从「不插电」耳机开始,我们离告别「续航焦虑」的未来还有多远?

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01-26 10:46

阿迪达斯的 RPT-02 SOL 耳机和平常耳机有点不同,除了为运动场景的使用而设置了可拆卸清洗套罩外,它还不配充电线。

因为它主要的充电方式是太阳能。

太阳能技术虽然诞生已久,但因效率和成本限制,它离我们的生活依旧有些遥远。

直到现在,一种新的太阳能技术形态,正开始逐渐走进我们的数字生活,让一个「不用充电」的未来看起来更近了。

不必是「太阳」的太阳能

但凡有个外星人跑到地球上,眼里看见这么多阳光,耳边却听到我们说有什么能源问题,他会大吃一惊的。光生伏打效应! —— 伊恩·麦克尤恩小说《追日》

抱歉了外星人,直到现在为止,当我们看到打着太阳能充电为卖点的电子设备,我们都难不去怀疑那是噱头。

现有主流的太阳能技术过于依赖户外阳光,而消费者可能不太喜欢不做任何防晒措施,拿着我们的电子产品到户外长时间暴晒。

这也是文章开始提及的阿迪达斯耳机不同之处,它的太阳能充电技术能较好地利用室内光照 —— 日照和人造光,都能为它充电。

它所使用的是「染料敏化太阳能电池(dye-sensitized solar cell,DSSC)」。这种太阳能电池优势在于轻质,可弯曲,并且易于制造,成本较低。

和传统的硅太阳能电池相比,染料敏化太阳能电池工作起来更像植物的光合作用,它几乎可以利用从任何角度照射到其表面的光。

你可以混合和搭配染料,来配合室内光源。这个系统在调整起来很容易。

英国纽卡斯尔大学教授 Marina Freitag 介绍道

她在 2023 年的新论文指出,其研发的新染料敏化太阳能电池在 1000 勒克斯日光灯的强度下,电能转化效率已经可达到 38%,创下新纪录。

作为参考,我们在晴天的室内的光照度约为 100-1000 勒克斯,阴天室外也有 50-500 勒克斯,而阴天室内则只有 5-50 勒克斯。

早在 2020 年,她的新染料敏化太阳能电池就已经可以在 1000 勒克斯环境光强度下把转化率做到 34%,200 勒克斯的日光灯下也能做到 31.4%。

在阿迪达斯耳机背后的瑞典太阳能电池制造商 Exeger 虽然没用上 Freitag 教授的创纪录新技术,但至少已有较成熟的商业化方式。

Exeger 的 Powerfoyle 电池灵活轻量,能打印成不同形状、尺寸和质感。

在阿迪达斯耳机上,我们就能看到电池被做成了一种更具运动动感的质感,打破了传统「太阳能版块」的刻板印象,更能配合产品设计美学。

用户可以在配套 app 上实时看到耳机的充电和放电情况。

而且,虽然没配充电线,但耳机还是有搭载备用电池。

据介绍,电池续航最多长达 80 小时,确保用户在真的完全没有光照的环境下也不怕没电,有点像「给自己的自动驾驶配了人类驾驶员」。

据 YouTube 频道「ShortCircuit」博主体验,这款耳机被动充电虽然看起来很慢,但整体使用下来由于被动充电一直在进行,反倒没法完全「放电」:

我开箱的时候电池 51%。在室内用了几小时,降到 49%。

但一当室内有阳光照进来,但我又没在用时,它们就开始被动充电。虽然有持续在体验尝试,但到了周末,它的电量大概去到 58%、60% 那样。

如果说阿迪达斯在 2022 年推出的这款产品更像是「一次性」的尝新,那斯德哥尔摩公司 Urbanista 则在和 Exeger 公司的合作上走得更深。

Urbanista 于 2021 年首次和 Exeger 合作推出太阳能充电头戴耳机 Los Angeles,整体技术和阿迪达斯的差不多,但外形设计上更低调。

《连线》报道,最开始 Exeger 是和 JBL 合作做耳机的。然而遇上疫情,异地合作艰难,最后产品落空,Exeger 反倒是在同一城市的 Exeger 开启了合作,做了好些产品。

▲ 曾公布的 JBL 产品

现在,Urbanista 不仅已经就 Los Angeles 耳机推出第二产品,同时还将太阳能充电产品扩展到真无线蓝牙耳机 Phoenix 和便携蓝牙音箱 Malibu。

▲ 太阳能便携蓝牙音响 Malibu

趁着 CES 带来新消息的 DSSC 公司可不止 Exeger,加州创业公司 Ambient Photonics 则宣布将和 Google 合作,打造搭载太阳能充电的新产品。

同样是做染料敏化太阳能电池,Ambient Photonics 这次的新技术优势在于能同时利用电池的两面来捕捉室内光照 —— 正面可按平常效率正常运行,背面的效率则为正面一半。

Google 将于今年推出首款搭载这个技术的产品。虽然 Google 未公布是什么产品,但人们都不禁猜测应该是智能家居产品。

不必烦恼充电的未来,从「家」做起?

「充电」是一件已经写入现代人心智的「日常」。

我自己甚至已经发展出一套固定的「充电安排」:

下班回到家,换鞋,洗手,脱下手表充电。

十一点,戴上满电的手表睡觉,把充电站上的设备换成手机。

第二天起床,洗漱的同时让手表补电,尽可能让设备都满电出门。

虽然这套「程序」能大大减少充电对我生活的干扰,但还是要求我的主动规划和执行。

因此,当我有时想表达「我需要好好休息,恢复身体」,却说出了「我要充一下电」时,还会默默伤心一秒 —— 原来休息也是一件需要「努力、刻意安排」才能做到事情,就跟安排设备充电一样。

我知道,烦恼这事的人肯定不只我。

为了可以「无痛充电」,各领域的科研人员们都绞尽了脑汁。

为了解决电动车续航问题,瑞典交通局去年就宣布要建造全球首条能给电动车边开边充电的马路。

理想情况下,这条马路将采用感应系统,在道路上安装能充电到电池底部的电磁线圈,让马路变成巨大的「无线充电宝」,计划将于 2025 年落成。

也许你还记得,2021 年 1 月,小米发布了隔空充电技术 —— 一套由 144 根天线组成的无线充电系统,将能量通过毫米波定向发射给手机,手机以微型信标天线接收,可实现数米半径内 5 瓦远距离充电。

几年过去了,我们暂时也只能继续回看宣传视频。

相比之下,真无线蓝牙耳机的充电盒倒是用设计交互的方式减少了一些「主动充电」的麻烦。

也许,就和耳机充电盒一样,一个「不必烦恼充电的未来」需要我们从各个方面去对产品进行优化,而非只盼想着一步到位的充电技术突破。

譬如,之前提到的 Urbanista 的产品总监就认为,想把新太阳能技术「物尽其用」,产品设计上也应尽可能地提升效率。

在无线耳机 Phoenix 设计上,团队就比平常的真无线耳机更重视减少充电盒上太阳能板和耳机传输间的能量损失,同时也给同样已经来到第二代的 Phoenix 耳机换上了更节能的蓝牙芯片。

Exeger 的另一个合作伙伴,挪威公司 ONiO 则专注于做超低功耗微控制器,可从 800/900/1800 和 1900 / 2400MHz 频段获取能量,可以免除搭载电池或其它储能支持。

正如 ONiO 和 Exeger 在合作打造物联网家居产品,这个品类被寄望成为最早摆脱充电烦恼的电子产品。

这类设备本身相对低能耗,同时又需要长时间运行,再结合 DSSC 转化室内光源的优势,的确很合适入手。

也许,不用你烦恼充电问题的智能门铃听来好像没有那么有吸引力,但如果想到不用被「突袭无电」的无线键盘和得翻过身才能充电的 Magic Mouse,感觉是不是更好了?

WSJ 科技记者 Christopher Mims 则指出,这些技术最大潜力在于,它可能会让我们从前完全不考虑智能化甚至是使用的产品(因为替换电池或连电线太麻烦)体验变得完全不同。

Mims 例举,过去你想在家装个新开关,可能得找电工上门,因为要破墙和走线。但如果这个开关是支持 DSSC 的,无线的它就可以直接和智能电灯连接,贴上墙壁就能用。

也许给智能手机这个「电力怪兽」隔空充电还很遥远,但我们也不应小看「随贴随用」开关的威力。

结合不同各行业和场景下搭配和设计交互的可能性,一个小开关能改变的,也许比我们想象的要多得多。

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