别让玻璃进垃圾场,把它回收变成沙子啊

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05-09 15:48

在宽阔的海边,有时会见到这样晶莹剔透的石头。其实它们并不是石头,而是经过了长时间风吹日晒和浪打的玻璃碎片,于是也有人称之为「海玻璃」。

▲图片来自:Unsplash

玻璃作为无机物,虽然不像塑料制品那样会对环境产生有害影响,但大量没能被回收的废弃玻璃,也失去了原本可以被再次利用的价值,玻璃的回收利用也成了难题。

▲图片来自:Unsplash

美国路易斯安那州新奥尔良市的 NOLA 垃圾填埋场,原本有许多本来要与其他垃圾一起被填埋或焚烧的碎玻璃,但现在这些废弃玻璃有了一个可以变废为宝的新去处——「Glass Half Full」

「Glass Half Full」是一个专门进行玻璃回收及利用的机构,回收的玻璃会在这里被粉碎,然后用于满足不同行业及地域的需求。其中最特别的用处,就是用这些回收玻璃砂来修复路易斯安那州的海岸线,防止沿海土地流失。

▲图片来自:Glass Half Full

这个回收玻璃的计划,其实来自于 Tulane(杜兰)大学的学生 Franziska Trautmann 和 Max Steitz 在一个喝酒后的夜晚产生的想法。看着手里的玻璃酒瓶,两个人想着在玻璃回收率极低的新奥尔良,它们多半也会跟着垃圾桶里的其他垃圾一起去垃圾填埋场。

▲图片来自:Glass Half Full

既然玻璃是可回收可重新利用的制品,为什么还要让它们被埋没在垃圾填埋场里?抱着这样的想法,他们建立了「Glass Half Full」。

从垃圾填埋场转移使用过的玻璃产品,把它们按颜色分类、筛选并去除所有塑料和金属部件,再把机器打碎后碎屑过筛,就能得到沙子和碎玻璃。

▲图片来自:Glass Half Full

由多种物质混合制成的玻璃,其中一种主要成分就是二氧化硅,沙子的成分中主要也是二氧化硅,玻璃转化为沙子「再就业」可以说有着天然的优势。

另外,如今全球都在面临沙子短缺的问题,大量的开采也破坏了当地的生态系统,路易斯安那州的海岸就因此遭到了侵蚀。「Glass Half Full」在 2021 年得到了 70 万美元的资金支持,用以研究这些再生沙子是否能在自然环境中发挥作用。

▲图片来自:Glass Half Full

如果研究能够顺利进行,这些由废弃玻璃得到的再生沙子就能重建那些消失的海岸线。而且,这些沙子还能填进沙袋里,在洪涝灾害中发挥作用;能用来制作新玻璃制品;还能用在景观美化上。

▲图片来自:Glass Half Full

之前,「Glass Half Full」就与当地的 Pointe-au-Chien 印第安部落合作,安装砾石排水管并在回收的玻璃沙中种植本土植物。

这个由两个人从后院开始的玻璃回收业务,如今多了几名员工,还接管了一个 40000 平方英尺(约 3716 平方米)的仓库,还有超过 1,000 名志愿者协助收集玻璃瓶。

▲图片来自:Glass Half Full

目前「Glass Half Full」会每月向企业提供收费的取货服务,也鼓励当地人免费将他们的玻璃杯送到机构所在处,但对于玻璃回收这个难题来说,这只是刚刚起步。

▲图片来自:Glass Half Full

虽然「Glass Half Full」的玻璃回收业务能力还十分有限,但不积跬步无以至千里,这个能变废为宝又一举多得的方式,不仅能让环境变得更好,也让垃圾成了放对地方的资源。

 

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