Tesla,不仅仅是汽车界的苹果

公司

2013-05-13 17:01

Elon Musk 绝对是硅谷最前沿的人之一,他是全球最大的在线支付系统 Paypal 的前身 X.com 的创始人,2002 以 15 亿美元价格把 PayPal 卖给了电子商务网站 eBay,名噪一时。2002 年他又创立了空间旅行公司 spaceX,还是光伏公司 SolarCity 的主要投资人和董事会主席,现在他创立的科技公司 Tesla Motors 又在汽车界大放异彩。它旗下新车 Model S 甚至被还被人封为目前最优秀的汽车。

Tesla Motors 的新电动汽车 Model S 近日受到了《Consumer Reports》杂志的盛赞,《Consumer Reports》给出了 99 分的极高评价,这说明 Model S 离完美只有一步之遥。Model S 也可以被认作为电动汽车史上里程碑式的车型。

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你可以说苹果是一家手机公司,一家电脑公司或是一家软件公司,这些都没错,但是很不全面。跟苹果一样,Tesla Motors 是一家汽车公司但又不仅仅是一家汽车公司,称之为科技公司要更确切一些。一开始,就有人把 Tesla Motor 定位为汽车界的苹果。坦白说,二者确实有许多相似的地方。

这两家公司都只提供高端产品,都有着宗教信徒般的支持者。同时,他们都给顾客提供了良好的服务,如果你的 Tesla 汽车在外面抛锚了,Tesla 甚至会定位到你,然后提供免费的代用车给你。而且 Tesla 创始人 Elon Musk 和乔布斯一样,充满个人魅力,难以琢磨且激进偏执。

两家公司还有一个共同点就是用主流的价格出售优质的商品,毋庸置疑,苹果的 iPod、iPhone 以及 iPad 都是业界顶尖的产品,同时,这些产品的价格还十分有竞争力。以 iPad 为例,它不光重新定义了平板电脑,同时也重新给平板电脑定价了。

Tesla 的汽车也是如此, 他的新车 Model S 售价为 7 万美元,虽然看起来很贵,但是相比于它的前代车型  Roadster  的近 11 万美元的售价要亲民得多,Model S 已经在今年 1 季度卖出了 5000 辆,接下来的销量会更高,同时公司也因此首度盈利了。而且 Tesla 计划在 3 到 4 年内推出 3 万美元价位的电动汽车,并保持 25% 的毛利率,这在汽车行业已经非常有竞争力了。

跟智能手机一样,电动汽车最大的瓶颈在于续航能力,在这一点上 Model S 处于业界领先的地位,但是还不够优秀。

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成为汽车界的苹果并不是件坏事,因为苹果今日的高度足以被铭记于史册。但是 Elon Musk 的野心显然不止于此,他的学习对象似乎还包括另一个巨人 Google。

跟智能手机一样,制约电动汽车行业最大的一个问题是电池的续航能力太弱,并且充电站匮乏。Tesla 正在试图解决这个问题,不过若 Tesla 能把整个汽车行业联合起来的话,这个问题就容易得多了。

Google 通过授权安卓使手机厂商成为一个联盟,这个联盟占据了智能手机的大半江山,和苹果一起把竞争对手远远地甩在身后。同样的,Tesla 也可以授权其先进技术给竞争对手来说服通用汽车,福特,丰田,奔驰,宝马等其他汽车巨头,以及其他初创电动汽车企业来组建一个共同平台。

这正是 Tesla 正在做的事情。明年,奔驰将会推出基于 Tesla 提供的电能系统的 B 级车,该车一次充电可行驶 115 英里。表现要大大好于其他的一些电动车。同样基于 Tesla 电能技术的丰田 RAV4 EV 的表现也不错。

Tesla 之所以愿意出售其电池是因为它认识到电动汽车行业将从一个统一的平台中获利。如果没有安卓和安卓应用,那么许多手机就只是一堆精密的元件组成的通话工具而已。电动汽车行业也是同理。

因为 Tesla 的电池技术领先竞争对手 20–30%,这就决定了它在行业的先驱地位,即使是这样,它的电池还是不够优秀。如今的电动汽车的续航里程一般为 100 到 250 英里,还不能完全满足消费者的需要。因此,类似于传统加油站的快速充电站就有普及的必要了。Tesla 已经建造了这样的超级充电站,30 分钟的充电可提供汽车行驶 150 英里的动力。来自未经证实的消息称,奔驰的新电动汽车将会支持该种充电站。这样的话,一个良性循环就开始了,由于巨头的跟进,充电站将会更普及,然后电动汽车的吸引力就越大,Tesla 的电池销量也会水涨船高,由于规模化生产,电池的成本乃至电动车的成本也会下降。

Elon Musk 显然意识到单靠产品成就不了伟大的科技公司,通过授权核心科技建立大型平台才是出路。

这也就是 Tesla 在产品策略上模仿苹果,而其内核和发展方向却是 Google 式的原因,而且苹果封闭式的生态圈的也实在太难复制了。

在 Elon Musk 领导下的 Tesla 能够带领电动汽车行业迈向春天吗?我们拭目以待。

题图来自 hxsd

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