不一样的「眼」,用高光谱成像精准采矿

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03-22 21:00

人类的发展史上,一直都离不开「采矿」这项活动,一个又一个矿山中蕴藏着人们需要的资源。然而,在时间已经进入到二十一世纪的今天,我们对这个古老行业的依赖仍不减。虽然采矿业的技术也在不断地提高,但依旧危险。

2018 年由 Andrew Job 在澳大利亚布成立的一家技术公司 Plotlogic,开发了一种解决方案,利用激光雷达和高光谱成像技术,与先进的机器学习算法相结合,用以提供高度准确的矿石表征,并依此设计了 OreSense 系统。

▲ 图片来自:TechCrunch +

要保证采矿的安全,开采前的调查研究必不可少,以往可能需要在矿区进行钻孔取样,靠肉眼或是某些仪器来确定矿中的情况。而高光谱成像技术,「看」的方式却不太一样。

常在实验室和卫星中使用的高光谱成像技术,可以捕捉可见光范围之外的信息。通过这一技术,可以实时确定矿山中每块岩石的位置和材料特性,从而确定工作面等级,矿面或矿石裸露表面的质量等信息。

▲ 图片来自:Plotlogic

在高度准确地了解矿石表征后,技术人员在制定作业方案和决策时也更加完善,从而在采矿时实现更高的采收率和回收率、减少浪费,还能增强地质模型的准确性。

能够借助高光谱成像确定矿中情况,是因为每种矿物都具有不同的光谱特征,因此也有不同的反射率,高光谱成像能覆盖包括可见光、近红外和短波红外等范围的光波。因此,Plotlogic 公司的 OreSense 系统,其实是对反射回来的光谱进行分析,从而识别矿中存在哪些物质。

▲ 图片来自:TechCrunch +

更重要的是,OreSense 让光谱分析不必局限在实验室内,在作业现场就能对样本进行分析,为矿工提供实时的信息。并且这个机械设备能适应更多不同的环境,还不需要与采矿工作面接触,用它进行研究,能减少作业人员在采矿过程中可能受到的伤害。

▲ 图片来自:Plotlogic

Plotlogic 公司的首席执行官兼创始人 Andrew Job 表示:「我们可能已经度过了「黑肺时代」,但采矿仍然是一项从根本上具有挑战性和危险的工作。工人在重型机械、封闭空间和充满粉状岩石的空气中的时间越少越好,拥有可靠和丰富的图像也有助于早日迎来自主采矿。」

▲ Andrew Job,图片来自:TechCrunch +

该公司的 OreSense 相关技术已经过了开发和测试,还与部分矿业公司建立了合作伙伴关系。目前已获得 1800 万美元的 A 轮融资,由 Innovation Endeavors 领投,BHP Ventures 等参投,计划将资金用于扩大商业部署并开始在国际上开展工作。

▲ 图片来自:Plotlogic

Plotlogic 公司的目标,是让精确采矿成为整个行业的现实。

▲ 图片来自:搜狐

值得一提的是,高光谱成像不仅可以用于采矿,还能用于「还原」千百年前的文物。2013 年被发现的韩休墓,墓中东壁绘制的《乐舞图》,正是借助高光谱成像,让工作人员发现这一壁画曾经的模样,对颜料和细小纹路的分析,也对后期修复和保护工作大有裨益。

 

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