Apple Car 被迫降级,苹果为什么十年没造出一台车?

董车会

01-25 17:09

2014 年,张学友在他步入乐坛的第 30 年发布了专辑《醒着做梦》,这张专辑被认为是继《真情流露》、《Private Corner》后,张学友的第三张发烧大碟。

同年,苹果「泰坦计划」启动,得到了 CEO 蒂姆·库克的授权,招募了 1000 多名员工,还会见了奥地利车企 Magna Steyr,希望能达成合作。

十年后,入行 40 年的张学友推出了新单曲《又十年》,而苹果的「泰坦计划」,似乎已经放弃了寻找「一鸣惊人」的契机,只求产品能够顺利落地,仅此而已。

根据彭博社的报道,为了成功将苹果汽车推向市场,苹果转向了更简单、更没有野心的设计。换句话说就是:

先把车造出来,颠覆行业的事情,以后再说吧。

苹果的妥协

从 2014 年算起,苹果已经纠结了整整十年,比汽车晚一年立项的 Vision Pro,如今都已经量产发售。

回过头看,Apple Car 之所以如此「命运多舛」,多半是因为它承载着苹果公司在 iPhone 之外获取高额利润的热望。

此前,「泰坦计划」大概透露出这样一辆 Apple Car:

价格超过 12 万美元,外形像个光滑的大鼠标,没有方向盘和油门/制动踏板,中控台配备 iPad,配有在 A12 仿生处理器基础上改造而来的 C1 芯片,以及「革命性」的传感器,更重要的是, 能实现 L5 级的自动驾驶。

▲此前传闻中 Apple Car 的样子

而后在 2022 年,苦苦钻研了 8 年之久的苹果决定以退为进,其目标从 L5 降级到 L3,让汽车能够在高速公路自主驾驶。即便如此,这也是一个难以实现的目标。

如今,苹果决定回归现实,放弃 L3 级自动驾驶的开发,转为目前主流的 L2+ 级辅助驾驶,向特斯拉现有的水平看齐。

苹果对于自动驾驶的野心,早已不是秘密。

2015 年 2 月,一辆神秘的汽车被发现在北加州的街道上行驶,车顶装有多个传感器。有人猜这是苹果要做「Google 街景」之类的东西,也有人说和自动驾驶有关。苹果后来出面声明,是「测绘项目」。

神秘汽车出现后没几天,一位身份不明的苹果员工,通过电子邮件向 Business Insider 爆料,暗示苹果正在开展一个「和特斯拉竞争」的项目,而且不少特斯拉员工也会跳槽前来。

苹果大肆招募汽车技术专家、设计专家的消息,很快也瞒不住了。然而,此时人们还是觉得苹果在开发一个基于 CarPlay 的软件平台,没往别处想,直到「泰坦计划」被曝光。

技术最终要为目标服务,到底是做自动驾驶,还是辅助驾驶,苹果内部的分歧从那时起就已经存在。2016 年,高管换了一波,「泰坦计划」陷入停滞。

2019 年第二波大裁员之前,Apple Car 的传闻都是和做软件不做硬件有关。年初「泰坦计划」团队和其余 200 多名员工离职后,苹果在 6 月收购了 Drive.ai,这是一家设计自动驾驶班车服务的初创公司。

2020 年初,苹果与电动汽车公司 Canoo 谈了好几轮,从投资聊到了收购,最后也没成。Canoo 开发了一个可扩展的模块化电动汽车平台,主要制造商用的电动小货车,后来跟 Henessy 进行了合并。

▲Canoo 的创始人 Ulrich Kranz,宝马前高管,也加入了苹果造车团队

第二年,人工智能和机器学习主管 John Giannandrea 接手「泰坦计划」,来自特斯拉的高管 Doug Field 于 2021 年 9 月离职后,负责 Apple Watch 的 Kevin Lynch 加入进来。

此外,苹果也聘请过保时捷高管 Manfred Harrer,大众集团最优秀的工程师之一。苹果还招募了前宝马高管 Ulrich Kranz,他就是 Canoo 的创始人,给宝马开发了 i3 和 i8。还有两位来自梅赛德斯-奔驰的工程师,所长均为车辆的动力系统。

然而,苹果分析师郭明錤在 2022 年 3 月份表示,苹果的汽车团队已经「解散一段时间了」,将在未来三至六个月内重组,2025 年的量产目标怕是够呛。

「跳票」,仍将继续

一开始,苹果预计其首款汽车的发布时间是 2019 年,2021 年底的报告显示,苹果可能会在 2022 年官宣这一造车项目,并在 2025 年推出。但到了 2022 年,等来的却是再次延期至 2026 年的消息。

在当时,伴随着这则坏消息一起公布的,还有一则好消息——Apple Car 的价格有望低于 10 万美元。

一方面,有能力买苹果汽车的人,不会特别在乎两万元左右的差价。而且,据美国劳工统计局的资料,2022 年购买一辆电动汽车的平均价格为 4.8 万美元,还不到 10 万美元的一半。

另一方面,对于一台长期无法发布的新车而言,降价并不意味着「促销」,更可能意味着有些「核心」的配置会削减或砍掉。

而 10 万美元的价格,横向比较,在当时与特斯拉的标准版 Model S 和梅赛德斯-奔驰 EQS 差不多。同时,与电动车、燃油车的顶级品牌下场对决,压力不小。

因此,当「好」消息和坏消息刚一传出,苹果股价应声下跌 2%。整个 2022 年,苹果公司的股价下跌 19%。饶是如此,也还比纳斯达克综合指数中的大多数股票表现得好。

如今,在我们所处的 2024 年,特斯拉 Model S 的起售价已经降到了 74990 美元,即便是拥有三电机和 1200 马力的 Model S Plaid 也「只要」89990 美元,10 万美元的 Apple Car,愈发艰难。从这个角度来看,苹果此次降低预期,或许也和单车成本有关。

在苹果为自动驾驶作出妥协的同时,Apple Car 的发布时间也将再次延期至 2028 年。也就是「泰坦项目」启动的 14 年后。

苹果认为,2028 年会是一个决定成败的关键时刻,如果 Apple Car 无法如期推出,公司管理层将「认真地重新评估该项目是否应该继续进行」。苹果实在是耗不下去了。

▲苹果公司投在「下一个大事件」的研发费用越来越多

这些年来,「泰坦项目」已经成为了苹果开支最大的项目之一,每年都要投入数十亿美元用于支付员工薪酬、依靠 Amazon Web Services 托管的自动驾驶系统云组件,以及测试车辆、道路等一系列研发需求。

一直以来,苹果透露出的造车思路非常清晰:

牢牢控制住中游链条,电池 Package 自研,系统芯片自研。下游完全可以依靠苹果自身强大的市场能力和各个门店的渠道进行「体验加销售」。

新能源汽车产业链的上游,主要是原材料,这部分苹果使不上什么劲儿。这一环节,锂、钴、镍、石墨、稀土为主要矿产,电池使用的碳酸锂是关键原材料。同时,为了续航,汽车轻量化要求越来越高,镁铝合金需求量也在增大。

▲苹果最初的汽车底盘基于现代的 E-GMP 电动汽车的平台打造

而在产业链的中游,首先是电池制造。电池是新能源汽车中占比最大的材料成本,苹果显然在寻找比较成熟的电池供应商来进行合作,将电芯技术抛给供应商。但除此之外,Package 技术和电池管理系统(BMS),苹果都会涉猎。

Package 就是锂电池电芯组装成组的过程,可以是单只电池,也可以是串并联的电池模组,苹果用的就是单电池。

Package 每道工序都很复杂,包括电池管理系统的定制化开发技术、热管理技术、电流控制和检测技术、模组拼装设计技术之类。

BMS 包括四个环节:上游材料、BMS 模块、BMS 成品以及下游应用。之前 BMS 都是由专业动力电池企业整体提供的,传统车厂对这一块介入也比较少。但随着电动化进程加快,特斯拉就把 BMS 作为核心技术,其他车企也有样学样,通过并购、战略合作等多种方式搞起了 BMS。苹果应该不愿「掉队」。

其实苹果造车的思路和造手机的思路比较类似,靠芯片和交互设计打造优质体验,其他东西就交给代工好了。

当前,苹果正在与欧洲的潜在合作伙伴会面,讨论他们的下一步。

美国容不下苹果汽车

Apple Car 的开发目前看起来已经没有了任何声音,如果苹果不采取收购策略进入汽车市场,我怀疑这个产品没有办法在未来几年内投入大规模生产。

2023 年 9 月,知名苹果分析师、天风证券郭明錤对 Apple Car 表达了悲观的看法。进入 2023 年以来,人工智能异常火热,但苹果的「泰坦计划」却渐渐淡出了人们的视野。

上一次我们看到苹果的相关信息,还是在 2023 年 3 月,当时苹果提升了自动驾驶能力,并且扩大了测试范围。再上一次,就是在 2022 年了。

实际上这已经不是郭明錤第一次给 Apple Car 泼冷水,此前他曾曝出 Apple Car 团队「已经解散一段时间了,未来三至六个月内重组」这样的重磅消息。后续也如他所说,长期担任福特工程师的 Desi Ujkashevic 加入 Apple Car 团队,她参与过福特锐际、 探险者、嘉年华和福克斯的开发,并拥有丰富的电动汽车制造经验。

但郭明錤还认为,即便是能在 2025 年发布,Apple Car 也仍然面临着巨大的市场风险。

尽管电动汽车被广泛认为是汽车行业未来的主导力量,但近期市场需求的疲软和不断变化的市场环境,迫使许多车企开始重新思考他们的战略方向。

「龙头老大」特斯拉暂缓了墨西哥工厂的建设,通用和本田也紧随其后,宣布终止他们的入门级电动汽车合作计划。同时,通用汽车还放弃了其原定至 2024 年中期在北美生产 40 万辆电动汽车的目标,并且砍掉了数十亿美元的预算。

通用 CEO Mary Barra 此前表示通用「仍然有一个计划」,但该计划将结合实际情况灵活调整。

另一边,福特汽车也承认,专注于电动汽车和未来出行的 Model e 部门在 2023 年第三季度亏损高达 13 亿美元,并将这一重大亏损归因于对下一代电动汽车的持续投资,以及市场动态的复杂性,而后推迟了其 120 亿美元的电动汽车投资计划。

即便是行业巨头,在如此寒潮下,也不得不后退半步。

2023 年底,有大约 4000 家美国汽车经销商联合致信美国政府,要求放缓电动汽车的推广步伐。联名信中提到,电动汽车对于许多人来说都会是理想的选择,它们的吸引力也会不断增长。但现实情况是,「法规促使电动汽车大量涌入门店,但市场需求跟不上,纯电车在北美经销门店已经堆积如山」。

《福布斯》杂志指出,缺乏高端车型补贴、消费者对价格敏感度上升,以及比燃油车更高的维修成本和充电基础设施不完善,被认为是美国电动汽车增速放缓的主要原因。

从数据上来看,全美第四季度电动汽车销量达到了 317168 辆,市场份额上升到 8.1%,创下新的销量纪录,但增速却有所放缓。

此外,路透社 24 日报道称,特斯拉计划于 2025 年年中开始生产一辆代号为「Redwood」的新款紧凑型电动跨界车,也就是传说中的「2.5 万美元特斯拉」。

如此一来,留给苹果的空间将越来越小。

登录,参与讨论前请先登录

评论在审核通过后将对所有人可见

正在加载中