Windows 8 应用生态:一场马拉松竞赛

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2012-11-05 08:30

微软在美国雷蒙德一年一度的 Build 大会结束不久,在大洋彼岸的五个城市,一场以 “Live to code” 为主题的 Windows 8 应用开发马拉松活动正在展开。近 4000 名参与活动的开发者将进行 36 个小时不间断开发,朝西雅图微软总部之旅的大奖进行冲击。从开发者群体分布的广泛性以及现场的气氛来看,微软取得了不错的反响。我们所在北京赛区,学生开发者随处可见。在上海赛区甚至现身 13 岁的开发者。

正如 Horace Dediu 所说,“你来是因为产品,你留下是因为生态系统。” 新生的 Windows 8 能否成功,很大程度取决于其应用生态圈的建设和发展。特别是对于无法运行 Windows 应用的 Windows RT,微软几乎需要重新打造一个生态圈。微软希望通过这种活泼的方式鼓励开发者的积极性,同时以最短的开发周期为应用商店注入新鲜的血液。据统计,Windows 8 应用商店的应用数量尚不足一万。

一个平台的生态系统由系统本身、用户以及开发者构成,而开发者又决定了最初的市场规模。在打造 Windows 8 应用生态方面,微软面临的问题仍然很多。

从 Windows 8 起,微软开始打造自己的应用程序商店,事实上这些应用已经被封闭在 Windows 8 应用商店之中。从移动平台的经验上看,好处是显而易见的,比如可以减少恶意软件的风险,统一支持方式,减少开发者的推广成本。但另一方面,对于习惯了开放了几十年的 Windows 平台的开发者,封闭也意味着一种限制。 据此前 Wired 的采访,已经有一些开发者对此怨声载道。

就这个问题,微软大中华区开发工具及平台事业部经理 Mark Taylor 称网上商店也好,应用商店也好,没有哪一家公司能够去主导和控制大家的选择,大家的选择完全是基于市场和客户以及消费者自己的选择。而微软方面,会根据算法将评分高和点击量高的应用放在排名靠前的位置。对于开发者,通过自己的各种渠道进行推广也非常重要。

“我们要确保 Windows 8 这些产品有一个良性循环和互动的过程。当开发人员看到这些应用销售不断攀升的时候,他知道这个市场的潜力是巨大的。”

但凡一个生态圈建立之初都得面对 “鸡” 和 “蛋” 的悖论,不过凭借微软强大的资金和资源优势,构建生态圈的第一步应该不会太难。从开发者的角度去看,当所有人纷纷扎堆 Android 和 iOS 生态圈却撞得头破血流时,Windows 8 或许是一片广阔的蓝海,当然这需要开发者的胆识和魄力,而微软需要给予开发者足够的信心。

为了最大化地吸引开发者,微软针对中国开发者社区降低了门槛——即便没有国际信用卡进行 Windows 应用商店账户注册,仍然可以通过第三方 CSDN 渠道向 Windows 应用商店提交应用。据此前 Win App Report 发布的数据,中国本地化的 Windows 8 应用已经超过了美国本土。

分成模式方面,Windows 8 基本沿用业界普遍三七比例,不过当应用下载量达到一定规模的时候,比例会相应变成二比八,不过这项机制仅限于 Windows 8 及 Windows RT。

在问及微软如何保持应用生态圈的潜力和健康时,Taylor  告诉爱范儿,微软会从 Google 和苹果吸取教训,取得一个质与量的平衡。具体在应用审核通常基于三个角度,第一是技术测评,二是政策测评,三是质量测评。微软会将主观性的质量变成量化的标准,比如从设计语言、运行速度以及功能特点等方面入手。

尽管活动只有短短 36 个小时,但 “马拉松” 的命名显然暗示着微软细水长流的愿景。对于刚刚起步的 Windows 8,应用生态的打造更像是一场漫长的拉力赛,耐力和韧性不仅仅是开发者所需要的。

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