Sinofsky 离去:巨头科技公司,运营大于技术

公司

2012-11-13 21:23

Steven Sinofsky 的离职犹如一场毫无先兆的地震,这位一手缔造了 Windows 8 的传奇人物上个月还意气风发地在发布会上展示新产品,如今却只能独自咽下苦水挥袖作别,颇有些淮阴侯的悲风。

Sinofsky 至今已经为公司效力 23 年之久,加入之初他一直负责 Office 部门。在公司深陷 Windows Vista 泥沼时,Sinofsky 临危受命接手 Windows 和 Windows Live 部门,推出 Windows 7。

作为微软最重要的部门之一,Windows 的地位几乎可以与利润大头 Office 并驾齐驱。作为掌门人 Sinofsky 在公司自然拥有强大的话语权。而近期发布的 Windows 8 和 Surface 又是公司兴衰攸关的战略级的产品,这意味着 Sinofsky 负责的业务几乎掌控着微软的命运,正因为如此,公司内外关于 Sinofsky 替代鲍尔默的传言甚嚣尘上,Sinofsky 自己可能也觊觎更高的地位。据 Business Insider 的消息源称,Sinofsky 认为自己应该在 Windows 8 上市后接替鲍尔默担任公司 CEO,他曾威胁称如果不能如愿便会辞职,而此前鲍尔默暗示自己计划继续执掌公司直到 2017 年左右。加之 Sinofsky 在公司糟糕的人际关系,当这种愿望被击碎后,Sinofsky 必定难以接受。从 Sinofasky 的回应看,这也比较能自圆其说 “这是一个私人决定” 的推论。

传奇的人物总有惊人相似的悲情际遇。Sinofsky 的离职自然而然地让人们想起前不久传出离职的 Scott Forstall。同样是出类拔萃但又个性鲜明的不羁之才,同样受到公司创始人青睐和提拔,同样是执掌公司软件部门的核心人物,同样被视为拥有 CEO ,最终都免不了失意离开的下场。

这似乎是天才们在大公司运作中不可逃脱的命运。令人艳羡的才华才成就了他们位居权臣的辉煌,也正是才华背后的不羁性格让他们狠狠地跌下神坛。或许大公司管理、协作环境以及办公室政治原本就不适合那些疯狂的天才。

性格之外,Sinofsky 和 Forstall 的离职反映出巨头科技企业经营管理的一个趋向。在初创公司中,技术人员通常会兼任公司管理人员的身份。原因在于在规模小的公司,技术业务对成长发展影响巨大。但是当科技公司由小发展壮大时,企业内部的管理权会逐渐由技术主导转向运营主导,由于公司关乎技术的业务壮大后,商业方面的运营权重更高,这致使贡献更多的技术人才常常屈居看似无作为的管理人员其后。从盖茨到鲍尔默,从沃茨到乔布斯,从乔布斯到斯卡利,再从乔布斯到库克,基本上可以看到这样的趋势。

很显然,Sinofsky 和 Forstall 这两位技术天才 “高估” 了自己在公司运营中的作用,或者说是将技术贡献凌驾于更宏观的经营管理,并以此 “邀功”,最终遭遇排挤。

也正是因为巨头企业的运营之上的体制,技术核心人员的离去在短期并不会对公司业务造成明显的影响。但是,技术因素终归是作为科技企业最重要的尺度影响着公司的长远发展。

当然,体制之外,人的作用影响则更为直接,为何乔布斯在 Forstall 在,乔布斯无 Forstall 走?如果说 Scott Forstall 的离职是苹果的乔布斯时代终结的起点,那么 Sinofsky 则意味着微软公司内部隐忧的再一次显露。 近些年,鲍尔默领导下的微软高层变动频频。细细数来,前 CFO Chris Liddel、互动娱乐业务部的 Robbie Bach、产品设计主管 J Allard 以及后来人们熟谙的企业业务部主管 Stephen Elop 都相继离开公司,公司高层几乎经历一次大换血。唯一不变的,是鲍尔默依然强势的领导地位。

 

题图来自 extremetech

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