无线充电隐于无形

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2012-09-12 14:28

上周三在纽约举行的媒体发布会上,诺基亚智能手机业务负责人 Jo Harlow 带着难以掩饰的紧张介绍了关系公司命运的 Lumia 920。当说到无线充电功能时,Qi Wireless Charging 这几个字浮现在她身后的大屏幕上。这是 Qi 标准首次被一款聚光灯下的消费电子产品带入大众视野。

依靠线圈实现的感应无线充电早在 30 年前就已经用于电动剃须刀。甚至智能手机市场,三年前也出现了 Palm pre Touchstone(点金石)无线充电底座。那时,我拿到 Touchstone 的惊喜很快被干扰电容屏、发热量大、充电缓慢所浇灭。外界对无线充电的所有怀疑基本都被初代 Touchstone 所印证。最严重一条是 Touchstone 不兼容其它品牌设备。这个和新 Kindle 标价相同的玩具最终和 pre 一同被我丢进抽屉落灰。

此次登台的 Qi 不同,它存在的根本目的就是为所有电子设备厂商提供一套类似 WiFi 的通用标准,目前的产品发展方向也和 Touchstone 完全不同。

一点历史

Qi 标准的制定者无线充电联盟(WPC)成立于 2008 年年底,现在共有 126 个成员。其中包括 Verizon、NTT Docomo、诺基亚、三星、德州仪器、华为等公司,覆盖无线充电解决方案各生产环节。

ConvenientPower 是参与无线充电联盟组建的八家公司之一,主要负责充电设备的设计和 OEM 生产。该公司中国区商务拓展经理蔡焱对爱范儿介绍说,2008 年, iPhone 和 Android 手机都已上市,手机从键盘机向更耗电的大屏幕设备转移的趋势逐渐成形。与此相对的是,电池技术的发展又非常缓慢,提供便捷而统一的无线充电解决方案颇为合理——因此 WPC 应运而生。

初代 Qi 标准发布于 2009 年 8 月,ConvenientPower 设计、生产的首款 Qi 无线充电设备由劲量贴牌在 2010 年推向市场。随后 LG、Maxell、金霸王等公司也推出了相关产品。

目前 Qi 无线充电设备输出功率可以达到 5W ,和主流智能手机线充速度相同。按照无线充电联盟的测试,Qi 充电的能源损耗低于 30%,并且很多 Qi 充电板都加装了金属块帮助散去热量。

Palm Touchstone 初期的毛病基本都被解决,但很明显 Qi 无线充电设备还没有普及。没能普及的原因有很多,最根本的是因为这些产品依然作为独立的商品销售,成本很高:

  • 大部分手机需要更换定制的后盖,费用在 20-30 美元不等。iPhone 等无法拆卸后盖的机型甚至需要套上特制充电外壳——不是人人都喜欢它们的外观。
  • 除了少数清仓换代的产品,支持 Qi 的无线充电板售价普遍接近 50 美元。

用户额外花 70-80 美元购买配件,为得只是在一个固定地点充电的时候省点事。这样的商业模式显然行不通。

从产品变成功能

几年前,手机、笔记本电脑内置 WiFi 的趋势和公共场所设置 WiFi 热点的趋势相互推动,帮助 WiFi 走向普及。Qi 恐怕也不会例外,它需要直接整合进手机等设备——从独立的产品演变为一个功能。这不但降低硬件成本,也能省去实体销售渠道的开支。

在相对独立的日本市场,NTT Docomo 已经先后推出 11 款集成 Qi 的 Android 智能手机,并且计划让今年旗下 20% 的智能手机支持 Qi 无线充电。无线充电的概念很适合日本,你很少能在其它国家见到运营商宣传 1150 mAh“大容量” 电池。

刚刚推出的诺基亚 Lumia 920 则是首款将在全球市场销售的 Qi 无线充电手机。有点遗憾诺基亚没能在自己影响力更大的时候力推自己从 2009 年开始投入的技术。

充电底座同样需要隐于无形。这次发布会上出现的 JBL PowerUp 无线充电音箱是更好的解决办法。无线充电与 NFC 辅助蓝牙结合的天衣无缝,而且成本上也很划算。扣除渠道成本以后,Qi 无线充电板的成本不会太高,至少放在 JBL 的音箱里面不是大问题。同类产品还有 Oregon Scientific 推出的 QW201 无线充电闹钟。

如果说 90 美元的 QW201 作为闹钟有点贵,Qi 对实木家具成本的影响就小多了,能够以很小的代价换来更高溢价。日本 Okamura 家具公司已经可以为桌子内嵌 Qi 无线充电设备。

无线充电联盟希望攻占的另一个地方是汽车,开车中途拿车载充电器给手机插线充电非常不人性化。无线充电联盟去年专门成立了汽车工作组,Continental 和 PLDS 等车载电子配件供应商正在进行这方面的开发。丰田公司 2011 年已经在原型车上加装了 Qi 充电功能。

当然,最重要的还是公共场所。在一个理想的世界,任何公共场所和交通工具都有无线充电设施,人们出门不用带充电器和移动电源。这不但方便,甚至有助于环保——很少有东西比电池更不环保。Popular Science 前几个月有一篇文章说目前每年全球因有线充电设备产生 10 万吨垃圾,无线充电设备的普及将减轻消费电子产品对环境的冲击。

前诺基亚高管创办的芬兰公司 Powerkiss 已经在赫尔辛基机场候机楼设置了大量 Qi 无线充电热点。Delta 航空、维珍航空也宣布宣布将在部分候机室提供 Qi 充电设备。最近在纽约到处打广告推广无线充电器的金霸王也在今年早些时候宣布将 Qi 带入麦迪逊花园。

类似的例子我可以找到很多,但规模都不算大,没到影响用户选择的地步。在移动设备大量支持 Qi 之前,公共场所的充电热点不会普及,用户还得慢慢等待。

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