因「服装不足」取消女性太空行走后,NASA 开发定制宇航服

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03-02 22:44

虽然如今科技的发展速度已经相当迅速,但在探索广阔宇宙时,人类只能「摸着石头过河」。

2019 年 3 月,大家都在期待 NASA(美国国家航空航天局)此前宣布的「全女性太空行走」计划的实现。原定 3 月 29 日将由女性宇航员 Anne McClain(安妮·麦克莱恩)与 Christina Koch(克里斯蒂娜·科赫)执行出舱活动,在空间站同一区域的不同电源通道上进行第二组电池更换工作。

▲左:Anne McClain,右:Christina Koch,图片来自:NASA

然而不久之后,NASA 宣布对原先的计划进行了调整,改为由男性宇航员 Nick Hague(尼克·黑格)与 Christina Koch 一起进行电池更换任务。期盼许多的「全女性太空行走」没能实现,NASA 表示其中部分原因是空间站上的宇航服不足。

▲Christina Koch 正在执行出舱任务,图片来自:NASA

更准确地说,是空间站适合女性宇航员尺寸的宇航服不足。空间站中只有一套中号的宇航服,虽然宇航服的部件可以更换,但可能需要花费长达 12 个小时的时间,为避免任务延误,因此只有一位女性宇航员有合适的装备执行任务。

▲左:Nick Hague,中:Christina Koch,右:Anne McClain,图片来自:NASA

其实此前 Anne McClain 已经进行了一次出舱任务的执行,但由于太空环境与地面环境的不同,McClain 在太空中执行任务时才发现中号尺寸的宇航服才适合自己,于是只能由男性宇航员代替她与 Koch 完成任务。

▲Anne McClain 正在执行出舱任务,图片来自:NASA

就这样,备受瞩目的「全女性太空行走」以服装不足这个有些荒唐又无奈的原因,没能成功实现。

也正是这次任务,暴露出了宇航服设计上的问题。在目前进入太空的人里,女性大约只占其中的 11% ,因此在有限的预算下,宇航服常见的尺寸都是大号或超大号,适合女性宇航员的服装不足。

因此,NASA 正在开发下一代的宇航服,其中一个重点就是希望能适应更多样化的宇航员群体。

▲图片来自:YouTube

为了让概念变成现实,NASA 会通过 NIAC(创新先进概念)计划对相关的项目进行资助。Bonnie Dunbar 的「制造用于探索火星的定制高性能太空服」就是其中一个项目。

航空航天工程教授 Dunbar,曾经也是一名宇航员。在这位教授的设想里,希望利用数字分析组件,希望从数字扫描到数字设计/分析再到机器人制造,其中还需要使用 3D 制造技术。

▲图片来自:NASA

如果这个设想能够实现,那么就能快速设计和制造舱外活动(EVA)宇航服,并且任何重力环境中机组成员都能适用。并且在太空期间,宇航员也能进行现场制造或修复。

NASA 对 NIAC 计划的设想中,一名宇航员走进人体扫描仪,几个小时后,穿着定制的宇航服在火星上行走。希望这一天能尽快到来。

 

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