告别 Lightning 接口,iPhone 15 终于用上 USB-C

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2023-02-20 09:51

苹果 Lightning 接口初次问世还是在十一年前,正反皆可插,并且小巧耐用,在一些规格和理念上,超过了当时主流的 MicroUSB 接口。

▲ 苹果 Lightning 接口 图片来自:Julianne Pepitone

随着十一年的坚持,和 iPhone 销量的攀升,苹果的 Lightning 接口已然与 USB-C 二分天下。

不过,十一年的时光,桑海沧田,Lightning 曾经引以为傲的光芒被 USB-C 所掩盖。

▲ 一个 USB-C,连接所有

历经几代的更迭,USB-C 就如同一个潜力巨大的容器,一股脑的把快充、带宽、数据、影音等高规格标准统统容纳进来,无所不容。

或许正是看到 USB-C 的潜力,在 2016 年,MacBook Pro 就全面接纳了这个形态的接口,并且一口气还砍了其他,只留了 4 个雷雳接口。

后续,iPad Pro 也跟着一同抛弃了 Lightning 接口,升级到 USB-C 形态的雷雳接口。

有趣的是,在苹果的规划中,MacBook Pro 和 iPad Pro 都赋予了一层「生产力」。

但随着 iPhone Pro 系列在影音性能上的着重升级,也让它们更像是一个影音生产力工具,奈何 Lightning 接口的性能限制住了 Pro 系列的想象力。

或许在苹果自己的规划中,到了未来的某一代 iPhone 的 Pro 系列中,会换上 USB-C 接口来释放「生产力」的需求。

而随着 2022 年 6 月份欧盟的一纸规定,把苹果迭代接口的时间限定在了 2024 年秋季之前。

按照苹果一贯的产品更迭策略,想要稳定在欧盟区出货,iPhone 15 这代就需要换上 USB-C,也就意味着再过 6 个月,Lightning 接口将会被淘汰,USB-C 接口将会完成大一统。

iPhone 15,不止 C 了

即便有欧盟的新规在前,强制让 iPhone 换上 USB-C 接口仍然有点魔幻。

▲ Ken Pillonel 制作了世界上首台 USB-C iPhone X

十一年来,数以亿计的 iPhone 涌向市场,由 Lightning 这个私有标准催生的 MFi 第三方认证配件体系,为苹果赚取了相当的利润。

更换接口,无疑也是直接动了苹果的蛋糕,也很难想象苹果会直接妥协,让 iPhone 换上 USB-C 接口。

不过也就在周五早上,@Unknownz21 就在推特上曝光了「iPhone 15 Pro 底部的特写」。

看似平平无奇,实则不同寻常。

一是接口换成 USB-C,二是边框设计风格有所变化,圆润了一些,三是材质有些近似于 Apple Watch Ultra,也就是钛合金。

▲ Apple Watch Ultra

不止是这张实拍图,早先关于 iPhone 15 Pro 的 CAD 图纸也被曝光,9to5Mac 由此也做出了 iPhone 15 Pro 的 3D 渲染图。

也直接的表明,iPhone 15 Pro 系列将会有一个新设计风格,边框与屏幕之间会有一点点弧形过渡。

并且屏幕的边框也会变得更窄,目测,手感和视觉都会有所精进。

新接口(虽然是被迫),新设计风格(虽然是微小的调整),新材质,似乎也在暗示 iPhone 15 系列会是 iPhone 外观设计的一个新分水岭。

按照以往的节奏,一个设计风格大约会持续 3~4 年,iPhone 6 到 iPhone 8 的 3D 圆润风格,iPhone X 到 iPhone 11 的全面屏圆润风格,iPhone 12 到 iPhone 14 的复古直角边。

到了 iPhone 15,似乎可以称之为集大成的设计风格,集结了直屏与圆润边框。

▲ 根据 Apple Watch Ultra 遐想的 iPhone 15 Ultra

要说 iPhone 14 Pro 加入了灵动岛,成为一个绝佳的购机要素的话,那 iPhone 15 Pro 则有三个,一是 USB-C,二是新设计,三是钛合金。

彻底拉开 Pro 与数字基础款的差距

近几代的 iPhone,在扩展产品线的同时,也开始逐步地拉开定位,以区分 Pro 和非 Pro 的差距,避免近似定位产品的出现。

而 iPhone 15 的数字基础款与 Pro 系列的区分度可能来到历史极点。

▲ iPhone 14 家族

Lightning 接口的传输带宽大概只有 480Mbps,约为 USB 2.0 水准,所支持最高充电功率大概在 27W。

而更换为 USB-C 之后,即可解开 10Gbps 和 240W 的接口上限。

苹果很有可能也将雷雳接口引入到 iPhone Pro 当中,让 iPhone Pro、iPad Pro、MacBook Pro 有着较为接近的连接与扩展性。

把 Pro 后缀产品的生产力拉满。

另外,苹果在经过人事调整,与团队分工之后,实用主义的设计取向也陆续成为苹果尤其是 Pro 系列的主要风格。

钛合金的引入,实则是为了给 iPhone 减重,并且为后续增加新的元器件做准备。

不过,钛合金的硬度是要稍弱于不锈钢,Apple Watch Ultra 的边框十分耐刮,却很容易留下磕碰的痕迹。

iPhone 15 Pro 上的圆弧形边框或许是减少磕碰痕迹而做的特殊处理。

材质与形态的调整,或者优化,几乎就是实用主义主导之下的做法。

至于数字基础款,相对于前代或许并不会有特别大的改动。

参考 iPad 10,iPhone 15 即便用上了 USB-C 接口,其接口标准会维持在 USB 2.0,性能向现在的 Lightning 看齐。

设计上,依然保持着直角边和铝合金的经典组合,毕竟钛合金的加工成本要高出不少,设计风格的不同,也更容易拉开定位差距,一举多得。

▲ 采用三明治结构的 iPhone 14 数字基础款

不变的外观设计,加上 iPhone 14 中逐步简化的装配工艺,也可能让基础款的 iPhone 增加利润率,也就意味着可能会有更合理的定价,以及出现印度产地的 iPhone。

抛弃了 Lightning,却难以摆脱 MFi

一统江湖的是 USB-C 形态接口,而并非是传输速率、高功率快充。

即便在 USB 4 出现后,USB-IF 协会设立了一些限制,避免碎片化和对消费者带来混淆。

不过效果却没有那么显著,建立在通用的 USB-C 形态上,不同的设备却有着不同的私有协议。

拿快充来看,几乎每一个 Android 厂商都有自家的快充协议,而对于 PD 通用快充的支持也不过是 18W 左右。

到了 iPhone 这里,其实也会有类似的选择,可以将 Lightning 的限制移植到 USB-C 上来,做一套果式私有化。

只不过,这一套是依托在 USB-C 这个看似统一,实则混乱的标准上。

曝出真机图的推特用户@Unknownz21 表示,苹果正计划用 E85 新的端口控制器取代位于原本 Lightning 线缆当中的 E75 控制器。

此举几乎也确认,苹果打算把 MFi 那一套认证体系搬到 USB-C 形态下。

只有经过 MFi 认证的 USB-C 线缆,才会能解锁传输、快充等特性,否则会与曾经的第三方 Lightning 线类似,无法传输数据,只能五福一安。

即便苹果完全把 MFi 体系复制下来,但也许很难复刻 Lightning 这个完全封闭体系带来的价值,毕竟 USB-C 的形态是通用而开放的。

准确点的话,基于 USB-C 的 MFi 更像是个半封闭体系,苹果想要有多少的掌控度,其实还在 iOS 系统手里,几行代码既可以完全封杀掉没有验证的线缆,也能够彻底放开。

▲ iPhone 15 Pro 系列渲染图

而从另一方面来看,iPhone 15 Pro 有了潜力更大的 USB-C 接口,加上钛合金材质,新设计风格,更窄的屏幕边框,会让专业级用户有着更强的换机动力。

另外,传闻中的更高配的 iPhone Ultra,也有了冲击更高单价的理由。

通过利用 Pro 系列更高更好更快的规格吸引更多的用户,有意的拉高 iPhone 的客单价,无形当中也在渐渐拔高利润率。

当销量与利润率都难以维持的情况下,显然提高利润率也逐步成为苹果的商业选择。

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