Meta 元宇宙硬件继续烧钱,未来还想靠投放牛皮癣广告赚回来

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2023-03-06 11:14

以 ChatGPT 为代表的生成式 AI 之所以这么火热,在于它很像是一个新时代的生产力工具。

▲ 图片来自:Midjourney

想象力有多大,ChatGPT、Midjourney 等这类 AI 工具就会有多大的发挥空间。

就如同 Peter Parker 他叔说的,「能力越大,责任越大」。

于是,我问了 ChatGPT 一个问题,它是否会是建设元宇宙的一个技术前提。

它如同以往,毫不思索的给予了一个肯定的答案,并且自认为「生成式 AI 可以帮助元宇宙中的创作者和开发者快速地生成虚拟内容」。

随后还贴心的告诉我,「元宇宙」是什么样子,以及 OpenAI 也在密切关注元宇宙的发展。

虽然,ChatGPT 的回答可能只是从它数据库里自由排列组合而来,但说的道理却很在理。

▲ Ammaar Reshi 利用 ChatGPT 和 Midjourney 编写了一本儿童读物《爱丽丝和火花》图片来自:businessinsider

目前,ChatGPT 所生成的内容已经开始运用在图书、剧集等内容行业中,对元宇宙的内容建设也有不小的促进作用。

在全民讨论 ChatGPT 的背景之下,元宇宙这个前几年在风口上的概念,似乎正快速被遗忘。

对于全面投身于元宇宙项目的 Meta 来说,生成式 AI 可能只是元宇宙崛起的前菜,马克·扎克伯格的终极目标仍旧未变。

近日,Meta 比较高调的对外公布了接下来四年,对于 AR、VR 设备的一个规划,以及对于元宇宙业务如何盈利的一个希冀。

三台 VR,一副 AR 眼镜,一块手表

此前,IDC 就表示 Meta 占去了 90% 的 VR 头盔市场份额,几乎处于垄断地位。

▲ Quest 2

可以这么认为,想买 VR,可以无脑选 Meta 的 Quest 系列。倘若一夜之间建好元宇宙,那么 Meta 几乎也就垄断了元宇宙入口。

同时,为了能够快速吸收用户,Meta 一直在亏本发售 Quest VR 头盔,打算后续通过服务来赚取利润,填补之前的硬件损失。

这路子,与 Google 开源 Android 系统,和苹果买电脑免费送系统有些类似,属于放长线钓大鱼。

目前来说,Meta 已经卖出了 2000 万台 Quest VR 头盔,并且后期还会持续更新,并坚持走烧钱吸引用户的路线。

具体来说,Meta 的规划大概分为两个部分,VR 头盔和 AR 眼镜。

  • VR 头盔

Meta 的 VR 副总裁 Mark Rabkin 表示今年晚些时候会推出 Quest 3 旗舰头盔,它的内部代号为 Stinson。

▲ Quest 3 渲染图,定价可能来到 499 美元

相对于 Quest 2,它会更轻更薄,但性能有两倍的提升,价格会比 Quest 2 稍高。

具体特性上,Quest 3 会有一些 Quest Pro 的特性,加入的前置摄像头会让用户保持与现实世界的连接,突出一个「混合」现实。

同时,还会推出一款更廉价代号为 Ventura 的 VR 头盔,卖的是一个性价比,会给 VR 头盔市场带来很大的冲击力。

至于 Quest Pro 的后续迭代,可能会在 2024 年到来,并且计划提高分辨率,并带来真正的沉浸式工作体验,就好像你在现实世界里看纸张上的文字一般。

  • AR 眼镜

Meta 早在 2021 年就与雷朋联合推出了一款智能眼镜,就是普通墨镜加上一对摄像头,可以将采集到的画面分享到 Facebook 与 Instagram 里。

▲ 雷朋智能眼镜 图片来自:TheVerge

今年 Meta 会推出这款眼镜的升级版,而 2025 年会推出第三代产品。

对于三代产品,AR 副总裁 Alex Himel 表示会加一个小型显示屏(有点类似于现在的智能眼镜),用来交互。

▲ Meta 曾经取消的智能手表

并且随着这款眼镜,Meta 也计划推出一款智能手表来作为一个输入设备,功能也扩充至健康和健身领域。

严格来说,这些产品大多是元宇宙的擦边球,并不能算是 AR 眼镜。

▲ 2021 年底的一个演示展示了 Mata 如何想象 AR 眼镜可以让人用全息图下棋 图片来自:Meta

在 Meta 内部,其实还有一个代号为 Orion(猎户座)的 AR 眼镜,已经开发 8 年,会在 2024 年开启内部测试,2027 年正式上市。

扎克伯格称这款 AR 眼镜会是一个具有里程碑意义的设备,它会彻底改变,并定义我们与技术的关系。

不出意外,Meta 对于元宇宙的第一个小目标也会是在 2027 年。

并且 Meta 虚拟现实副总裁 Himel 预估将来每年都会有 20 亿副 AR 眼镜的市场容量,会让 Meta 迎来一个更好的时代。

说实话,Meta 在 VR 头盔硬件上的确是最好的选择,并且随着 Meta 不断地内容建设,也是最具潜力的设备。

只不过,不同的是,Meta 的软件,也可以说元宇宙相当简陋,每年投入的一百多亿美元,似乎仍然不见成效。

在过去两年举行的 Connect 大会当中,Meta 都会放出相关虚拟人物的渲染形象。

半身像,没有下半身,虚拟人物的渲染形象过于复古,也遭到了相当多群嘲,甚至也做成了 meme 图。

仿佛,每年烧掉一百多亿美元的 Meta,一定在藏东西。

即便在去年,Meta 拉来了微软合作,将一众生产力环境(Office、teams、Windows)引入了 VR 头盔,力求一同建设元宇宙生态。

但好像人们仍然不买账。连副总裁 Mark Rabkin 都认为人们现在购买 Quest 头盔,也只不过是当做一个圣诞礼物,人们对它的投入越来越少了。

其实也就是说,现在 VR 带来的新鲜感越来越低,VR 迟滞不前的内容很难吸引到用户。

▲《半衰期:艾历克斯》

至于,扎克伯格打造的 Horizon Worlds 社交平台,以及微软带来的 XBox 云游戏,还稍显稚嫩,距离理想中的元宇宙还相差很远。

扎克伯格都曾在采访中承认,他为元宇宙打了个一长期的赌,预计未来几年都会赚到钱。

想在你的元宇宙里搞个贴片广告

不止是 Meta,Google、亚马逊、甚至是苹果都在朝着元宇宙过度。

▲ 苹果开发者官网上的 RoomPlan app 图片来自:Apple

苹果很早就在虚拟现实领域布局,不过他们看好的是 AR。Tim Cook 认为它会触及我们生活的一切,它对世界的影响将会与互联网一样影响深远。

并表示 AR 就是一个未来新技术的潮流。「未来的我们可能无法想象生活中没有了 AR 会是什么样子。」

▲ 专注于 AR 的苹果,很早之前就开始布局了

但对于元宇宙,Snap 的 CEO Evan Spiegel 和亚马逊的硬件设备负责人 David Limp 也认为「元宇宙」这个概念几乎就是个 Meta 的营销词汇,在大众的眼中,它并没有一个「共同的定义」,过于虚无缥缈。

说实话,对于元宇宙的切实概念,许多人都会联想到《头号玩家》和《失控玩家》这两部电影中的场景。

达到想象中的元宇宙规模,可能会持续十年或者更久,他们还没有一个明确的时间节点,以及明确的规划。

这也是为和 Meta 在疯狂投入之后,并且在硬件上取得了一些成就,仍旧鲜有人认为 Meta 会在元宇宙大战中取得成功。

按照头号玩家当中所想,当所有人都在元宇宙时,那会是一片全新的数字大陆,相应地也会是拥有着无限商机,未开垦的净土。

想要从中赚回前几年的几百亿美元损失,Meta 应该有那么一百万种方法。

只是,负责 Meta 虚拟现实业务的副总裁 Himel 却在畅想着,如何把 Meta 现有的广告业务扩展到元宇宙里。

「我们获得一个相当好的广告业务平台」,「当你戴上 AR 眼镜时,很容易想象广告会如何在(元宇宙)空中出现。我们追踪转化率的能力应该也接近 100%,这也是我们一直备受关注的地方。」

同时,Meta 计划把现在的盈利模式搬到 VR、AR 当中,通过销售虚拟商品、云备份、广告等业务,去获得比现在 Facebook、Instagram 里更高的收入。

合计着,Meta 在疯狂地布道元宇宙,并且每年拿出百亿补贴推广 VR 头盔,谋划着将来的数字生命、数字生活这种可能是划时代的碳硅转换。

最终的盈利方式却是沿用这种传统互联网时代的方式,有种换汤不换药的感觉。

原本以为 Meta 是朝着打造「绿洲」式的元宇宙,而马克·扎克伯格可能会更像是 James Haliday,但最终它们却选择了反派 IOI Nolan Sorrento 的做法。

Meta 的盈利策略的格局属实有点窄。不断地推广低成本硬件,牺牲其盈利能力,去普及「元宇宙」的概念,在目前来看,它并不是一个可持续、良性循环的商业模式。

2022 年的 Meta,一波三折,裁员、业务调整都让它走上了那条还未曾见到终点的「元宇宙」建设之路,Meta 在硬件规划的同时,也应该着重想想可持续发展,否则还未到元宇宙,自己却烧不动钱了。

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