NASA 时隔数十年重启登月之路,百米火箭耗资数十亿美金

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03-21 22:44

上世纪六七十年代,人类对太空的探索,尤其是对地球唯一的天然卫星——月球的探索,可谓是空前的高涨。但在那之后,被无数「地面上的现实」浇灭的热情让我们每天都能看见的月球又变得可望而不可即。

时隔数十年,美国在阿波罗计划后终于准备「重返月球」,近日巨大的太空发射系统(SLS)和猎户座宇宙飞船(Orion)正式亮相,离开 NASA(美国国家航空航天局)的肯尼迪航天中心的飞行器装配大楼,前往 39B 发射台,四英里的路程运载过程耗时近十个半小时。

▲ 图片来自:NASA

航天器与巨大的 SLS 火箭,高度达到 322 英尺(约 98.14 米)、重量为 350 万磅(约 1587.57 吨)。从 2011 年就开始的 SLS 开发工程, 整合了 1981 年至 2011 年间运行的航天飞机的主要部件,进行了硬件升级,并使用了新的工具和制造技术。但 SLS 目前不能重复使用,所以每次任务都需要新的火箭,因此每次发射成本高达 41 亿美元 。

▲ 图片来自:NASA

这套庞大的发射装备,将用于 NASA 的 ArtemisⅠ(阿尔忒弥斯一号)登月任务。Artemis 是美国以「在月球建立长期基地」为目标的一项载人航天计划。并希望以此为「踏板」,借助在月球上学到的知识进行下一个巨大飞跃:将宇航员送上火星。

计划取名 Artemis ,源于这代表阿波罗的孪生姐妹,希腊神话中的月亮女神,该计划中会包含女性宇航员与有色人种宇航员。

▲ 图片来自:NASA

Artemis 的发射主管 Charlie Blackwell-Thompson 曾透露,NASA 可能会在 4 月初进行一系列的发射前测试,之后会审查测试数据,为 Artemis I 设定具体的目标发射日期。

即将进行的 Artemis I 任务将会是一次无人驾驶飞行,用于同时测试 SLS 和 Orion 航天器,但它会带上两个人体模型,以了解在深空旅行中受到的辐射。Artemis II 任务会是 SLS 和 Orion 首次与机组人员进行的飞行测试。

▲图片来自:NASA

早前,美国前总统特朗普曾定下的目标是 Artemis 载人登月计划在 2024 年将宇航员送上月球。但由于种种原因,Artemis 载人登月计划将推迟到 2025 年当中,可谓是一波三折。

NASA 局长 Bill Nelson 曾表示过往届国会拨款不足,并且「特朗普政府 2024 年载人登月的目标在技术上没有可行性。」

另外,2021 年 8 月,NASA 的总监察办公室(OIG)发布报告称对宇航服的开发进度进行了审计和评估,因航天服开发预计出现延期,NASA 可能无法在 2024 年 11 月前完成宇航服的制作,这会导致美国 2024 年登月目标的延迟。

▲ 图片来自:NASA

值得一提的是,Artemis 计划的推迟,还与蓝色起源公司、SpaceX 公司与 NASA 之间的纷争有关。该计划中包含的组成部分有空间发射系统(Space Launch System,也就是 SLS),猎户座载人飞船(Orion),月球空间站和载人登月系统。

其中,载人登月系统面向商业公司进行招标,原本是想选取两家公司,其中一家为「替补选手」,但后来由于经费等原因,NASA 于 2021 年 只选用了 SpaceX 。之后蓝色起源公司向美国政府问责办公室(GAO)提出了对 SLS 合同授予 SpaceX 的抗议,GAO 于 8 月表示认同 NASA 的独家采购合同。

▲ 图片来自:NASA

在被 GAO 驳回抗议后,蓝色起源公司又于 8 月下旬向联邦索赔法院提起诉讼,11 月初,法院裁定蓝色起源公司针对 NASA 就载人着陆系统选择 SpaceX 的星舰作为目前唯一载人登月舱的诉讼无效。

登月着陆系统的合同终于尘埃落定,但由于在抗议和诉讼期间合同履行的暂停,导致项目被冻结长达 7 个月,因此不得不推迟首次载人登月时间表。Nelson 认为这是 Artemis 计划推迟的主要原因。

▲ Bill Nelson,图片来自:Gettys Images

如今 Artemis I 任务已推迟至 2022 年春天,Artemis II 载人任务的目标是 2024 年 5 月,自阿波罗时代以来将宇航员送到月球表面的「阿尔忒弥斯 3 号」任务预计将不早于 2025 年,届时宇航员会从月球南极开始探索工作。

▲图片来自:NASA

这次巨型火箭及航天器的亮相可以说标志着 NASA 的太空探索进入 Artemis 时代。希望借助这个计划,人类向宇宙的探索也能迈入新时代。

 

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