专访英特尔 Evo 之父 Josh Newman:竞争加快创新,进化只为更好

人物

03-28 17:40

此刻的英特尔,正经历着近十几年来最为激烈的竞争态势,不光是 AMD,还有来自苹果的 M1 芯片,甚至是高通为 Windows on Arm 制造的笔记本芯片,都对曾经一骑绝尘的英特尔发出挑战。

虽然这家硅谷巨头在其 60 多年的历史中总是以「无敌是多么寂寞」的形象示人,但如果在更微观的角度去看,没有哪家企业不经历风雨,英特尔也不例外。基业长青的秘密,也许就藏在如何对待伙伴,看待竞争的态度里。

在英特尔推出第 12 代酷睿处理器,并公布雅典娜计划第三版规范的档口,爱范儿专访了英特尔公司客户端计算事业部副总裁 & 移动创新部门总经理 Josh Newman。Josh 很少对外发声,但他主导的产品却触达了以亿计算的用户。

从早期参与设计数代奔腾处理器,到后来负责迅驰平台的 Wi-Fi 产品设计与验证,到现在负责英特尔 Evo 平台,Josh 目前所有的职业生涯都在英特尔,其中大部分时间贡献给了电脑的移动化工作。

如今的笔记本已经可以做到十多个小时的续航,在 1Kg 出头的重量下玩大型游戏… 当续航和性能超越 了「可靠易用」的要求 之后,关于移动办公娱乐,我们又该考虑什么呢?

▲ Josh Newman

关注视频通话质量,关注充电接口,关注用户需要的和将需要的

英特尔 Evo™ 认证是英特尔建立的针对移动达人的笔记本认证标准,由英特尔工程师联合领先的硬件与软件行业伙伴共同打造,确保笔记本拥有超能轻薄体验。初版 Evo 平台认证规范可以用「快、长、炫」来概括,就是性能反应快,续航长,外观炫,而到了第三版规范后,出现了非常多有趣的细节。

比如在电池和续航层面,此前只要求续航长和充电快:9 小时以上的真实使用时间,以及半小时充电保证 4 小时的续航;到第三版规范上,新增了快充接口必须是 USB Type-C 接口。

英特尔这下会不会管太宽太细了?

Josh 告诉爱范儿说:

每年,我们都会提升规范要求,主要是由于移动达人的需求在不断变化。

 

我们发现 USB Type-C 充电是一种很有价值的功能,因为当你出行时,你可能会随身携带一个 USB Type-C 充电器,这样就可以为笔记本电脑、手机,甚至手表充电。但是如果你使用的是只能给笔记本电脑充电的老式充电器,那么你还需要带一个额外的手机充电器或者手表充电器。

 

这一标准为移动达人们带来了十分有意义的改变,能够使他们在出门时尽可能少带东西,无论身在何处都能保持最高工作效率。

本质上来说,Evo 平台认证规范细节的出发点,不是以英特尔自己利益为重,或者厂商利益为重,而是以用户需求优先。用户希望一款充电器可以为所有设备充电,那 Evo 平台就加上接口的规范。实际上,Evo 平台也是这么来的,Josh 说:

我们看到市场上有很多笔记本电脑,有些性能可能真的很不错,但有一些款式存在发热、噪声大、电池续航时间很短的问题。还有一些可能电池续航时间较长,但性能却不高。

 

用户期待 PC 具有出众的性能、超长续航、快速充电、和良好的连接扩展性能。他们希望笔记本电脑满足所有这些诉求。所以我们着手开发 Evo 平台来满足这些需求。这其实包含两个层面。首先,这是一个联合创新项目。英特尔派遣最好的工程师与 PC OEM 厂商和系统制造商合作。其次,通过规范和实测验证来确保最终产品符合这些新的严苛标准,从而满足人们最重要的需求。我们就是基于这样的思考开始 Evo 平台的:因为我们知道人们需要这样的笔记本电脑。

 

虽然我们并不生产终端产品,但我们影响终端产品的方式是:与所有的系统制造商密切合作开发,并确保这些产品经过验证,最终符合英特尔 Evo 严苛标准。

如果选购了近两年的 Evo 平台笔记本,在进行线上会议的时候,会明显感觉到自己电脑的音频视频能力,要比其他电脑更强。

在视频采访 Josh 的时候,虽然我们隔着一万多公里的距离,但他那头的视频画面,语音质量却是会议间最好的。我也是在就 Evo 平台采访 Josh 的时候才意识到,Evo 平台认证的价值。

之前有个段子说,视频会议当中有一半的时间,是在「喂?刚才没听清,可以重复一遍吗?」和「你那边信号不好,退出再进来一下吧」中度过的,其中有网络问题,也有硬件与软件的问题。自雅典娜计划第二版规范开始,线上协作和视频通话成为规范测试的重中之重,因为在过去的两三年时间里,在笔记本上用在线文档协作,用视频会议软件开会的场景在爆发式增长。

但其实并不是所有电脑都为此做好了准备,除了笔记本自身的处理器、声卡和显卡能力之外,AI 能力对通话降噪和视频渲染至关重要。为此,英特尔提供了多种多样的软件工具,来帮助合作伙伴优化 Evo 平台认证笔记本上的视频通话体验。Josh 说:

无论您使用的软件来自微软、Zoom、或腾讯,当它通过我们的中间件时,会使用最好的硬件,尽可能以最有效和最高质量的方式完成降噪。

 

从与硬件对话的底层软件,到满足移动达人无缝连接和沟通出色体验的云服务,这是一整套软件堆栈。这套软件堆栈能够帮助他们保持良好状态,时刻就绪,适应他们在各种场景下的需求。因此在软件方面的投入非常重要,而且随着时代和技术的发展,它只会变得更加重要。

 不是所有的笔记本都通过 Evo 认证,但所有笔记本都会从中受益

「管得宽」和「管得严」是外界对于英特尔 Evo 平台认证的粗浅认知,即便知道它是从用户需求出发并不断进化,但大多数人还是低估了它的价值。

如果给每一款采用最新 i5 或者 i7 处理器的笔记本都发一张 Evo 平台认证的贴纸,那英特尔为此所花的成本可以忽略不计。但「管得宽」和「管得严」背后,是英特尔无偿向 OEM 厂商与供应链厂商开放位于美国加州,中国上海和中国台湾三地的实验室,为了让整机和零部件符合 Evo 平台认证规范,整个供应链都在进行相关的打磨调试。

在 Evo 平台这个项目中,英特尔已然投入了数以万计的软硬件工程师,三地免费的实验室也是耗资巨大。但在 Josh 看来,这些投入非常值得。他向爱范儿举了一个简单的例子:在 Evo 第一版规范的最初测试中,他们主要用 Netflix 和亚马逊购物来测试,这对于美国实验室来说理所应当,但这不能反馈中国本地用户的体验,因为中国实验室发现这些网站的延迟非常夸张。因此,就需要在中国这边的实验室进行更本地化的测试。当然,这也需要英特尔在中国建立实验室。

Evo 平台认证规范凝聚了英特尔工程师百万级小时的精工细作,基于真实的使用环境测试,通过 25 项任务、200 个测试和 150 项认证指标的验证考验,几乎所有的笔记本零件都逃不过它的考核。

在英特尔的 Evo 平台认证实验室里,有十多家 OEM 厂商,十多家屏幕供应商,超过五家的电池供应商,以及超过 1500 种零部件在此接受测试,这是一场淘汰率超高的海选。以屏幕为例,光是前两轮的规格选拔和专项测试,就有接近 50% 的淘汰率,更不用说之后的整机测试等环节。

Josh 介绍说,在 2018 年 Evo 平台认证实验室刚建好的时候,就着手测试笔记本的响应速度和功耗,并希望固态硬盘、屏幕和内存的功耗符合规范。但英特尔发现,一些固态硬盘功耗偏高,问题的原因也很简单,那就是固态硬盘供应商不知道优化功耗很重要。当 Evo 平台认证实验室反馈这个问题之后,供应商很快且很轻松地解决了这个问题。Josh 说:

我们正着力于对笔记本电脑的整体体验进行重大改进——只是通过帮助业界进行测试并发现问题,就能带来更好的笔记本电脑体验。这就是为什么我们如此看重开放实验室。

也就是说,并不是只有 Evo 认证的笔记本会从中受益,而是整个产业都会因此受益。

此前生产 Embedded Controller(嵌入式控制器)的联阳半导体资深经理王忠贤就曾对爱范儿等媒体说过,目前的产品一定会想办法达到英特尔 Evo 的认证标准,并以此为最高原则。一是因为开放实验室是难得的实现三方合作共赢的地方,联阳半导体的元器件在这里能调优到最佳工作模式;二是元器件通过了 Evo 平台认证,是很好的营销推广资源。

每年采用英特尔处理器的笔记本电脑数不胜数,但获得 Evo 平台认证的却凤毛麟角。但 EVO 认证就像是一本绝顶武功秘籍,学不会全本,只学其中一招半式,也可能称霸一方。

比如 Evo 平台认证实验室希望用更小尺寸获得更大的屏幕,这就要求笔记本实现窄边框设计,但是同时也导致难以放置天线。随后英特尔通过平台合作,使天线所占空间缩小至原来的 10%,从而解决了窄边框与天线放置的矛盾,实现了在 13 英寸机身却有 14 英寸屏幕的效果。

现如今窄边框笔记本比比皆是,未必每款都通过了 Evo 平台认证,类似的例子数不胜数:帮助 OEM 厂商选用低功耗屏幕,把屏幕功耗从 2W 降低到 1W,提升至少 20% 续航;帮助一家 OEM 厂商提升主动/被动散热技术,让产品的主板尺寸缩小 18%,冷却能力提高 28%,电池续航能力提高 20%…..

这些所有为了通过 Evo 平台认证的努力和成果都不会白费。在此,开放实验室的「开放」二字,也有了另一层含义。

▲ 一款 360 度旋转,支持触屏和手写笔的 Evo 平台笔记本

对竞争保持乐观,对未来保持关注

2021 年全球 PC 产品出货量达到了 3.488 亿台,是 2012 年以来最好的年景,对于 Evo 平台笔记本来说也是如此。在去年 8 月的时候,Evo 平台笔记本在中国的累计销量已经比年初英特尔预计的目标超过了 50%。

Josh 告诉爱范儿,现在中国已经是 Evo 平台笔记本最大的市场,也是增长最快的市场。

究其原因,基本上可以用「双向奔赴」来概括:消费者与 Evo 平台「保持专注、时刻就绪、主动适应」的价值主张产生共鸣,愿意花高于预算的价格选购 Evo 平台笔记本;另一方面,英特尔和 OEM 厂商、供应链一起合作,让产品的成本和价格降下来。

但竞争从未停歇。

采用 M1 系列芯片的 MacBook 以高性能、低发热和长续航在市场上也取得了很大成功,无论是从售价还是类型上,Evo 平台笔记本无可避免地都会被拿来比较。对于来自另一个品牌另一种系统与另一种芯片产品带来的挑战,Josh 说:

丰富的选择对于移动达人来说是一个非常强大的优势。开放式生态系统以及丰富的 Evo 设备选择都是 Evo 独具的创新优势,而搭载 M1 芯片的设备选择非常有限。我们正在打造的是整个生态系统的创新。我们非常自豪并深深相信第 12 代酷睿处理器带来的性能,能够满足畅快游戏、高效办公、尽情创作,此外还能够带来卓越的电池续航能力。

 

在众多 Evo 笔记本电脑中,有很多款式的外观和性能与搭载 M1 的 MacBook 非常相似,拥有非凡的性能、电池续航时间和美观的设计。然而,在 Evo 笔记本电脑阵营中,还有很多款式能够提供更高的性能、更大的屏幕、更长的电池续航时间等选项,甚至还有 OLED 显示屏的选项。

 

重申一次,丰富的选择真的很重要。搭载 M1 芯片的设备无法为用户提供很多重要的选项。MacBook 上没有触摸屏,没有 360° 翻转屏选择,如果你很看重笔记本电脑多形态、多用途的话,MacBook 无法满足这些需求。Evo 产品能够提供令人惊喜的价值,让用户可以选择满足自己期待的设备,使用更多来自开放生态系统的硬件以及 Windows 中的软件。你可以看看在 Windows 笔记本上有多少游戏可以畅玩,而 MacBook 上又有多少?这些只是 Evo 和相关技术的一些优势。

去年英特尔做过一项调研,在有考虑过 MacBook 但是最终选购了 Evo 平台笔记本的用户里,多是因为更青睐 Windows 开放的系统和软件,当然也有硬件上的各种需求和偏好,这也印证了 Josh 的说法,开放性和多样性是 Evo 平台笔记本的优势。

▲ 形态多样的 Evo 平台笔记本

而在 Windows 内部,其实也有来自于高通的竞争,不久前高通高管表示过 PC 行业向 Windows on Arm 迁移是大势所趋,微软也在优化 Windows on Arm 的体验。对于竞争,Josh 也谈到了自己的看法:

竞争永远是好事,因为它能加快创新。

 

有人说高通的 Windows 笔记本或 Windows on Arm 笔记本有更长的电池续航时间和更好的连接,我觉得这种说法需要非常仔细地审视。很多 Evo 笔记本电脑也提供与 Windows on Arm 笔记本相当的电池续航时间和 5G 选项,但配备的第 11 代或第 12 代酷睿处理器则能够提供更强的性能。

在他看来,对旧版 Windows 更好的兼容性,同等续航和连接下更好的性能,是 Evo 平台笔记本的优势,简言之,Windows on Arm 笔记本能做的事情,Evo 平台笔记本也可以做,并且做得更好,但反之就不成立了。

「做得更好」其实就是 Evo 的一个底层逻辑,不光是要比竞争对手做得更好,也要比之前的自己做得更好,毕竟 Evo 源自 Evolution,是不断进化之意。这也解释了为何 Evo 要不断发布新版本规范,不断关注最新的用户需求,同时也要求它得对未来保持关注。

性能与续航能力总是 Evo 平台持续关注的重点,而视频协作则是新晋的刚需,不过未来的移动办公,也许并非笔记本的单打独斗,多设备协同是未来趋势,也是 Evo 平台认证的下一个关注点,Josh 向爱范儿剧透说:

我们正在研究的第三大领域是多设备体验的未来。移动达人希望他们的设备能够无缝衔接。当他们在用笔记本电脑进行深度专注的工作时,他们也希望把平板电脑作为第二个屏幕用于接收来自笔记本电脑上的信息和通知。他们这样一来移动达人们在专注于自己的工作的同时,也能快速回复通知和消息。

 

所有这些都必须无缝协同运行,蓝牙耳机与其他设备的配对必须像与手机配对一样简单,并能在笔记本电脑和手机之间切换。因此,当我们展望未来 Evo 规范时,除了移动性能和视频协作之外,这些多设备体验也是一大焦点。

这是 Evo 平台认证的又一次向外延伸,与此同时,其筑基过程也从未停歇,为笔记本电脑设计的第 12 代酷睿移动处理器不仅采用了混合 CPU 架构,还新增了准标压处理器 P 系列,这是介于标压高性能 H 系列与低压低功耗 U 系列之间的新产品线,旨在兼顾性能和功耗,给 OEM 厂商和用户更多选择。

Evolution 是 Evo 的本质,也是它保持竞争力的秘诀,是所有行动背后的价值主张。

物竞天择,适者生存,Evolution(进化)是在竞争中生存下去的唯一答案,只不过,这个答案是通过无数行动来阐述的,这些行动是新的混合架构,是新的酷睿 P 系列,是关注整个供应链和伙伴一起调优每个部件,也是提升视频会议的效果与蓝牙耳机连接的便捷性……

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在命运的塑料大棚里,每棵被喷了过多农药的白菜心中,都曾经有一个成为无公害有机蔬菜的梦想。

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