苹果刚发布的 67 元转换头,拖了 iPad 的后腿

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10-19 18:56

没有一点点防备,苹果在昨晚突然更新了一波 iPad 系列产品。

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简单来说,苹果一共更新了两款 iPad,分别是定位入门的 iPad 10 和定位旗舰的 iPad Pro。

其中 iPad 10 一改过去圆润的机身造型,换上了和其他家族成员一致的方边框加全面屏的设计,而新的 iPad Pro 则换上了更强劲的 M2 核心,在挑战 MacBook 的路上越走越远。

值得注意的是,iPad 10 除了造型大变样,其接口也从万年 Lightning 换上了 USB-C 接口,这一改动标志着 iPad 家族从 2013 年起使用的 Lightning 接口正式退出历史舞台(目前仍在售的 iPad 9 还采用 Lightning)。

这时候,热爱用 Apple Pencil 绘画的朋友看到「方边框 + USB-C」的组合后可能会好奇,这下入门款 iPad 终于能用上 Apple Pencil 2 代了吗?

然而,苹果的产品逻辑还是再一次超越了用户们的想象。

苹果称 iPad 10 依然仅支持 Apple Pencil 1 代,为了让两个接口互不兼容的产品「强行配对」,苹果甚至还推出了一个售价 67 元的双口转换器。

这下子,很多期待更新 2 代笔支持已久的 iPad 用户再也坐不住了。

Pencil 老矣,尚能饭否?

坦白说,用户们对 Apple Pencil 1 代并没有太大的恶意。

这款发布于 2015 年的平板手写笔有着像素级的精准度,能够灵敏地根据倾斜角度和压力大小改变笔锋的粗细和色彩的浓淡,时至今日依然是表现最好的手写笔之一。

Apple Pencil 1 代的忠实用户 Sunny 表示,用 Apple Pencil 搭配 iPad 画画已经成为了她生活的一部分,每当生活空闲下来,她总会拿起画笔给她的猫画上一副素描。

在绝大多数的使用场景下,Sunny 都很满意 Apple Pencil 1 代的表现,除了一个恼人的时刻——给 Apple Pencil 充电。

用户需要拔出笔上的保护盖,将藏在里面的 Lightning 接口插进 iPad 底部,组合起来就像是一把扇子。

这也是 Apple Pencil 1 代最让人琢磨不透的设计之一:它有着优雅的造型、优秀的功能和一个让人大跌眼镜的充电方式。

也正是因为这个原因,Sunny 在咖啡厅遇到 Apple Pencil 没电时,基本都选择带回家再充电使用,因为她不想因为这种奇葩的充电方式引人注目。

▲ 图片来自:MacRumors

在 MacRumors 整理的苹果最不可靠的设计排行榜中,Apple Pencil 1 代因奇怪的充电姿势被纳入其中,与臭名昭著的蝶式键盘、「翻肚皮充电」的 Magic Mouse 鼠标「并驾齐驱」。

▲ John Ternus 沐浴在绵延不绝的掌声之中

也许是这种充电方式实在过于奇葩,当苹果的硬件工程副总裁 John Ternus 在 2018 年的发布会上宣布 Apple Pencil 2 将采用磁吸式无线充电时,发布会现场响起了长达 10 秒的掌声和欢呼声。

从书写表现来看,Apple Pencil 2 代与 1 代实际上并没有太大的差异,但光是从 Lightning 充电跨越到随用随充的磁吸式充电,就能给用户带来跨时代般的使用提升。这是设计的魔力。

▲ iPad mini 6 + Apple Pencil 2

随后,iPad 家族便开始了从上而下的一场「手写革命」,iPad Air、iPad mini 慢慢地换上方边框以适应 Apple Pencil 2 的磁吸充电,优秀的「Pad + Pencil」体验被下放到越来越多的 iPad 成员上。

就在 iPad 用户们以为,Apple Pencil 2 代发布后会慢慢取代 1 代,成为未来 iPad 的手写笔首选时,苹果再次用成熟的销售模式给用户们上了一课:入门款的 iPad 只能使用 Apple Pencil 1 代,两代手写笔同时销售。

不仅如此,为了适应 iPad 10 的新 USB-C 接口,苹果还会在未来销售的 Apple Pencil 1 代中贴心加入 Lightning to USB-C 转换器,其成本将直接反映到售价上:Apple Pencil 1 代从原价 728 元调整为 799 元。

人们这才恍然大悟:原来好设计从来都不是为所有人准备的。

精准的价格锚点

在 iPad 10 发布后,不少网友在猜测苹果坚持使用 Apple Pencil 1 代的动机。

一个比较合理的解释是 iPad 10 是首台换用横边摄像头的 iPad,摄像模组与 Apple Pencil 2 的磁吸组件有冲突,因此舍弃了 Apple Pencil 2。

在没有实际的拆机报告发布之前,这个观点确实有一定的道理,但如果从产品功能定位的角度出发的话,这个解释却有些牵强。

苹果称换用横边摄像头是为了相应人们的视频通话需求,将摄像头中置的成像效果更好。

那么问题来了,既然横边摄像头更好,为什么在更高端 Air 甚至同样新发布的 Pro 上不加以应用呢?如果苹果实在不能解决两者的冲突,必须舍弃一个的话,苹果会舍弃哪一个呢?

答案显而易见。所以,横边摄像头并不是造成 Apple Pencil 2 缺失的「因」,而更像是拔掉磁吸组件后填补空位的「果」。

▲ Apple Pencil 1 的充电方式从奇葩变成繁琐

iPad 10 不支持 Apple Pencil 2,也许并不是因为硬件因素,而是苹果出于产品定位的考虑。

人们把 iPad 10 与此前发布的 iPad Air 4 放在一起对比后发现,两代机子的机身尺寸和核心配置(均采用 A14 仿生处理器)基本完全一致,而 iPad Air 4 不仅拥有更优质的屏幕,还能与 Apple Pencil 2 完美适配。

换句话说,对 Apple Pencil 2 的支持似乎已成为定位更高端的 iPad 的独有功能,入门款 iPad 别来「沾边」。这显然是以学生群为代表的入门级用户所不愿接受的残酷事实。

入门款 iPad 就像是苹果为 iPad Air、iPad mini 定下的一个价格锚点,鼓励有用笔需求的用户花更多的钱购买高端款 iPad,这样的定价也使得庞大的 iPad 家族看起来更加清晰。

而入门款 iPad 则不得不像麦当劳的小薯条一样,成为家族定价策略的牺牲品——价格不算便宜,分量还不太够。

舍不得放下的 Lightning

iPad 10 与 Apple Pencil 1 代的纠缠不清,反映的其实是苹果与 Lightning 接口的矛盾。

当 iPad 全系列迈入 USB-C 接口后,苹果目前的产品线只剩下 iPhone、AirPods 和 Apple Pencil 1 代还在使用 Lightning 接口。

即便苹果在 USB-C 接口大一统的路上走得不情不愿,iPad 和 Mac 家族的演进也证明了苹果的接口之变已经过了一个关键的节点。

Lightning 数据线还是「苹果线」的代称,但「苹果线」已经不再是一类线的专属名词,USB-C 的身影未来会出现得越来越频繁。

此前,欧盟出台一系列政策,要求 2024 年秋季起在欧盟销售的手机必须采用 USB-C 接口,即使欧盟没有明说,但大家都明白这一政策正是针对苹果的 Lightning 接口。

知名分析师郭明錤的研究报告指出,苹果会在 iPhone 15 上放弃 Lightning 换用 USB-C 接口,以提升充电速率和传输速率。

在此之前,iPad 全系列换接口便是苹果的一次预先实验。

目前市场上尚存在上亿的 Lightning 配件,要想一下放弃如此庞大的配件市场,换用一个「全新」的标准,无论是对消费者还是厂商来说都是一个巨大的挑战。

从此次发布的配件来看,苹果未来也很有可能会发布类似的转换接口,帮助 Lightning 配件市场完成过渡。

苹果会如何调整 MFI 标准以适应新接口,目前还不得而知,但可以肯定的是,在苹果完全实现接口大掉头之前,类似「67 元转接充电口」的混乱事件还会持续不断地发生。

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