以后的 iPhone SE,可能是「无碳铝」做的

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03-27 14:14

课本上的这个知识点,你还记得吗:在地壳中含量最丰富的元素中位列前三的,分别是氧、硅、铝,也就是说,铝是地壳中含量最丰富的金属元素。

电解铝技术大幅提升了铝的产量,重量轻、强度高和并且可回收,让铝成为了广泛应用于生产和生活各个领域的材料,也成了可持续产品开发的首选。

▲图片来自:Twitter

在铝中添加其他元素形成的铝合金,在我们的生活中也随处可见,你的手上也许就正在握着铝合金制品。

手机、平板等电子产品经常会用到铝合金。从 iPhone 5 以后,在苹果的产品上,你总能找到铝合金。但苹果想要的不止是铝,还得是「绿色」的铝。

▲iPhone 12 的铝合金边框,图片来自:Unsplash

苹果不久前宣布,将向加拿大公司 ELYSIS 购买全球首批商用纯度的低碳铝金属,并计划将其用于 iPhone SE 机型,并且这批铝会由 ELYSIS 公司在位于加拿大魁北克省的工业研究与开发中心使用水电生产。

▲ 图片来自:Apple

上百年的工业化让人类文明得到快速发展,也让我们慢慢尝到了「苦果」,如今全球都在为环保和可持续而努力,苹果自然也不例外。

苹果有一个目标:在 2030 年底前实现整个供应链的碳中和,为了实现这个目标,它从 2016 年起开始发行绿色债券,目前总计发行了 47 亿美元,「无碳铝」正是这个项目的其中一项成果。

▲图片来自:Apple

铝的冶炼方法从诞生至今已经有超过 130 年,虽然消耗能源和规模等方面有变化,但原理一直没变,它需要通过施加电流将氧化铝变为电解铝,这个过程中很重要的一部分是阳极,而阳极会在燃烧作用下释放二氧化碳及甲烷、二氧化硫等「副产品」。

ELYSIS 公司开发了一种专有的电极材料,并以此作为炼制铝时的阳极,传统的碳阳极通常每 25 天更换一次,而 ELYSIS 公司的阳极预计可以使用好几年都不需要更换,生产率提升的同时还消除生产过程中的温室气体。

▲ 图片来自:Apple

2018 年起苹果与美国铝业公司、力拓集团等的合作,促进了这项铝金属生产工艺的进步。也让苹果即将拥有更「绿色」的 iPhone。其实在 2019 年,苹果就已经将 ELYSIS 公司产出的首批商用级铝材料,用于 16 英寸 MacBook Pro 的生产。

▲ 16 寸 MacBook Pro

铝作为苹果产品的重要原料,遇上「减碳」后,不止诞生了「无碳铝」。此前苹果已经用再生铝与使用水电冶炼的铝进行产品制造。比如包括新款 iPad Air 在内的 iPad 系列产品全部机型,以及最新款的 MacBook Pro、MacBook Air、Mac mini 与 Apple Watch 的外壳,都是 100% 再生铝。

▲ 图片来自:Unsplash

也正因为这些尝试,从 2015 年至今,苹果与铝有关的碳排放量已减少了近 70%。

值得一提的是,与苹果绿色债券有关的项目还有不少,比如为丹麦的 Viborg 数据中心供电甚至能将剩余能源并入丹麦电网的大型陆上风力涡轮机,以及苹果在 44 个国家和地区的办公地点和零售店都已使用 100% 清洁能源。许多合作伙伴也已承诺在苹果产品的生产过程中使用 100% 可再生资源。

▲ 丹麦 Viborg 数据中心,图片来自:Apple

或许很快,我们就能看到越来越多高度「绿色」的苹果产品。

 

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