ifanr 访谈:TouchChina 和 TruthSoft ——We ♥ Travel

公司

2010-11-04 10:30

touch china logo 这是 iSeed 系列的第八期访谈,Cool~这篇营养丰富的访谈大餐,是关于中国区 App Store 排名 Top 10 的明星软件 TouchChina 系列和它的创作团队 TruthSoft ,还有作品入选了 3GS 电视广告哦,听上去就很来劲吧。

我们将持续进行国内创业团队的报道,这个板块我们命名为 iSeed,我们希望看到更多创新的种子,如果你希望在 ifanr 展示你的创业理念和有趣之处,欢迎联系我们 [email protected]

ifanr :让我们从灵感和触觉开始吧。TouchChina 是什么?它的来源肯定是一个非常有趣的故事。

我们目前的主要产品是 TouchChina 系列的景点导游,结合游客的位置信息,通过高精度的地图,展示每一个兴趣点的位置、语音介绍、文字和图片,通过交互式的操作,为用户提供良好的伴游体验。另外,我们也提供与出行相关的辅助产品,比如重点城市的地铁乘坐指南。

TruthSoft 团队的核心成员都是旅游迷,做软件的动力肯定是根源于兴趣;具体到 TouchChina 系列导游产品的开端,还真有点机缘巧合的味道(笑)。

创始人 Joey Shen (沈卓立) 于 05-08 年之间在 Sun 担任 Java Evangelist ,成了空中飞人,短短三年时间,足迹遍布四大洲三十多个国家和地区,期间游历过许多知名的博物馆,传统的四大博物馆以及乌菲兹,台北故宫等等都悉数到过。

在为东西方文化艺术精品感慨的同时,Joey 也发现大多数世界顶尖的博物馆使用的还是非常陈旧落后的按键式语音导游系统,而当时以 iPhone 为代表的智能手机平台,已经可以通过多媒体内容,触摸操作和 GPS 定位提供好得多的用户体验。运行在随身的手机平台上的语音导游软件,一定会在不远的将来,成为背包客的标准配置的。iPhone SDK 发布以后,Joey 学习了 iPhone 编程,而第一款导游产品的目标,毫无悬念的选择了故宫。

我们的 Chief Artist James Shi(薛文丞) 早在 2005 年, 就参与了国内一些知名景点地图的设计工作。并且把其中一些工作片段放到了自己的博客上。

Joey & James

选定了故宫作为目标以后,Joey 最头疼的是找不到能够让用户一见倾心的故宫地图和设计,直到薛文丞博客上精致的中国古建筑地图展现在眼前。于是 Joey 立即给博客后留的邮件地址发了一封 email 寻求合作。在杳无音信一个多月、几近绝望的时候,薛文丞回信了,表示很感兴趣,原来他博客上留的 email 已经很久没用了。

见面以后,同为完美主意者的双方在几乎所有问题上都取得了一致,于是原本生活毫无交集的两个人开始合作开发 iPhone 应用《故宫》。经过 4 个多月的努力工作,TruthSoft 的第一款产品《故宫》在苹果 App Store 上线销售。

大约在 2009 年底,在海外颇有影响力的中国旅游服务供应商 WildChina 联系 TruthSoft,表示有兴趣尝试为来中国的外国游客提供智能手机上的导游软件。双方就此达成了合作协议,TruthSoft 和 WildChina 共同制作全新的英文版本景点导游程序. 共同打造一个全新品牌 WildChina Touch。

比较 WildChina Touch 的英文导游,与之前我们制作的内容很不同,更轻松,更具有故事性。新的内容显然更适合西方国家文化背景的游客,大大增加的下载数量也验证了这次合作的成果。由此,真正了解用户的需求,根据不同的用户进行定制,成为了 TruthSoft 团队的共识。针对不同的用户群体,我们提供了完全不同的产品。

ifanr :既然是导游软件,在设计过程中遵循了一种什么原则,让它具有 “一眼看上去就有使用它的欲望”?

简单、实用,是我们在设计中一直遵循的原则。界面上任何的元素都需要有它存在的价值。所有的产品设计遵循了以用户为中心的产品设计。

旅行是让人愉悦和充满期待的事;我们希望可以通过提供有品质和值得信赖的导游软件,让游客在旅行中取得更好的体验。

expo1

ifanr :App 中亲和力很高的 3D 地图和建筑模型,是原创的吗?想必花了不少美工时间吧,能分享一下经验吗?

我们的团队中,James 负责用户体验设计的部分。

地图设计是属于信息设计的一部分,把大量的信息视觉化,这并不是一件容易的事情,James 一直在地图设计上研究和尝试。我们的地图设计方案也经历了很多个版本,也尝试过使用三维技术,希望把地图的体验更加真实化,后来我们觉得这样做失掉了导游软件的初衷。 这并不是一款游戏,旅行者希望应用带来的是便捷和实用。把用户的需求放在设计的首位,很酷的技术和形式始终围绕着这些实用的功能,这才是我们地图设计的根本。

把建筑以 3D 立体插图的形式制作出来,可以增加用户对地图上重要参考物或坐标的识别速度,可以帮助用户在一个陌生环境中定位自己。这种地图绘制模式并不新鲜,古代地图绘制上便有类似方法,我们只是使用了比较现代的表现手法。当然,这也给我们的地图绘制增加了难度。

expo2

所有的景点,我们都会实地考察、拍照、游览,以观察者的身份对整个景点进行记录,对游客做一些调查和分析,比如游客的游览线路、人流的习惯走向、环境中容易产生疑惑的道路、景区内不够清晰的指示标志等等。在这些方面我们都希望借由产品为游客提供帮助。有时为了给景点拍照,我们不得不很早起床,在做天坛的时候,天还没亮我就已经到了天坛公园,本以为可以拍到游客遮挡比较少的照片,结果天坛公园早晨有大批晨练的人,我们不得不等到人们晨练结束以后才开始拍摄工作。

外滩的程序开发完成后,合作方 WildChina 也特地前往上海,对这个应用在外滩进行实地测试,并提出了对软件进行进一步优化的建议;基于这些建议,我们进一步的优化了程序的框架、POI 在地图上的展现方式等等。

ifanr :严肃地说,导游类软件的竞争门槛并不高。TouchChina 的核心竞争力是什么?

客观的讲,整个移动领域的软件开发门槛都不高;但在众多软件中脱颖而出,取得用户的肯定,这并不是一件容易的事。导游类软件同样如此。

TouchChina 系列产品的核心竞争力来自两方面:

从软实力来说,TruthSoft 在用户体验设计和软件开发方面有丰富的经验,我们的所有产品从设计到开发都是把用户的体验放在第一位的。

从硬实力来说,我们做了很多原创性的工作来支撑用户的良好体验,比如 TouchChina 导游系列产品的地图,文字,音频等内容都是我们经过精心设计和制作的,拥有完全自主的知识产权和很高的专业水准。

比如在地图的设计过程中,我们就做了大量的统计和分析工作。对参观的人群进行人流观察,规划合理的游览路线和预估参观时间。给游客最高效和实用的路线推荐。可以看到我们所有的景点地图都是由设计师重新绘制的。这些地图的详细程度都远远超过景区的实际地图和任何其他地图资料。地图上的建筑是用三维插图的形式手绘出来的。设计师会亲自到景点拍摄照片,采集素材,对地理位置,建筑构造,自然景观都做准确的记录。这些手绘的建筑插图,让用户更容易找到有兴趣的景点和路线。清晰的找到目标的建筑物和自然景观。

景点的解说内容,则是由很专业的编辑兼旅行的爱好者来组织撰写的,兼具知识性和趣味性。解说的录音是聘请专业的播音员在棚内专门录制,以保证解说的清晰和具有亲和力。在一个景点当中,通常会有男女两位播音员提供解说,这其实是为了避免用户长时间收听一种声音而产生疲劳。

ifanr:如何看待旅游类产品与其它技术的结合应用,比如现在非常火的 LBS 以及很炫的 AR(增强现实)技术?

LBS、AR 甚至 SNS 都可以很好的和我们的产品关联起来,我们对于这些项技术都有很深入的考察。

LBS 确实可以给游客带来很好的帮助,我们的所有导游产品都具有地理定位的功能,我们正在开发更多的位置相关的功能,以期为用户提供更及时更方便的信息。

AR 的确非常酷,我们之前也有优先级很高的计划把 AR 加入到我们的产品中来,但是在深入考察了 AR 的功能以后,我们觉得 AR 的实用性并不很强,比如,当游客在一个死胡同前,AR 会显示出胡同之后的信息点,却无法指出到达那里的路径,在大多数情况下,AR 远没有地图实用。因此我们把 AR 开发的优先级调低了。AR 当然也还在我们的计划中,我们希望设计一种能够更好的传递位置信息的 AR 表现。相信在将来,大家还是可以看到我们产品中的 AR 集成。

apps

ifanr:对景点的选取你们有何特殊考虑吗?说说这方面产品的未来规划,是否方便透漏?

对于景点的选取,我们一直是在深度和广度上做平衡,正如大家看到的,我们第一轮发布的目标产品,是国内最知名的文化景点,比如北京的故宫、颐和园,上海的外滩、豫园等等。在完成了第一轮以后,我们又回过头来做一些深度游的景点,比如正在开发的北京后海,南锣鼓巷和 798 区域,上海的原法租界区域等等。根据市场的反应,我们再来调整每个目标城市需要涵盖的深度。除了国内的景点以外,我们也在尝试做一些境外的热门目的地,比如我们将会在新年档期推出香港的导游产品。

ifanr:TouchChina 也有多平台战略,对你们来说最重要的肯定是 iOS,那么第二重要的是哪个平台呢?你们对未来的手机操作系统格局有什么看法呢?

目前 TouchChina 系列的产品涵盖两个平台:iOS 和 Android。目前我们绝大多数的资源都是放在苹果的 App Store 上,Android 上我们已经有了比较好的技术储备,在不远的未来,应该能见到我们在 android 上更多的产品。当然随着 windows phone 7 的发布, 我们也期待可以在这个平台上有一些新的动作.

未来手机操作系统的格局在几年内应该还会是群雄并起的局面。苹果凭借出色的产品、市场营销、成熟的 App Store 模式和用户的消费习惯,还会有比较大的优势。Android 众人拾柴火焰高,设备的销售量超过苹果只是时间问题,前程远大。当前需要解决的问题是需要将 AppStore 的模式理顺,并且处理好旗下各家供应商的差异性问题。诺基亚在智能手机操作系统上的摇摆,让它失去了先机,如果能够尽快确定方向,凭借市场占有率第一的地位,也还有机会翻盘。

tag

ifanr:团队中的管理者,设计师和工程师,都拥有非常优秀的外企经验。是什么驱使你们自己创业呢?要知道,像 SUN, Apple 和 Yahoo! 这样的高科技企业,是众多 IT 业者梦寐以求的归宿。

“ 梁园虽好,终非久居之处” 。很多人心中都有一个创业的梦想,但是只有很少一部分人会真正去做。对于我们来说,创业最本源的动力是兴趣和热情。我们相信通过我们的产品,可以真正改变很多人的出行体验,这种满足感和成就感是很美妙的。在 TruthSoft 成立以来,有不少事情是值得我们欢欣鼓舞的,《世博会导览》上线四天就在 App Store 所有付费下载中排名第一,我们的《故宫》在全国二十多家电视台的电视广告中亮相,这些小小的成就都给了我们不断向前的动力。更重要的是我们的产品可以改变人们的生活, 这不是很让人激动么?

ifanr:我遇见过不少工程师,踌躇满志地进入手机 app 开发领域,但最终铩羽而归,问其原因,大多是 “找不到好的美工”。我看 TruthSoft 中设计师所占的比例很高,你认为一个合理的手机 app 开发团队,设计师和工程师的比例是多少?对进入这个领域的新人们有什么建议吗?

确实有调查表明软件开发团队中,工程师和设计师的人数有一个合适的比例。但我想这不具备普遍性。产品方向、人数规模、设计师的眼界和风格,工作流程和方法,都会影响设计师在软件开发团队当中的数量。

我们的产品由于有大量的地图绘制、界面设计、图片拍摄和调整工作,所以设计师的数量相对高一些。把设计师叫做(或是看做)美工,我想这是工作流程中产生的,如果把产品,代码,美术完全线性的分开,恐怕设计师也只能叫美工,因为他只做了最后一步的界面美术工作。

在 TruthSoft,我们是把设计工作融入到产品的整个开发流程中,设计驱动的产品开发,从最初的产品规划、界面风格,到界面的实现、测试,以及后续产品的升级,设计师都会全程参与。好的产品经理、界面设计师、用户体验设计师,确实是比较缺少的人才,也大都集中在顶级的互联网和软件企业。找到合适团队的设计师,的确不是一件容易的事情。我们能组成现在的这么一个团队,的确是比较幸运的。

至于说给新人的建议,其实在这个领域我们也是新鲜人,公司的业务也处在起步阶段,不敢说提出什么建议。在这分享我们的观点,供大家一起探讨:
对于新进入手机程序开发的人而言,重要的因素有几个:优秀的团队(互相认可、互相信任)、对产品的热情、专注和坚持。

ifanr:98 年的互联网浪潮催生了一批业内的巨头,现在我们又迎来了移动互联网的浪潮,你们认为这两者的差异有哪些,说说你们的体会。

整体上而言,互联网更多的是为用户提供大而全的信息或服务,少有针对用户的不同需求而量身定制的;而移动互联网,由于其设备和技术的移动性,更多的是提供与用户工作生活的各个环节直接相关的内容和服务,个性化、定制化的会更多;我们的判断是,用户更愿意为契合自己某个特定需求的产品和服务买单。
互联网催生了很多的大型企业,即便只是面对中国市场,其市场之大就可以容纳 sina、sohu、163、qq 等好几家大的门户类网站。

未来移动互联网的容量比互联网会大的多,现在全球范围内都还没有一家移动互联网的巨无霸公司。

另外一个层面上来讲,由于互联网的普适性,整个市场更多的是由美国引导,中国跟进;而移动互联网的特点本身就是个性化、本地化,所以未来在中国市场上的移动互联网的创新,我觉得更多的将会是由本土企业带来的,这也意味着更多的机会。

ifanr:TruthSoft 是否也有天使投资?怎么考虑与投资者的关系?
目前 TruthSoft 运营的所有资金都是由创始人筹集的。我们也在和一些投资人和投资公司进行接触。如果将来能够找到合适的投资方,我们希望对方除了能给我们带来发展所需的资金以外,也可以在业务领域的拓展方面给我们帮助。

ifanr:你们在创业初期即与国外旅游服务商 WildChina 有非常密切的合作,但我们也发现国内有些创业团队在初期比较排斥这种合作方式,说说你们的观点吧,在这方面怎么考虑?

我们觉得踏踏实实做产品跟与其它商业伙伴的合作并不是一个对立的关系,相反,如果合作的好,是会有促进作用的。比如我们和 WildChina 的合作,双方有各自的强项,我们有很强的技术和设计能力,WildChina 有针对境外游客丰富的导游经验,所以由 WildChina 提供文字和音频内容,复用我们 TouchChina 框架的系列产品,可以更好的从境外游客的兴趣出发,展示中国传统文化的魅力,也更受境外游客的欢迎。

另外,WildChina 也会及时为我们提供用户的使用反馈,帮助我们改善产品的形态,实际上,目前最新的故宫框架,已经经过了三次大的改动,我们相信,目前的形态可以更好的满足用户的需要。这个过程中,有很多有益建议都是 WildChina 提供给我们的。移动互联网的产品可以涉及到人们生活的方方面面,我们相信不可能有一家公司,可以高质量的提供用户所需要的全部服务。因此,我们认为专注在自己擅长的领域,提供高品质的服务,同时积极与产业链上的其它服务供应商开展合作,互补共赢,是移动互联网企业的生存之道。

ifanrSign

看完这篇超长的访谈,是不是对 Joey 和 James 的专业形象影响深刻呢?是啊,把一件看似简单的产品精雕细琢,原来要花费这么心思。让我们期待更新更炫的后海,南锣鼓巷和 798  App 吧。

另外,TruthSoft 团队有两个惊喜带给大家:

一是 TruthSoft 团队通过 iSeek 栏目广发英雄帖招募优秀人才,有兴趣的读者请关注 iSeek。

第二个惊喜非常棒,TruthSoft 庆祝创始人爱女百天,部分产品限时免费:

颐和园天安门天坛外滩北京地铁上海地铁世博会日历

【iSeed】是 ifanr 持续关注和报道创业团队和个人的项目,我们希望看到更多创新的种子,有价值的闪光,如果你希望在 ifanr 展示自己的创业理念和有趣之处,欢迎联系我们 [email protected]

登录,参与讨论前请先登录

评论在审核通过后将对所有人可见

正在加载中

先后在华为技术和炬力集成做码农和 PM,并在华强北摆弄过手机档口。致力移动互联网,LBS,垂直社区,新媒体观察,致力于 iSeed 访谈的推动和建设。

本篇来自栏目

解锁订阅模式,获得更多专属优质内容