牛顿的硬件升级之路

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2011-01-06 07:00

每年的 CES 大会都是硬件厂商展示实力的角斗场,到底需要多快的处理器和多大的内存才能满足玩家的胃口呢?Greed is good,让我们顺便回顾一下十几年前苹果 PDA 的硬件升级之路吧。

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苹果花费了超过六年的时间来开发第一台牛顿(Original Newton MessagePad)H1000 ,它终于在 1993 年 8 月完成。内置 ARM 610 处理器,运行频率达到了“惊人”的 20MHz ,正面是一块能感应压力的黑白 LCD 屏幕,分辨率是 336 x 240,支持 LocalTalk 和红外线接口,还带有一个 PCMCIA 插槽。内置 ROM 是 4MB,内存容量是 640 KB。苹果宣称它的手写识别率达到了 95%,可是实际情况却不容乐观。

苹果花费了很长的时间来升级牛顿。此时,开发团队已经打拼了六年,但市场反应却没有达到预期,大家的士气逐渐衰落下来。

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1994 年 3 月,苹果推出了两个型号的 MessagePad ──100 和 110,100 在硬件上跟 H1000 几乎没有区别,只是 ROM 升级成了 1.3 版,而 110 把屏幕尺寸降低,这样可以加长续航的时间。110 的屏幕分辨率降低到 320 x 240 ,但运行内存有显著提高,达到了 1MB。

接下来的 MessagePad 120 是一次重大升级,它的 ROM 达到了 8MB ,RAM 升级到 687 KB,而且还加了 1.5 MB 的 Flash 存储空间。系统升级到了 2.0 ,首次支持了外接键盘,这个键盘的设计一直被沿用到了 eMate 系列上。

1996 年初德国的 CeBit 展会上,苹果公布了新款的 MessagePad 130 ,这是第一款配备背光的牛顿,背光颜色是这样的:

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130 的内存再次升级,达到了 1.2 MB 。这也是 ARM 610 20MHz 的最后一次亮相。到了 1997 年,牛顿的硬件终于登上了另一个台阶。

从 MessagePad  130 到 MessagePad 2000 ,代号变化挺大,硬件的跨度也大。我们可以看看当年的宣传广告:

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2000 系列更新了处理器,搭载了 162MHz 的 StrongARM SA-110, 内置 ROM 是 8MB,RAM 是 1MB,内置 4MB 的 Flash 存储空间。哦,按照苹果广告的说法应该是:“它能记录长达一小时的通话录音。”

屏幕升级为带背光的 16 级灰阶屏,分辨率是  480 x 320。软件上增加了 Web 浏览器,邮件客户端,文字处理软件和传真软件。

到了 1997 年底,被称为 2100 的小改款也发售了,它是第一台支持以太网卡的牛顿,也是最后一台牛顿。

是不是结束了呢?当然不,还有 eMate 呢, eMate 300 是 MessagePad 2000 的同时代产品,它看起来不像是牛顿,而像是 PowerBook ——不过它确实运行 Newton OS 。

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这是一部专供教育行业的机器,处理器只是从 ARM 610 小幅升级到了 ARM 710 ,运行频率是 25MHz ,其他配置跟 MessagePad 130 差不多。仅凭这超酷的造型,eMate 300 创造了不错的销量记录,同时也带动了其他牛顿产品。

不过,在 1998 年,牛顿产品还是被终结掉了。但我们环顾四周,是否发现牛顿的硬件升级之路,正在苹果的其他手持产品上延续呢?

via mactracker

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先后在华为技术和炬力集成做码农和 PM,并在华强北摆弄过手机档口。致力移动互联网,LBS,垂直社区,新媒体观察,致力于 iSeed 访谈的推动和建设。

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