电动飞行器试飞出事故,eVTOL 能让我们实现无人机出行吗?

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02-20 19:44

谈到对未来世界的想象,乘坐飞行器出行总是被提及的一项。各式飞行器在广阔的天空中按照设定好的快速移动,不用再忍受拥堵的地面交通。理想很丰满,但现实却并非如此。

几日前,Joby Aviation 宣布该公司的一架远程驾驶 eVTOL 原型飞机,在位于加州的远程飞行测试基地进行飞行测试时发生事故。测试是在无人居住的地区进行的,事故中没有人受伤。

▲图片来自:Joby Aviation

虽然目前 Joby 公司并没有透露关于事故的更多信息,但据网络上有人进行的飞行数据分析来看,发生事故的飞机应该是一架尾号为 N542AJ 的 Joby 原型机,是获得 FAA(美国联邦航空管理局)特别适航证和美国空军适航证的两架预生产原型机之一。

事故发生时,这架原型机在美国空军位于蒙特雷东南的 Fort Hunter Liggett 附近进行试飞。Joby 公司之前曾表示过他们的目标是飞机达到每小时 200 英里(每小时 322 公里)的最高速度和 10000 英尺(3050 米)的高度。

▲图片来自:Joby Aviation

但飞行数据显示,发生事故的原型机最快时速达到 270 英里/小时(435 公里/小时)以上,远远超过了之前提过的最高速度。

这次的飞行事故对 Joby 造成了不小的影响,事故宣布后,Joby 的股价一度下跌了 9% ,也会放慢 Joby 获得适航认证的进度。不过在 eVTOL 市场中,已经进行过超 1000 次试飞的 Joby 还是领先于其他公司。

▲图片来自:Twitter

eVTOL,全称为「electric vertical takeoff and landing」,即「电动垂直起降飞行器」,一般指用于载人或载重物流用的飞行器,不包括消费级多旋翼航拍用途的无人机。

eVTOL 的优点之一,是可以像直升机一样着陆和起飞,不需要一个超长的机场跑道进行辅助,因此可以直接使用直升机场或任何垂直起降场,灵活性较强。并且可以远程驾驶或者自动驾驶,在操作时更轻松也更易上手,当然,驾驶员也需要学习在恶劣天气和特殊情况下如何控制。

▲图片来自:Joby Aviation

作为一个新兴的产业,eVTOL 的发展可以说才刚刚起步。目前大部分的产品,都与 Joby 公司的原型机类似:大约能坐 2-5 人,机上装有多个旋翼,采用分布式电力推进系统,系统有冗余,这样在有旋翼出问题的情况下仍可以安全飞行和降落。

作为一种电动飞行器,目前对 eVTOL 限制最大的技术因素就是电池,要保证足够的飞行时间,目前的成果还是有些过高。此外,获得适航认证也并不容易。

▲图片来自:Joby Aviation

2021 年 1 月,Joby 收购了 Uber Elevate,可见 eVTOL 未来有可能应用于共享出行,不过要实现这一点,电池、制造工艺、无人飞行系统、充电桩建设等等多个方面都还有很长的路要走。

值得一提的是,如果这些技术能取得突破,另一个与 eVTOL 颇具关联又有共同目标的产业——飞行汽车也能得到发展。在 2021 年的中国国际航空航天博览会上,小鹏展出了自研的飞行汽车「旅航者 X2」,能续航 35 分钟,最大飞行速度可达 130 公里/小时,拥有自主飞行路径规划能力。

▲图片来自:小鹏

小鹏还计划在下一代产品,第 6 代「旅航者 X2」上装上轮子,实现陆空切换,希望能在 2024 年实现量产。

虽然空中飞行器出行的现实还很「骨感」,但希望那一天不会离我们太远。

 

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