Pre 的第三方软件数量问题以及 Palm 公司对待老开发人员的态度

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2009-06-26 08:30

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我们知道 Palm App Catalog 目前进展并不顺利,尽管很多分析人士估计 Pre 两周销量 18 万台,webOS 软件总下载量已经突破百万次,但 Pre 发售半个多月后的今天仍只有 30 款软件。作为智能手机,第三方软件数量是重要因素,Palm 的软件数量与所有竞争对手都有着巨大差距,这个差距还在快速拉大。Palm 的回应是他们将在夏末公开发布 Mojo SDK,现在才刚刚立夏!此外 Palm 目前对很多 PalmOS 时代著名开发人员的态度令人匪夷所思。

老胖们大多都知道 PalmInfoCenter 吧?这家已有十年历史的网站专注于 Palm 相关软硬件产品动态,并设有自己的网络商店。
palminfocenter classic-store

昨天,PalmInfoCenter 开设了自己的 Pre Classic 软件商店,所有软件 8 折。和 Palm 自家的 App Catalog 不同的是,PalmInfoCenter 目前并不提供 webOS 软件(Palm 不反对开发者通过其它途径销售软件,但 App Catalog 更方便、整合更好,第三方软件商店销售 webOS 软件意义不大),他们提供的是经测试可以在 Classic 模拟器上运行的 PalmOS 软件。

Engadget 等媒体在评测里对 Classic 的使用价值颇为不屑。的确,这注定仅仅是一个过渡,但从现在到 Mojo SDK 公开发布再到程序编写、测试、发售得等很长一段时间。况且 Mojo SDK 不够底层,一些需要底层支持的应用无法开发,复杂的游戏更不用提。相反,Classic 的可用性非常高,速度比 Treo 上直接运行还要好,是一个很有价值的过渡。就连 iSilo 和 Resco 等跨平台软件公司也明确表示目前通过 Mojo SDK 无法开发自己擅长的软件,推荐用户购买 Classic 运行 PalmOS 版。Palm 网站上有 PalmOS 程序商店,如果他们像 PalmInfoCenter 那样将这些 PalmOS 程序视作 Pre 软件,将 Classic 当成 Pre 的重要配件,会不会进一步刺激 Pre 的销售呢?

回到 Palm 对开发人员的态度问题,Stand Alone 公司总裁 Ben Gottlieb 在接受《纽约时报》采访时说:

webOS 看起来是一次伟大的回归,但有些问题让人担忧。我认识的绝大多数 PalmOS 开发人员都在为 iPhone 开发软件。PalmOS 被忽视了这么多年,让我们觉得自己被抛弃了。

但看起来 Palm 仍打算彻底抛弃他们。Mojo SDK 早期计划几个月前就开始小范围提供 SDK,但这个小范围似乎有点太小了,一些出色的开发人员也被排斥在外:

Natara(Daynotez, Comet, Bonsai)的开发者在论坛说

尽管我们早在数月前就递交了申请,但现在还是没拿到 SDK。对我们有限的资源而言,近期为其它平台开发软件会有更好的机会。

要知道,他在 Pre 刚发布不久时是这么说的:

将 Daynotez 和 Bonsai 移植到 iPhone 和黑莓上会容易很多,但更换思路为 Pre 重写近似功能的软件也没什么不好。

Dakebk 的开发者 CESD 对开发 webOS 版本的回应

我向 Palm 递交了十几次申请,希望获得更多的技术信息,但什么也没有——没有任何回应。

我感到非常失望,看来他们觉得,我们这些曾帮助 Palm 产品获得成功的开发人员连交流的价值都没有。

CESD 有资格说他曾帮助 Palm 产品获得成功,Treo600 的内嵌日程管理就是 DateBK3 的修改版,PIM 是 Treo 最大的卖点。尽管遭到了 Palm 极不礼貌的无视,但 CESD 还是在讨论版里对 webOS 赞赏有加,并帮助老用户解决程序在 Classic 模拟器上运行的使用问题。

SHSH(TAKEphONE, 2day),Resco 一样是发了 SDK 早期计划申请没有得到回应。当然,谁也没有 TealPoint 惨,不了解他们和 Palm 之间恩怨的请看此文

不过目前的状况也让不少人对 webOS 充满期待,有个很受欢迎的理由是,与其和 iPhone 上的五万个程序竞争,不如跳进刚刚起步的 webOS 程序市场大捞一笔。参加了早期计划的开发者在爆料时对 Mojo SDK 的评价也颇高。

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