AOL,创业公司的毒药?

公司

2011-01-17 14:50

说起创业公司毒药,毁人不倦的雅虎首当其冲。但各位可能忘记了另外一位,那就是 90 年代曾经在北美叱诧风云的 AOL。其最 “经典” 的一幕是 08 年以 8 亿 5 千万美金收购社交网站 Bebo,然后在不到两年后以低于 1 千万的价格抛售。投资损失几乎达到 99%。那么最近被收购的 TechCrunch 怎么样了呢?请看下文。

by Christopher Gu from StartupGazette | Lordhong 译,转载请注明 ifanr.com 译文链接

90 年代末期,AOL 垄断着北美拨号上网业务。当时 AOL 有 1 千万用户,每月付费 20 美金,也就是说 AOL 月收入达到 2 个亿。2000 年起宽带业务开始兴起,但 AOL 顽固不化,死守着拨号上网业务。他们还发起邮寄 AOL 光盘活动,一共邮寄出 6 亿 6 千万张带有 AOL 拨号上网安装软件的 CD。(美国人口也就 2 个亿多点,可见当时 AOL 的这个市场推销活动有多么的疯狂。我当时几乎每一个星期都能收到一张 AOL 拨号上网免费 1000 小时的 CD。各种科技电脑杂志里也都夹着一张 AOL 的 CD)。

为了找回流失的用户,2005 年起 AOL 开始收购社交公司。XDrive 当年被收购了。然后用户大量流失。到 08 年 7 月,AOL 想卖掉 XDrive,可惜连最低开价都没人要。最后没办法,只好把 XDrive 的网站流量转到竞争对手 Box.net 和 Elephantdrive.com。这个交易 AOL 损失了 5 百万美金。

05 年他们也收购了 Weblogs Inc。短短几年间,网站的月流量跌至不到 2 万次点击。

06 年他们收购了 Userplane.com,一个提供图表的软件平台,当时 MySpace 的聊天室就是用了这个系统。最近,Userplane 的月独立访客跌至不到 15 万,而且 MySpace 也不再是其客户了。

08 年 3 月,AOL 收购了 Bebo,花费 8 亿 5 千万美金。不到两年后,他们以不到 1 千万美金的价格出售了 Bebo,损失 8 亿 4 千万美金。

今年 9 月底,AOL 以 3 千万美金的价格收购了 TechCrunch。然后,据最新的统计,TechCrunch 流失了一半的读者。

这一切究竟是什么原因呢?

  • 管理层腐败臃肿,不思进取,到处钩心斗角
  • AOL 不再关心他们的客户群体
  • AOL 不再是搜索的代名词,而且现在成了年轻人取笑的对象

AOL 是否还能再次翻身?前段时间还谣传出市值 2 个亿的 AOL 想收购市值 20 亿的雅虎。让人有点哭笑不得。不过老实说,自从 TechCrunch 被 AOL 收购以后,他们博客的内容和质量都下降了很多。各种原因中,有一点比较明显:大家以前乐于给一个新兴的小公司爆料。但现在面对的是一个庞大臃肿的 AOL,一个不再酷的 web 1.0 公司,谁还会有兴趣爆料呢?

by @Lordhong(Twitter & 微博

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