假想敌 Leap Motion,指·控体感操控设备

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2013-04-23 22:49

Leap Motion 是一条非常称职的鲶鱼,突然之间激活了体感领域。不仅仅让更多普通消费者开始关注体感,很多公司和团队也在借着这一次热潮进入这个领域,或是推广自己的产品。我们关注了 Leap Motion 很长时间,在这期间,我们得知了一款叫做 VirTouch-R 的产品和它背后的团队。

产品,“指环王”:

VirTouch-R 的中文名叫做 “指·控”。顾名思义,就是通过手指动作隔空控制鼠标。指·控与 Leap Motion 最大的不同在于操作需要戴一个指环,这个指环也是动作捕捉的 “目标”。戴上指环,配合软件与驱动,将手掌朝向接收器,就可以控制鼠标。

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指·控软件默认定义了几个基本手势:左键单击——向前移动手腕模拟点击;右键单击——向后移动手腕即左键单击的反向移动;关闭窗口——手指快速划出 “×” 形;按住左键——手腕向前移动并保持,此时可以移动手指来拖动;滚动——顺时针画圈以激活;缩放——逆时针画圈以激活。另外,软件还提供一种屏蔽点击动作的 “游戏模式”,避免用户在游戏中误操作。

指·控与 Leap Motion 的原理部分相似。他们同样是使用红外线照亮被测物体,摄像头获取对象信息。不同的是,指·控的主体上只有一个摄像头,它能够识别三围空间中的移动,原理与配套的指环密切相关。指环的表面有一层反射层,效果类似公路指示牌,能将光线沿着入射方向反向反射回去。

指环将设备主体上发射的红外线反射至摄像头,摄像头识别出圆环的外形,自动按照它的物理尺寸计算出圆心及其与摄像头的距离,从而实现三维空间位置识别。因为指·控与 Leap Motion 都是将大部分数据发还给计算机计算,故目前量产的指·控设备识别的帧率都限制在 30 帧每秒。但是同时更高帧率,甚至 120 帧的产品已经开发完成。

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团队,假想敌 Leap Motion:

开发指·控的团队叫做永利宁(Ingeonix),公司的名字由两个美国创始人和一个中国创始人名字的其中一个字组成,研发部门位于北京。他们主要有两条产品线,除了 VirTouch-R,还有基于 Kinect 开发的电子公告版产品线 VirTouch-K。永利宁的研发团队介绍,指·控作为自主研发的设备,研发开始于 2011 年底。

2011 年 11 月开始,永利宁最早的几位成员开始在美国创始人拥有的 “基础动作捕捉算法” 基础上研发专用硬件。两位美国创始人拥有基础动作捕捉算法的专利,但最初的想法并不是面向体感控制。研发团队在这个基础上改进算法,设计硬件,最终在公司成立 8 个月之后,也就是 2012 年 11 月将产品量产上市。算起来,指·控的研发和量产都比 Leap Motion 更早。

永利宁最初将指·控定位为通用设备,主要功能与鼠标类似。他们坦言,因为创业公司的规模所限,营销的成本自然无法与 Leap Motion 相比,产品宣传没有办法有效推广这样一台 “通用设备”。目前,指·控推出的是面向 Windows 的版本,而永利宁已经把营销策略调整到了游戏这个方向。

他们认为,游戏这种方式较为有趣,同时消费者也较为宽容,有利于产品的推广。他们已经为地方政府开发了一款用于旅游宣传的跑酷类游戏,当然,指·控的操作是其中重要的部分。另外,像《水果忍者》这样主要依靠鼠标操作的游戏玩起来体验也不错。已经购买产品的开发者可以在官方网站上下载 SDK 自己开发其他功能。

自始至终,指·控的研发团队都认为 Leap Motion 是自己最大的假想敌。说到产品现状,他们则认为主要的劣势就在与宣传,目前公司的规模显然没有办法和 Leap Motion 拿到的 3000 万美元 B 轮投资相比。但是同时,他们认为他们相对于 Leap Motion 有优势。他们开玩笑说,你看,我们至少已经量产了,而且只卖 368。

研发团队认为,虽说与 Leap Motion 相比各有长短,但在同样的应用场景下优势其实挺多。比如,因为指·控设备内部已经对数据进行了预处理,所以系统的负担更小,未来扩展到移动设备难度也更小。同时,手指上带有一个指环能够开发更远距离的应用。他们介绍说,在 2、3 米甚至更远的距离上可以在指环上增加主动发光元件实现识别。

基于指环的识别还有一个优势,就是抗干扰。与 Leap Motion 的模糊识别不同,指·控的系统里有一个明确的识别目标,即使背景中有其他的红外干扰,目标形状的明确特征也能保证识别依然准确。另外,他们认为指·控的操作体验比 Leap Motion 更好。在使用指·控的时候,手肘不必悬空,能够有效地减少疲劳感。

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未来,目标智能电视:

说到未来的计划,研发团队说将会把重点放在智能电视领域。智能电视目前看来无论是机顶盒还是内置智能系统,基本上都是基于 Android 平台开发,他们现在正在将指·控的软件移植到 Android。在智能电视上使用指·控,可以实现体感控制、游戏等操作,而且因为手上佩戴的指环,距离也不是问题。

目前,永利宁通过官网邮购、卖场和淘宝销售指·控硬件。基于公司未来在智能电视方向上的研发计划,他们计划和电视厂商合作进行捆绑销售。聊起 Leap Motion 与 OEM 厂商的合作,永利宁表示他们与 PC 厂商合作也将采用捆绑销售的方式。近日,永利宁在官网开放开发者促销活动,感兴趣的开发者可以关注一下。

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