克里姆林宫押注电子阅读器市场

公司

2010-11-27 08:39

俄国 Rusnano 公司近日宣布将联手遭遇挫折的 Plastic Logic 公司,进军电子阅读器市场。

Plastic Logic

Plastic Logic 公司成立于 2000 年,由剑桥大学 Cavendish 实验室分出,总部位于加州 Mountain View。Plastic Logic 的目标和 E Ink 一样——生产高对比度、低能耗的类纸显示屏。Plastic Logic 的屏幕采用塑料基板,可以弯曲。

Plastic-Logic Plastic Logic 的柔性显示屏

不过 Plastic Logic 的发展没有一统电子纸市场的 E Ink 那么顺利,虽然显示屏工厂早已于 2008 年建成,但屏幕迟迟无法投入量产。原定于 2009 年 1 月发售的 QUE 阅读器一拖再拖,最终在今年 8 月被终止。

Rusnano

Rusnano 是一家成立于 2007 年的高科技公司,专注于尖端纳米技术。和我们熟知的硅谷新创公司不同,Rusnano 不以营利为目的,旨在推动俄国的纳米技术发展。Rusnano 两任总裁分别由俄国时任前总统普京和现总统梅德韦杰夫直接任命。

财大气粗的 Rusnano 已经批准了总额 1.5 亿美元的第一轮投资,Plastic Logic 之前九年获得的投资总额不过才 2 亿美元。Rusnano 和 Plastic Logic 的合作项目将于今年 12 月启动,新的显示屏工厂地址选在莫斯科周边的 Zelenograd 镇。显示屏生产出来以后将运往台湾组装成阅读器。

俄国的召唤

rusnano putin

普京参观 Rusnano 公司

Rusnano 承认新阅读器的首要市场是美国,毕竟美国是全球最大的电子书市场。但他们认为俄国本土市场已经开始升温,未来也很重要。俄国的人文、地理环境也特别适应电子书这种便捷的传播形式。俄国人酷爱阅读,经济危机到来前的 2005-2008 年,俄国年图书销售总额达到 30 亿美元。

俄国地广人稀,书籍的分发成本很高。红色时代,苏共非常重视教育,在全国各地开设书店。变天之后,偏远地区那些不经济的书店慢慢消失。先前的经济危机更是导致多家大型连锁书店接连倒闭。电子书的分发成本微乎其微,正好可以弥补俄国在实体书分发渠道方面的缺口。

根据 J’son & Partners 咨询公司提供的数字,俄国 2008、2009 年的电子阅读器年销量分别为 6 万部和 25 万部,预计今年的销量将增长至 44 万部。目前最受欢迎的阅读器是 PocketBook(40%),索尼其次(29%)。

Rusnano 进入这个市场的目的想必不只是卖些阅读器。克里姆林宫可能更希望 Rusnano 能够推动俄国电子阅读市场的发展,提升国内的相关研发水平,建立一个可以比拼元太的电子阅读器显示屏生产基地(元太去年收购了 E Ink)。

前途未卜

先看终端销售,Rusnano 在这方面的首要目标是美国。美国最大的网络书店 Amazon 和最大的实体书店 B&N 都推出了自己的阅读器,虽然这两家公司的电子书都支持多平台,但决计不可能支持其它公司的专有阅读器。除非 Rusnano 和 Plastic Logic 能像苹果一样直接取得美国各大出版商的支持,否则在美国基本没有成功的可能。

尽管俄国本土的电子书阅读器市场增长迅速,但俄国在电子书内容方面只是刚刚起步,2009 年电子书销售额只有 150 万美元(来源同上)。部分原因是盗版,俄国的盗版问题非常严重,下载量估计是正版内容的十倍。

此外,Rusnano 缺少一个像 Amazon 一样全面而且方便的电子书销售平台。如果在线书店提供的选择不够全面、不够及时、购买不便,恐怕难以让普通用户接受这样的阅读方式,电子阅读器市场也很难保持高增长。这也是 Kindle 平台和之前那么多失败的电子阅读器厂商、在线电子书店之间最大的不同。

再看屏幕销售,如果 Rusnano 和 Plastic Logic 带来的新屏幕能够攻入 E Ink 的市场,被大量第三方阅读器采用的话,自己的终端卖得如何倒也无所谓。QUE 刚现身的时候,对比度确实超过当时的 E Ink 屏阅读器。但 Kindle 3、Kindle DXG 所用 E Ink 的珍珠屏的提升有目共睹。况且 E Ink 已经经过了多年的大批量生产,更成熟、成本也降了下来,而当初 Plastic Logic 难产的主要问题就是成本居高不下。Rusnano 和 Plastic Logic 得有突破性的进展才能和 E Ink 竞争。

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