以蚊灭蚊,美国释放 20 亿只转基因蚊子

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03-12 19:34

北半球的夏天快来了,时刻担心蚊子「骚扰」的时候也快到了。虽然体型很小,但蚊子却是世界上最危险的动物之一,是疟疾、登革热、黄热病、寨卡病毒等的传播媒介,全世界每年有几十万人死于蚊子传播的疾病。

虽然人们每年都要投入大量的人力物力财力,但灭蚊是场持久战,方法和技术也一直在更新——比如「以蚊灭蚊」。

▲图片来自:REUTERS

经美国环境保护局(EPA)的批准,英国生物技术公司 Oxitech 计划在美国佛罗里达州和加利福尼亚州释放 20 亿只蚊子。为什么灭蚊反而要释放更多的蚊子呢?因为,这 20 亿只都是经过「改造」的转基因蚊子。

在 2021 年 Oxitech 就已经在佛罗里达州释放了 7.5 亿只在实验室经基因改造的蚊子,这次将要释放的转基因蚊子代号是 OX5034,为伊蚊属中的埃及伊蚊,是对人类危害最大的蚊子之一,也是传播登革热、寨卡病毒、基孔肯雅热和黄热病等的「罪魁祸首」。

▲图片来自:Adobe

蚊子传播病毒主要通过叮咬人,而埃及伊蚊中只有雌性才会叮咬吸血,因为被改造的 20 亿只转基因蚊子全都是不会叮咬人类的雄蚊。

Oxitech 通过 Friendly 技术让雄蚊携带「自限性基因」,当被释放的雄蚊与野生的雌蚊进行繁殖时,它们的后代就会携带这种基因。「自限性基因」会通过在蚊子细胞内过量产生蛋白质来破坏细胞的正常功能,从而干扰细胞产生发育过程中所需蛋白质的能力,无法存活到成年。

▲自限性基因的工作原理,图片来自:Oxitech

代号为 OX5034 的是第二代 Friendly 埃及伊蚊,在这些雄蚊与野外雌蚊产生的后代里,雌性无法生存,而存活下来的雄性又会携带同样的「自限性基因」。久而久之,蚊子就会越来越少。

▲图片来自:Oxitech

2018 – 2019 年,Oxitech 已经在巴西 Indaiatuba 市进行了试验,在释放了改造后雄蚊的地区,野生埃及伊蚊数量在整个旺季都保持在较低水平,峰值抑制平均都在 90% 左右,而未释放的区域,埃及伊蚊的种群数量正常上涨。

▲巴西的埃及伊蚊,图片来自:Oxitech

其实,不止是 Oxitech ,我国也进行过类似的试验。2015 年,在登革热高发区的广州,奚志勇教授的团队在广州南沙沙仔岛陆续释放携带了沃尔巴克氏体的白纹伊蚊雄蚊。数据显示,没有释放此类雄蚊的区域,野外蚊子孵化率达 90% ;而在控制的释放区,有的孵化率为 0。

由此可见,通过转基因蚊子来灭蚊的效果十分显著。在 Oxitech 的介绍中还提到,这种技术只针对同一个物种,而且这项技术是通过生物技术实现的,植入基因中的蛋白质不会产生任何毒素或过敏原,也没有使用任何对环境有害的化学物质,因此不会对其他有益的昆虫产生有害影响。

▲埃及伊蚊,图片来自:Getty Images

世界卫生组织之前也发布过转基因蚊子研究新指南,世卫组织的 Pedro Alonso 博士表示:「我们仍未实现全球防治疟疾战略的关键目标,转基因蚊子是一个大有希望的新工具,有助于加快疟疾和其它媒介传播疾病的防治进程。」

不会对人类造成危险,对其他物种没有有害影响,还能减少蚊子的叮咬和由此造成的疾病传播,或许就是这场持久战中的「有力武器」,或许有一天,转基因蚊子能让人类早日摆脱长久的困扰。

 

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