专利应该怎么用?学学 Twitter 吧

公司

2013-05-22 10:05

作为一种常见的交互设计,“下拉刷新” 广泛使用于移动 App 中,甚至已经成为包含 Newsfeed 模块应用的标配设计。The Verge 今天报道,美国专利商标局已经将这一名为 “用户界面机制”(Userinterfacemechanics)专利正式授予给 Twitter。不过,这并不意味着其他公司将无法使用这一交互设计,Twitter 承诺,该专利只用于技术防御,不会用于进行专利诉讼。

下拉刷新的设计雏形最早出现在 Twitter 第三方客户端 Tweetie 中——通过按钮触发刷新操作,后来在 Tweetie 2 中实现。作为这一交互设计的创造者,Tweetie 的创始人 Loren Brichter 为其申请了专利,不过他并不希望这一优秀的设计被一家公司垄断,更不希望卷入专利诉讼大战中,因此当时就宣布专利只是出于防御性的。 

“我意识到我发明了一些有价值的东西,如同枪膛里的子弹。”Brichter 这样说道,“如果别人没有权利使用这项技术,就无法在这项技术的基础上进行创新了。”

后来,Tweetie 被 Twitter 收购,这一专利也随之归于 Twitter 旗下。

显然,Twitter 使用该专利的原则比专利本身更有意义。

其实 Twitter 早在一年前就推出了创新者专利协议(Innovator’s Patent Agreement),承诺将发明新技术的员工列为专利持有人,在使用专利上,Twitter 也只是进行防御。如 Twitter 要进行专利诉讼,必须要获得 Loren Brichter 的首肯。

负责起草和修订这项协议的 Twitter 知识产权律师 Ben Lee 表示,IPA 协议体现了 Twitter 的企业价值观。他透露,公司为该协议命名颇费周折,因为要准确地定义基于 “保护目的” 的专利非常困难。

在传统的工业时代,专利被用来排除其他竞争对手的制造和生产,使得企业受到法律的保护。然而,伴随着专业化分工,专利逐渐成为了产业链上各家公司之间合作、交换或者分配的载体。

专利诉讼曾经被看成是一种法律武器。但今天,它俨然发展成为了一套商业模式。斯坦福大学一份报告显示,过去两年全球企业花在专利诉讼和专利收购的金额累计达 200 亿美元,相当于 8 个火星探测器项目的开支。

在科技行业,专利已然成为科技巨头间相互攻讦的砝码。近两年,苹果在移动领域频繁挥舞专利大棒,轮番对 Android 阵营的竞争对手进行攻讦,影响最大的莫过去年与三星的专利案,后者最终向苹果赔付约 10.49 亿美元的赔偿金。

买卖专利攻讦竞争对手的事儿就如同接骨木魔杖的易主一样魔幻,必须泪赞 Twitter。

题图来自:iPhonehacks

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