Lynda:17 年的 “独身主义” 与 4 年的 “爱情故事”

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2013-01-17 07:00

17 年,在瞬息万变的科技界,这个时长相当于一个世纪了。而 17 年也如飞梭,对于 Lynda 而言,他们终于也准备好进入 “下一个阶段” 了。最近,这个有着 8.3 万个实用科技视频教程,年收入达到 1 亿美元的视频教程网站,才刚刚接受他们的 A 轮投资,投资公司为 Accel Partners 和 Spectrum Equity,总金额高达 1.03 亿美元。

在大家赞叹这家 MOOC 先驱公司低调的作风和强劲的营收时,Pandodaily 却爆出了 Lynda 接受风投背后的故事:一个屌丝如何追到女神的故事。

先介绍一下故事的女主角 Lynda。她是一个教学视频网站,由一对很相爱的夫妇 Lynda Weinman 和 Bruce Heavin 在 1995 年创立。当时,他们用 2 万美元的积蓄投入运营这个网站,在南加州的小城镇经营自己的事业,直到今天。自 1995 年成立开始,Lynda 就一直致力于提供实用的科技教学视频内容——从 Excel 技巧到网站开发,能想到的科技技能课程都可以在上面找到。她是 MOOC 的先驱,可汗学院,Cousera 等线上课程机构在 Lynda 面前,都 “年轻” 得像个小孩子。

在 Lynda 上线的 2 年之后,网站就开始盈利了。而这家公司很有特点:她一直都很满足于盈亏自负的状况;十分依赖口碑传播;一直遵循 “不差钱,就不拿钱” 的原则。所以他们一直都没有接受风投,尽管她的 “追求者” 不在少数。

Accel 就是其一。这位男主角早就表达了追逐的意愿,而且为了赢得 Lynda 的 “芳心” 大打感情牌。一开始,Lynda 对此兴致不高,当时同时有十多个投资者都表示兴趣,但都被 Lynda 的 CEO Eric Robinson 一一回绝,理由是 “公司不准备接受任何投资。”

但一次的拒绝没有让 Accel 放弃。相反,他们与 Lynda 保持了长期的联系。“对双方来讲,这是一段很长的时间以及很长的对话。我们增进了对彼此的理解。” 而 Accel 的坚持,也终于等到 Robinson 的松口。事实证明,证明拒绝也并不是终点。

Accel Partner 的 Andrew Braccia 认为,这种的追逐的需要时间:“有时候需要半年,有时候需要一年,有时候,需要四年。” 是的,经过四年的长期联系了解,Lynda 终于认为 “时机成熟”。

2012 年夏天,Lynda 的年收入已经达到 1 亿美元,公司认为,需要进一步开拓国际市场,探索更多种类的内容。而在那时,依然保持耐心追逐多年的 Accel Partner 当然就是最佳人选了。

那现在,Lynda 的下一步准备怎么走呢?国际化。他们注意到,有 20% 的用户来自其他国家(还有一批人是通过其他途径获取他们的视频内容,例如原来的 VeryCD 分享),他们决定开始翻译现有的教学视频,并且扩展其教学内容。

在爱范儿,你可以经常看到这类型的报道:一些创业公司凭借新鲜的模式和创新的点子,在成立初期迅速获得投资者的青睐。他们往往有着年轻且个性的团队,扎根在硅谷,昂扬阔步地领过几百上千万美元的风投,让自己看起来十分酷。

但是,总会有一些如 Lynda 这样我行我素的科技公司,坚持了 17 年的 “独身主义”。这些与众不同的坚持,已经形成一道风景线。

题图来自:wally.tv

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