对象为那些对「工程研究、实践或教育,包括在适当情况下对工程文献做出重大贡献」、「开拓新兴和发展中的技术领域,在传统领域取得重大进展做出杰出贡献」和「开发/实施工程教育的创新方法」的人。

▲图片来自:NAE

在不同的国家,「院士」的含义各不相同。比如中国的院士通常是指中国科学院院士或中国工程院院士,有严格的审查制度和选举程序。当选后,除了最高学术称号外,政府还会为院士发放专门的津贴。

与之不同的是,美国的院士更像是「会员」,它代表的是一种学术荣誉,不具有经济和行政意义,也不是最高学术称号,在社会地位和物质待遇上的并不会带来明显的改变。

▲图片来自:NAE

值得一提的是,科技网站「Tech Times」对马斯克当选院士进行的报道中进行了这样的评价:「马斯克是一名工程师和商人,参与过许多公司和项目,这些成就了现在的他。由于他曾经是工程师,了解这些过程中正在发生的事情,(因此)能够成功地创办这些公司并帮助它们发展。」

报道还提到:「美国国家工程院对这位 CEO 的任命正适合他在 SpaceX 中的角色。」从评价和 NAE 的选举标准来看,马斯克成为院士也算不无道理。

 

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