微信用户数 3 亿——迟到的 3 亿

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2013-01-16 10:04

微信在腾讯微博的官方账号昨天宣布用户数突破了 3 亿:

微信,2011 年 1 月 21 日发布第一个版本。在距离 2 周年几天之际的今天,达到 3 亿用户。感谢所有的微信用户!微信因你,改变世界!

这一时间点的到来比我们预测的时间晚了 10 天时间。距离微信宣布用户数突破 2 亿用户数刚刚过去 120 天时间——微信是在 2012 年 9 月 17 日宣布用户数突破 2 亿的。

在去年 12 月 7 日,我们得到独家消息显示微信当时的用户数已经超过了 2.7 亿。我们根据微信从 2 亿用户(9 月 17 日)到 2.7 亿用户所耗时间,计算出微信增长的加速度——86.42 万人/天,由此推测微信要完成接下来的 3000 万用户的积累,需要用时 34 天,即它的用户数可能会在 1 月 10 日达到 3 亿。

我们当时还参考了以下因素,认为时间可能会早于 1 月 10 日:

  • 加速度因素。我们在计算 86.42 万数据的时候,使用的是过去 81 天的加速度,接下来的加速度速率将快于过去。原因见第二、三条。
  • 节假日活动。与购物季一样,微信同样将迎接圣诞和元旦两个大节。微信本身,微信生态的搭建者(公众账号、电商 O2O 服务等),第三方服务平台,都将抓住 “两节” 举办活动,这将进一步促进微信增长。
  • 竞争态势。在《WeChat,We War!微信亚太市场战局》一文中,我们分析了微信在亚太市场面临的两大竞争对手——日本 Line、韩国 Kakao。三大同类软件在港澳台、印尼等国家地区激烈竞争,这势必刺激微信以更激进方式招揽用户。

但实际上微信达到这一里程碑,所用时间不止 34 天,用了 44 天才完成。这是为什么?

我们在《解读马化腾讲话:不只谈 “微信 3 亿用户”》一文中作了解释。这是马化腾在广东互联网大会上的一段发言:

过去感觉到一款好的有口碑的移动产品,出于商业化目的,往往经历了从轻到重的过程,这个过程把握不好节奏会非常影响用户体验……公众平台做了一次升级,目的就是防骚扰……我们看到微信在过去的朋友圈和通讯帐号开放以后,开放了很多关系链,但是我们迅速的看到很多恶意用户,或者是一些草根经营的公司比用户更热衷更会钻空子,发了很多恶意分享的营销内容,还有盗号集团利用钓鱼网站盗取了微信帐号。

当时我们猜测这一段话是否显示马化腾觉得微信发展过快,马化腾是否因此而接受微信将发展的节奏降下来。现在看来这一结果是肯定的。微信用户数的增长加速度比原先降了下来。马化腾在这段讲话中,也解释了为什么速度降下来的原因——整顿微信草根公众账号。

草根大号与社交平台的关系一直以来都是微妙的。在微博时代,草根大号既控制了微博平台上的超过三分之一的声音,又盘活了微博平台的整体活跃度。经过两三年的发展,这些草根账号都找到了成熟的 “商业模式”:明码标价,直发微博和转发微博内容合作价格都在千元以上。新浪官方对于草根大号的态度是暧昧的,一直以来未痛下杀手,相反,在各个能够看得见的角落推荐这些大号。微博的生态圈需要它们。

随着微信在去年 3 月底宣布用户数突破一亿,在去年 8 月底宣布上线微信公众账号,微信时代到来。

腾讯对于草根大号的态度,在微博时代无足轻重,因为腾讯微博平台微博在与新浪平台的竞争中处于劣势,人微言轻。但微信时代,因为微信牢牢把握住了移动互联网浪潮,掌握了话语权,它的态度受到人们关注。注重产品品味的张小龙没有放任微信草根账号复制它们在微博时代的 “成功经验”。而对其进行了清理,从而有了马化腾为张小龙背书的上述桥段。

整顿草根账号,微信的产品氛围变得清静。但同样受到压抑的,是用户的顺畅体验。这是城门失火殃及池鱼的效应。在微信公众账号发布的内容中增加二次跳转,不是说是产品的失败,而是运营的胜利,但由此给用户带来的负面效应,不可小觑。11 月底刚刚整顿伊始,从微博评论或论坛、贴吧中能看到不少对这一功能变化的讨伐。并有不少微信用户提及返回 App 和移动版的反应。这对于微信来说,不是好消息。

外界无从知道用户这一行为反应,给微信的增加带来了多少负面影响,是否影响了微信用户的活跃度。但无疑它是 “迟到的 3 亿” 的因素之一,是马化腾需要特别强调的原因之一。

除此之外,造成微信 “迟到的 3 亿” 的因素,我们不得不要注意另外两点。

一是周鸿祎引狼入室,即 Line(连我)入华的消息。Line 入华消息甫一传出,在 360 运营未见踪影的情况下,就引起轩然大波。一是因为老周的身份,腾讯的宿敌;二是 Line 本身产品不错,在海外(亚太)与微信形成了竞争态势。武陵山行者的一篇评论说得很到位:“(360 运营 Line)做得好的话,借助 Line 趟出一条路,多一个产品,打得微信骨折;做得不好,身后又多了一具伙伴的尸骸,这个从来都不重要。” 所以我们首先要考虑 Line 可能形成的冲击——虽然这个能量可能很小,但至少在此之前,微信在国内已无对手。

二是高用户数量情况下自然增长之难。做过产品的人很容易理解这一点,一个产品初期增长比较慢,到了一个临爆点以后,实现爆发式增长;强势增长一段期间后,在高位进入平缓增长期,直到下一个临爆点到来。依微信的成长环境——中国智能手机用户数的增长,QQ 用户数的负增长(转移到微信平台),微信应该是处于临爆点之后的上升期,它既不是疲惫期,也还没有等来另一个临爆点。这个上升期,保持惯性的 86.24 万/天的加速度增长应该是合理的。实际上微信在实现后面的 3000 万增长的时候,却没有达到这一增长速度。这是不合理的。除非外力因素干扰。于是还是回归到第一个因素(整顿公众账号)和第二个因素(Line 入华)。

不过无论如何,虽然我们在上面分析了微信 “3 亿” 这个里程碑迟到了,但这并不能妨碍我们把这称为一个骄人的成绩。而尤其值得骄傲的是,微信是一个纯手机 App,它诞生于手机这个摇篮,它的蓬勃发展,让人们看到手机这个平台的无限可能。它也告诉人们,迎合用户需求的创新,是可以帮助产品实现飞速增长的。

或许,微信的下一个跳跃,是商业化完美结合之后?

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