新时代新潮流 WebOS【1】亮相 CES

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2009-03-02 20:46

2009 年 1 月 8 日至 11 日,一年一度的世界家电展会(Consumer Electrics Show,CES)在赌城 Las Vegas 召开。参展企业多达 2700 以上,参观人数多达 130,000 人次。第一届 CES 展会,于 1967 年在纽约召开,当时参展企业只有 200 家,参观人次只有 17,500。40 年过去了,CES 展会的规模,无论是参展公司,还是参观人数,都有了十倍左右的发展。

每年一度的春节晚会是中国的文艺峰会,哪个演员能够在春晚出彩,就可以在全国范围一夜成名。如今的 CES,是世界范围的家电业的产品峰会。哪个产品能够在 CES 出了风头,就会立刻吸引全世界范围的消费者和相关企业的关注。

CES 的号召力的确不是虚得浪名。从磁带,录像带,到 LaserDisc,CD,VCD,DVD。从录音机,录像机,到 iPod,HDTV,TiVo。从商用电子游戏亭,到家用电子游戏机,到 Xbox 和 PSP。这些产品一旦亮相 CES,迅速唱响全世界。从 Philips,Sony,JVC,Nintendo,Nokia,Samsung,到 Moto,Apple,Microsoft,Palm,TiVo,CES 让世界记住了这些企业的名字。

如果说 Ford 的 Model-T,使汽车走进中产阶级家庭,那么 Commodore 64 型个人电脑,使电脑走进了千家万户。1984 年 CES 最耀眼的明星,是 Commodore 64。其实,从草创阶段开始,PC 的发展就和 CES 展会密切相关。

从 1998 年开始,每年微软的 Bill Gates 都要在 CES 展会做主题演讲。2008 年的演讲是他的第十次,也是最后一次主题演讲,这次演讲的主题,是 Bill Gates 正式宣布自己退休的决定。Bill Gates 参与 CES 展会的历史很长,具体从哪一年开始,没有明确考证。至少 Bill 参与了 1978 年度 CES,这是有明确记载的。

记得以前看过一个电视片,名字大概叫 “The History of PC”。这个片子我在 Google 里搜索了一下,没找到。如果能找到的话,建议每一个关心 IT 的人都看看。回顾历史,有利于展望未来。

里面有一个情节,说的是在某次 CES 展会,Steve Jobs 携 Apple PC 参展,大热。Apple 展台被围得里三层外三层。Bill Gates 挤进去想和 Steve Jobs 攀谈,但是 Steve Jobs 只是礼貌地打了个招呼,然后接着与其他人谈话,Bill Gates 倍受冷落。

事后,Microsoft 的同事们谈及此事,盛赞 Steve Jobs 个人魅力如何如何,话里话外批评 Bill Gates 太 geeky。Bill Gates 插话说,“关键不是 Steve Jobs 个人魅力如何,而是 Apple 的产品受欢迎。不幸的是,我们的产品属于不受欢迎的那一类”。沉重,溢于言表。

十几年后,Bill Gates 的判断被证实。随着微软产品节节胜利,最终主宰了 PC 操作系统市场,Bill Gates 成了 CES 展会的主角之一。

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Macau, the Cotai Strip
Courtesy http://www.hvs.com/Services/GamingServices/SuccessStories/Images/SS1.jpg

CES 展会办得红火,给赌城 Las Vegas 带来了巨大人气。所以很多城市也想效仿 Las Vegas,借助各种各样的展会聚集人气,拉动消费。2007 年 8 月,造价 24 亿美元的威尼斯人度假酒店在澳门开张,标志着澳门全面复制 Las Vegas 模式的开始。澳门规划要造一条 Cotai Strip,意思是不仅仅要仿造一两座 Las Vegas 的酒店,而是要把整个一条街通通复制一遍,而且规模比 Las Vegas 的原型还要宏大。很显然,澳门的抱负远远不止于博彩业,梦寐以求的,是成为东亚的会展中心。

一个城市是否能成为会展中心,取决于是否能吸引更多企业参展,但是企业是否参展,又取决于展会是否能吸引更多参观者。而参观者的多寡,反过来又取决于参展企业的多寡。这个互为因果的死结如何打开?

首先要算算经济帐,每个参展企业的平均成本越低,企业参展的动机越强。企业参展的成本,包括产品和展示设备的运输费用,以及参展人员的交通餐饮住宿费用。同时,每个参观者的平均成本越低,参观者人数越多。参观者的成本,主要是交通费用和餐饮住宿费用。假设有两个城市 A 和 B,同时举办同一类型的展会。如果 A 城市的企业平均参展成本与参观者平均与会成本的加权和,a1 x ShowerCost(A) + a2 x ShoweeCost(A),小于 B 城市的加权和,b1 x ShowerCost(B) + b2 x ShoweeCost(B),那么 A 城市的展会规模超过 B 城市的可能性就大。

所以,地理上越是靠近生产基地的城市,或者越是靠近消费者聚居地的城市,成为会展中心的可能性越大。Las Vegas 之所以成为世界会展中心之王,取决于美国市场的世界头号购买力。阿联酋的迪拜(Dubai)虽然有钱建豪华大厦,但是成为会展中心的可能性不大,因为它离生产基地和消费群体都太远。澳门之所以有魄力打造会展中心,赌注押在中国作为世界工厂的地位不动摇这个前提上。如果有朝一日,中国成为可以与美国比肩的消费市场,那么澳门也有可能成为世界会展中心,而不仅仅是东亚会展中心。

一个城市成为会展中心的经济上的竞争力,取决于企业平均参展成本与参观者平均与会成本的加权和。两个平均成本比较容易估算,难在权重 a1,a2,b1 和 b2 的确定。媒体的作用之一,在于放大一个局部事件的影响范围。所以,媒体能够影响权重,从而影响展会的成败。

CNET 是美国科技类新闻媒体的老大。从 2006 年起,每年 CES 展会闭幕前,CNET 都会评选 CES 大奖,以及各个分类的小奖。2009 年度 CES 大奖颁给了谁呢?Palm Pre。

纵观 CES 历年最热展品,不仅胜在做工精细,而且在技术上要有称得上划时代的突破性创新。Palm Pre 有什么划时代的突破性创新呢?

2007 年 1 月,iPhone 横空出世,令世人惊艳。iPhone 的确有划时代的突破性创新,主要体现在硬件设计与软件的 UI 部分的设计。Palm Pre 作为一款手机,硬件上虽然亮丽,但是与 iPhone 相比,谈不上有什么突破性创新。

Palm Pre 之所以能够在 CES 拔得头筹,关键在软件,在 Palm WebOS。

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“Best of CES, 2009” award winner, Palm Pre
Courtesy http://developer.palm.com/images/device.jpg

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